lunes, noviembre 5

Guía de rincones interesantes de Amberes y consejos de viaje

Castillo
Het Steen de Amberes
Amberes puede presumir de diamantes, sí, es el centro mundial de esta industria tan brillante que reúne a más de 1.500 empresas dedicadas a la talla de diamantes y es, gracias a su río Schelde (Escalda), un enorme puerto comercial que durante siglos ocupó el segundo lugar de Europa. La ciudad más grande de Flandes es conocida por ser la capital del diseño, pero hoy queremos desvelarte algunos de los rincones secretos de Amberes y consejos de viaje.

Sint-Annatunnel o Voetgangerstunnel
Voetgangerstunnel
Escaleras mecánicas de Voetgangerstunnel
En la orilla del río Escalda, a la altura de Sint-Jansvliet, se encuentran unas escaleras mecánicas de madera de 1933 que permiten cruzar de una orilla a otra por un túnel peatonal de 31’57 metros de profundidad. El Túnel de Santa Ana o paso subterráneo, como lo llaman los amberinos, mide 572 m. de longitud fue idea del arquitecto Emiel van Averbeke que construyó un túnel en vez de un puente, ya que ello permitiría el paso de barcos sin ningún obstáculo en el agua. Los edificios de entrada, así como algunas señales, son las originales. Vale la pena cruzarlo y aprovechar de que se está en la otra orilla del Escalda para fotografiar la panorámica del Casco Antiguo de Amberes.

Zurenborg: El barrio Art Déco de Amberes
Zurenborg
Casa en Waterloostraat
El mascarón de proa de la vanguardia arquitectónica de "La Belle Époque" se encuentra en Zurenborg, el barrio residencial que se ubica entre las esquinas formadas por el triángulo de las calles Plantin en Moretuslei, Binnensingel y la vía del tren que une la Estación de Berchem con la Estación Central.
Art Déco
Calle Cogels-Osylei
Piérdete por la calle Cogels-Osylei y admira las hermosas viviendas de la burguesía de finales del siglo XIX y principios del XX que fueron encargadas a importantes arquitectos que se inspiraron en el castillo francés de Chambord. Aquí encontrarás un catálogo de estilos Art Nouveau, pero también del neoclásico, puedes continuar el paseo por las calles y plazas del barrio: Draakplaats, Transvaalstraat, General Van Merlenstraat, Waterloostraat o Velodroomstraat puede acabar perfectamente un domingo por la mañana en el mercado que se celebra en la plaza Dageraadplaats.

Remansos de paz en Amberes
rincones secretos
Vlaeykensgang
El callejón de Vlaeykensgang te transporta al siglo XVI cuando el gremio de los zapateros se encargaba de hacer sonar las campanas de la catedral en caso de peligro. En 1755 aquí vivían las personas más pobres de la ciudad, pero ahora es un remanso de paz con rincones encantadores y alguna que otra terraza. Busca el acceso a Vlaeykensgang en Oude Koornmarkt 16.

El Begijnhof o Beguinaje de Amberes se encuentra en Rodestraat 39, en el Barrio Universitario, aunque ya no quedan beguinas se conserva algo del espíritu del siglo XVI. Puedes adentrarte en su jardín interior con árboles y estanque o acercarte hasta la Iglesia de Santa Catalina.
Casa de la Carne
Museum Vleeshuis
Museo Vleeshuis o Casa de la Carne es la antigua casa gremial de 1504 que utilizaban los carniceros para vender carne, teniendo en cuenta que el Barrio Rojo de Amberes está muy cerca, lo de vender carne ni hecho a propósito. En 1913 se convirtió en el museo del sonido de la ciudad repasando 600 años de música y danza en Amberes. Cuando lo visité, lo hice completamente sola, así que aquí encontré la paz celestial acompañada de sonidos e instrumentos musicales.

Dónde comer en Amberes

Restaurante

Aunque en Amberes hay restaurantes de todas las especialidades y cocinas del mundo, te recomiendo que incluyas algunos de los platos típicos:
  • Estofado flamenco
  • Carne de res "Blanc Bleu Belge"; una raza con más músculo de lo normal.
  • Croquetas de gambas (Shrimp croquettes)
  • Cangrejos, langostas, ostras y mejillones.
  • Alguna de las cervezas belgas producidas en Amberes: De Koninck, Gilbert de Het Pakhuis o Seefbier.

Durante el año se celebran dos Festivales de la cerveza en Amberes: Beer Passion Weekend (en junio) y Modeste Beer Festival (en octubre).

Appelmans Brasserie
Restaurante
Las mejores patatas fritas de Amberes se encuentran en Appelmans Brasserie
Appelmans Brasserie se encuentra junto a la catedral, en el centro palpitante de Amberes, es ideal si tienes prisa para continuar con tu visita de Amberes. En su carta encontrarás verduras al grill por 14 €, las famosas croquetas de gamba por 16 € o la carne de res "Belgian Blue" por 24’5 €, así como platos combinados con 3 composiciones por 18’5 €. Tienen platos para vegetarianos, sin gluten, sin lactosa y menú para niños. Sus "Belgian fries" son las patatas fritas más deliciosas que he probado nunca y las podrás acompañar con alguna de sus cervezas belgas que oscilan entre 3 y 4 € la botella de 25 cl.
Más información: Appelmans Brasserie. Dirección: Papenstraatje 1, 2000 Antwerp. Teléfono: + 32 (0) 3 226 20 22. Web: Appelmans Brasserie

Món
Restaurante
Vol au Vent de "Coucou de Malines" en Món
Món (palabra catalana que significa mundo) según reza en la carta del restaurante eligieron este nombre porque hace referencia a las diferentes nacionalidades que llegan al Puerto de Amberes. Es un restaurante con personalidad propia, con una terraza con bancos de madera cubiertos de vellones de lana. El local se encuentra situado frente al Museo aan de Stroom (MAS) y muy cerca del río Escalda. Son especialistas en grill y barbacoas y la estrella de la casa es la carne de res Limousin que se la hacen traer de una granja de Francia. En su carta ofrecen platos de sopa por 10 €, croquetas de queso por 14 €, salchichas al grill por 19 € o salmón ahumado por 18 €. Tienen unos platos combinados desde 18 € como el de Guiso de ternera con cerveza Triple d'Anvers + ensalada + papas fritas o el de Vol au Vent de "Coucou de Malines" (raza belga de pollo alimentado con grano) + ensalada + papas fritas.
Más información: Món. Dirección: Sint-Aldegondiskaai 30, 2000 Antwerp. Teléfono: + 32 (0) 3 345 67 89. Menú: 35 €. Web: Restaurante Món.

RAS
Restaurante
Restaurante RAS a orillas del Escalda
El restaurante RAS se encuentra en un lugar privilegiado, a orillas del río Escalda, y es un lugar con mucha clase, de líneas elegantes que recuerdan al Art Déco. Su terraza exterior es como una barcaza que invita a navegar en sus aguas, eso sí, ¡sin moverse del puerto! mientras degustas los platos de la cocina flamenca con toques gastronómicos de otras partes del mundo. En su carta encontrarás ensaladas desde 15 €, carnes desde 23 €, pescados desde 32 € y postres desde 9 €. Es ideal para dejar impresionada a tu pareja con una cena romántica viendo atardecer.
Más información: RAS. Dirección: Ernest Van Dijckkaai 37, 2000 Antwerp. Teléfono: + 32 (0) 3 234 12 75. Web: Restaurante RAS

Dónde dormir en Amberes
Hotel
Habitación en Les Nuits
Durante mi viaje a Amberes me hospedé en Les Nuits, un hotel que dispone de buena insonorización en las habitaciones, cosa que siempre agradezco, parada de tranvía justo en la puerta y un personal amable que te hace sentir como en casa en el primer minuto. Sus 22 habitaciones de diseño están decoradas de forma distinta. El desayuno buffet estaba lleno de productos frescos y saludables, desde batidos de frutas, macedonias, mermeladas a un sinfín de panes para empezar con energía el día.
Más información: Les Nuits. Dirección: Lange Gasthuisstraat 12, 2000 Antwerp. Teléfono: + 32 (0) 3 225 02 04. Habitaciones desde 145 €/noche, los sábados tienen una oferta de habitación para dos personas por 119 €. Web: Hotel Les Nuits.

Antwerp City Card
City Card
Trolebús Hop&Stop de Ambere
Como en la mayoría de ciudades europeas, Amberes también dispone de una City Card o la tarjeta de descuentos para visitarla que incluye visitas gratuitas. Va acompañada de un mapa callejero de la ciudad bastante completo, una guía de Amberes disponible en español y un talonario de descuentos que oscilan entre el 10% y el 50% en atracciones o diferentes tipos de city tours. Mi consejo para comprarla es saber qué transporte vas a utilizar para moverte y qué lugares te interesa visitar en la ciudad y calcular el precio de las entradas. La Antwerp City Card te ofrece entrada gratuita a 20 museos e iglesias y también uso gratuito del trolebús Hop&Stop/Citytour y el transporte público de la ciudad. Tienes todos los detalles en la página web de la Oficina de turismo de Amberes. Tarifa: 24 horas 27 €, 48 horas 35 € y 72 horas 40 €. Se puede comprar online o en las Oficinas de Visit Antwerpen situadas en la Estación Central o Grote Markt.

Cómo llegar o salir de Amberes
Central Station
Estación de tren de Amberes
Llegar a Amberes desde el Aeropuerto de Bruselas es tremendamente fácil, un tren de la compañía Belgian Rail te acerca en media hora por unos 12 € el billete. Del mismo modo, desde Amberes puedes acercarte en tren hasta Gante en 1 h. y por unos 10 € el billete. Puedes consultar los horarios y tarifas en la web de transporte de Bélgica. Recuerda buscar por Brussels Airport Zaventem, Antwerpen (el nombre de Amberes en neerlandés) y Gent. Si tienes la suerte de llegar a Amberes por su Estación Central, sin duda, quedarás atónito. Alguien la puso en la lista de las cinco estaciones de tren más bonitas del mundo y creo que estaba en lo cierto. El edificio fue construido entre 1895 y 1905 por Louis Delacenserie y Clement van Bogaert en acero, piedra y vidrio. Algunos la conocen con el nombre de Spoorwegkathedraal: Catedral del Ferrocarril y no es para menos, sólo su cubierta de acero mide 186 m. de largo, 66 m. de ancho y 43 m. de alto.

Puedes seguir leyendo sobre Flandes en: Viaje a la esencia medieval de Gante o sobre Amberes en: Amberes: la ciudad más barroca de Flandes

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jueves, noviembre 1

Amberes: la ciudad más barroca de Flandes

Mi viaje a Amberes quiere impregnarse de mil años de arquitectura y arte flamenco. La ciudad ha sido cuna para muchos pintores flamencos famosos como: Van Dyck, Jacob Jordaens, o lugar de reposo como en el caso de Pieter Brueghel el Joven que murió en Amberes o Peter Paul Rubens, cuya tumba se encuentra en la Iglesia de Santiago. Hoy te invito a descubrir Amberes: la ciudad más barroca de Flandes a orillas del río Schelde (Escalda).

Visitas imprescindibles de Amberes

Grote Markt (Gran Plaza del Mercado)
Grote Markt
Casas gremiales y Fuente de Brabo, Grote Markt
En la Grote Markt, la Plaza Mayor de Amberes, se alza la personificación de la leyenda, algo sangrienta, de la procedencia del nombre de la ciudad. Amberes estuvo durante mucho tiempo aterrorizada por el gigante Druoon Antigoon, aficionado a cortar las manos de los marineros, y lanzarlas al agua, de los que se negaban a pagar un peaje por cruzar el río Escalda. Hasta que un buen día apareció un guerrero (dicen que era un centurión romano) llamado Silvius Brabo, quien puso fin a esta brutalidad venciendo al gigante y lanzando su mano al río a modo de venganza.
Grote Markt
La Fuente de Silvius Bravo, Grote Markt
De acuerdo con la historia, Amberes debe su nombre a este acto valiente: "Ant werpen" significa literalmente "lanzar mano" en neerlandés. La fuente de Brabo situada frente al ayuntamiento, es obra del escultor Jef Lambeaux de 1887 y conmemora el triunfo contra el gigante. Encontrarás la forma de una mano diseminada por la ciudad desde el escudo de Amberes, a edificios y decoraciones (en el mapa que te proporcionan con la Antwerp City Card están señaladas). También encontrarás manos de galleta o chocolate conocidas como "Manitas de Amberes" en las pastelerías de la ciudad.
Grote Markt
Ayuntamiento de Amberes, Grote Markt
La Grote Markt está rodeada de edificios gremiales (Gildenhuizen) que datan del siglo XVI y XVII. Si te fijas bien verás otra obra del escultor Jef Lambeaux: San Jorge venciendo al dragón, en Grote Markt 7, se trata de la Pand Van Spanje (Casa de España). En el número 9 se encuentra Huis Den Spieghel (Casa Den Spieghel) lugar donde se reunía Erasmo de Rotterdam con su amigo Tomás Moro. Aquí también se encuentra el edificio del Ayuntamiento de Amberes que fue construido en el siglo XVI en estilo renacentista, cuando Amberes era la capital del norte de Europa. Se puede visitar su interior únicamente con los Paseos Históricos de la Oficina de Turismo.

Het Steen (La Piedra)
Castillo
Het Steen, el "Castillo de Amberes"
En Steenplein encontrarás el "Castillo de Amberes", uno de los primeros edificios construidos en Amberes en piedra y el más antiguo de la ciudad. Data del siglo XII, aunque conserva piedras de una primera edificación del siglo XI, durante el paso de los siglos ha cumplido distintas funciones desde fortaleza, residencia, aserradero, almacén de pescado, prisión y finalmente museo. Ahora ha cerrado sus puertas y espera abrir en 2020 convertido en puerta de entrada de cruceros. La estatua que puede verse sobre la entrada del castillo es de Semini; un dios pagano de la juventud y la fertilidad. Pero la estatua más llamativa es la que se encuentra antes de entrar: la de Lange Wapper. La estatua del personaje legendario que podía crecer hasta alcanzar el tamaño de un gigante fue creada por Albert Poels en 1963.

Los museos de Amberes

Casa de Rubens
Rubenshuis, Casa de Rubens
Amberes es la ciudad de Rubens por excelencia, en la calle Wapper 9-11 se encuentra la Rubenshuis (Casa de Rubens) donde vivió con su mujer y sus hijos los últimos 25 años de su vida, hasta 1640 y también realizó algunas de sus pinturas más famosas. En su interior se exponen 10 obras del genial artista de las que destaca su autorretrato, junto a objetos personales, enseres y pinturas de la época de Rubens y sus colegas contemporáneos. No te pierdas el patio interior y el jardín, me parecieron dos lugares impresionantes. Horario: de martes a sábado de 10 a 17 h. Entrada: 10 € o gratis con Antwerp City Card.
museo
Rockoxhuis
El Museo Rockoxhuis se encuentra en Keizerstraat 10-12 y te transporta a una residencia patricia del siglo XVII con su colección de pinturas, muebles y objetos de los siglos XVI y XVII. Fue la vivienda del alcalde de Amberes, un hombre erudito que se rodeaba de pensadores y artistas y que fue mecenas del genio de la pintura barroca Rubens: Nicolaas Rockox (1560-1640). Tras varios usos que modificaron el interior, afortunadamente el exterior permaneció sin modificación alguna, abrió como museo en 1977. En su interior encontrarás obras de Rubens, Van Dyck y Quinten Massys; fundador de la Escuela de Amberes. Organizan exposiciones temporales, yo asistí a la de: Clara Peeters. ¡A la mesa!. Horario: de martes a sábado de 10 a 17 h. Entrada: 8 € o gratis con Antwerp City Card.
Museo MAS
MAS, Museum aan de Stroom y mosaico de Luc Tuymans
El Museum aan de Stroom (MAS) es el museo más grande de la ciudad y sólo por ver el edificio y su ubicación, entre dos dársenas mandadas construir por Napoleón I, en Het Eilandje (el antiguo Barrio de los Marineros) vale la pena acercarse hasta Hanzestedenplaats 1. Esta mole de piedra roja y cristal abrió sus puertas en 2011 y en sus salas se exhiben unas 470.000 piezas que recorren la historia de Amberes. Subir hasta el quinto piso, donde se encuentra la terraza de su azotea, además de ofrecer una vista panorámica de la ciudad, te descubre la obra en mosaico "Dead Skull" del artista contemporáneo Luc Tuymans. Horario: de martes a sábado de 10 a 17 h. Entrada: 10 € o gratis con Antwerp City Card. La entrada a la azotea es gratuita.

Durante mi viaje estaba cerrado por obras, así que no pude verlo, pero si vas a Amberes no te pierdas el único museo Patrimonio Mundial de la Humanidad de la UNESCO: el Museum Plantin-Moretus ubicado en Vrijdagmarkt 22. La antigua casa del siglo XVI conserva la decoración, tapices, pinturas y alfombras originales, mientras que en el taller de la familia de impresores Plantin-Moretus se guardan 30.000 libros antiguos y las imprentas más antiguas del mundo con 400 años de antigüedad. La imprenta fue fundada en 1555 y se mantuvo en activo hasta 1876: ¡300 años imprimiéndolo todo! Desde la Biblia en 5 idiomas hasta el Quijote. Horario: de martes a sábado de 10 a 17 h. Cerrado festivos. Entrada: 8 € o gratis con Antwerp City Card.

Dado el alto valor cultural de Amberes, existe la posibilidad de descargarte una aplicación móvil de sus museos: Antwerp Museum App está disponible para Android y para Apple. La aplicación está llena de información exclusiva para amantes del arte (fotografías, videos y comentarios) y ofrece ideas de rutas tanto dentro como fuera de los museos.

La mayoría de museos en Amberes cierran los lunes, consulta el horario en la web de la Oficina de Turismo de Amberes.

Las iglesias de Amberes
Onze-Lieve-Vrouwekathedraal
Catedral de Amberes
La Onze-Lieve-Vrouwekathedraal (Catedral de Nuestra Señora) es una de las catedrales góticas más grandes de Bélgica (mide 123 m. de altura) y tardó en construirse 169 años, desde 1352 hasta 1521. En su interior de 7 naves, unos pilares gigantescos soportan la bóveda de crucería bajo la que encontrarás 4 obras de Rubens: La "Elevación de la Cruz", el "Descendimiento de la Cruz", la "Resurrección de Cristo" o la "Asunción de la Virgen" situado en el altar. Durante los siglos XVI y XVII los gremios y fabricantes encargaban su propio altar a maestros flamencos que se colocaban junto a los pilares, hoy en día aún pueden verse en el mismo lugar para el que fueron creados.
Catedral de Nuestra Señora
Detalle del coro de la Catedral de Amberes
El impresionante púlpito de madera de 1713 de la Catedral de Amberes, pertenece a la Abadía cisterciense de San Bernardo en Hemiksem y es obra de Michiel I van der Voort. Destaca además, el trabajo en madera de la sillería del coro. Se ofrecen visitas guiadas gratuitas pregunta en la tienda de la catedral, aunque la entrada es de pago. También se organizan conciertos de carrillón cada semana, puedes consultar el horario en su web. Dirección: Groenplaats 21. Horario: de lunes a viernes de 10 a 17 h. Sábados de 10 a 15 h. Domingos y festivos de 13 a 16 h. Entrada: 5 € o gratis con Antwerp City Card.
Iglesia
Sint-Carolus Borromeuskerk, Iglesia de San Carlos Borromeo
La decoración de la Sint-Carolus Borromeuskerk (Iglesia de San Carlos Borromeo) se debe a Rubens, del que conserva varias pinturas. Construida entre 1615 y 1621 en estilo barroco destacan el ábside del altar mayor, la Capilla de María, sus esculturas y el trabajo en madera. Dirección: Hendrik Conscienceplein 6. Horario: de lunes a sábado de 10 a 12:30 h. y de 14 a 17 h. Domingos y festivos: abierto sólo para misa. Entrada gratuita a la iglesia.
Iglesia
Sint-Pauluskerk, Iglesia de San Pablo
Sobre el antiguo monasterio de los dominicos de 1256 destruido por los calvinistas, se alza desde 1639 la Sint-Pauluskerk (Iglesia de San Pablo). En su interior te espera una amplia colección de pinturas (50) 3 son de Rubens, otras de Anton Van Dyck o Jacob Jordaens y esculturas (200) de artistas de la talla de Artus Quellinus, Willem Kerricx o Peeter Verbruggen. Destaca su altar barroco en mármol de tres tonalidades, el coro esculpido en madera y que se encuentra entre los más bellos del mundo y el mayor órgano barroco de Bélgica. No te olvides de buscar la puerta de acceso situada en Veemarkt y que da paso al Jardín del calvario del siglo XVIII (yo no he visto nada igual en ninguna otra iglesia, es impresionante). Un conjunto de esculturas representa todo el proceso de la Crucifixión de Cristo: la tortura, muerte y entierro junto a profetas, evangelistas, ángeles, santos y sacerdotes. El rincón ajardinado está rodeado de casas del siglo XVI. La Iglesia de San Pablo es conocida popularmente como "un templo gótico para una joya barroca" debido a que su fachada gótica esconde un interior barroco. Dirección: Veemarkt 13. Entrada gratuita a la iglesia. Entrada al tesoro: 1 € o gratis con Antwerp City Card.
Sint-Jacobskerk
Cuadro de la Iglesia de Santiago pintado por Sebastian Vrancx
En el interior de Sint-Jacobskerk (Iglesia de Santiago) descansan los restos de Peter Paul Rubens, el sepulcro se encuentra en la Capilla con la pintura "La Virgen rodeada de Santos". Es etapa para los peregrinos que hacen el Camino de Santiago desde el año 1413 cuando se levantaba en el mismo lugar una pequeña capilla dedicada al santo. En 1491 se empezó a construir la iglesia actual en estilo gótico de Brabante y 175 años después se finalizaba. En su interior se encuentran varias capillas funerarias de familias ricas de Amberes con cuadros de Jacob Jordaens y Van Dyck. Dirección: Lange Nieuwstraat 73-75. Horario: diariamente de 14 a 17 h. Entrada: 3 € o gratis con Antwerp City Card.
Iglesia San Andrés
Los Tres Magos de Hendrick van Balen
En Sint-Andrieskerk (Iglesia de San Andrés), construida en 1529 en estilo gótico tardío, destacan las vidrieras, un vía crucis pictórico con 14 grandes cuadros, un altar mayor del siglo XVII en estilo barroco, el púlpito de 1821 y obras de arte del siglo XVII, algunas del maestro de Rubens: Otto Van Veen, Hendrick van Balen, Van Dyck o Erasmus Quellinus II. Dirección: Sint-Andriesstraat 5. Entrada gratuita a la iglesia. Entrada al museo: 1 € o gratis con Antwerp City Card.

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lunes, octubre 29

Escapada a la "Toscana Francesa"

Dicen que la región de Gers es la Toscana Francesa, por sus colinas, buen tiempo, patrimonio medieval y sus vinos. Y alrededor de los viñedos iniciamos esta ruta por varias visitas imprescindibles de Gascogne.

Villa galorromana de Séviac

mosaicos
Villa galorromana de Séviac
La Villa galorromana de Séviac, en Montréal-du-Gers, fue una antigua villa del siglo IV donde se construyó, por un lado, una lujosa residencia y por otro una propiedad agrícola y vinícola dedicada a las labores del campo y símbolo de la producción vinícola de Gers. Con una extensión de 300 hectáreas, en la cima de una colina, Séviac se llenó de viñas, cipreses y lujo. La villa galorromana se asentó sobre otras edificaciones anteriores, de hecho, se han encontrado restos de un edificio del siglo II. Séviac poseía unas enormes termas privadas de casi 520 m² con revestimientos de mármol y pavimento de mosaicos policromos, así como una piscina en forma de media luna que nos transportan a la arquitectura aristocrática galorromana del siglo IV. La villa se extendía por un área de 6.500 m², lo que la sitúa entre una de las mayores villas galorromanas que se conocen en el sudoeste de Francia.

galorromano
Villa galorromana de Séviac
El conjunto de mosaicos de Séviac nos remontan a la cultura del vino de época galorromana, y es que los vinos de Gascogne o Gascuña como prefieren decir los españoles, son apreciados desde el aperitivo (Floc de Gascogne con 1/3 de Armagnac y 2/3 de zumo de uva fresca, vino Pacherenc y vinos blancos suaves de Côtes de Gascogne) hasta el postre (Armagnac). En esta región del sudoeste francés se elabora el aguardiente más antiguo de Francia y uno de los más cotizados: el Armagnac y es desde finales de octubre a mediados de diciembre cuando se destila.

Séviac
Villa galorromana de Séviac
Pero volvamos a los mosaicos, bautizados bajo el nombre de Escuela de Aquitania, comprenden los trabajos realizados al sudoeste de la Galia entre finales del siglo IV y VI. Los mosaicos de Séviac están fechados entre el año 380 y el 440 y predomina dos tipos de decoración: la floral y la geográfica. Se especula que podría haber unos 1.500 m2 de mosaicos de los que se han recuperado 625 m² y que ahora pueden ser admirados bajo la cubierta moderna de 2.070 m2 diseñada por el famoso arquitecto portugués João Luís Carrilho da Graça (JLCG). 1 m2 de mosaico está formado por 1 millón de teselas.

mosaicos
Villa galorromana de Séviac
La sala que servía de Recepción de la villa tenía un sistema de calefacción que calentaba el suelo y las paredes (ahora los conductos son visibles). El patio estaba rodeado de un peristilo de columnas dobles que permitía ocultar a los esclavos de la vista de los invitados. Las diferentes dependencias se abrían alrededor del patio, como el triclinium o comedor que ha conservado el mosaico con aspecto de alfombra y donde se ha representado la urdimbre y la trama.

mosaicos
Villa galorromana de Séviac
La villa de Séviac forma parte del conjunto "Elusa Capitale Antique", que engloba tres lugares galorromanos de 2.000 años de antigüedad: en Montréal-du-Gers se encuentra la villa de Séviac (la casa de campo) y en Eauze, la antigua capital de la provincia romana de Novempopulania, se encuentra la Domus de Cieutat (la casa urbana) junto a su Centro de Interpretación, el Museo Arqueológico y el Tesoro de Eauze compuesto por 28.000 piezas. El tercer fin de semana de julio se celebra el Festival Galop Romain de Eauze donde es posible ver grupos históricos de recreación, se realiza un mercado de artesanos, juegos y talleres de caligrafía o mosaico.

Más información: Dirección: Site Archeologique de Séviac. 32250 Montréal-du-Gers. Teléfono: + 33 (0) 562 097 138. Entrada: 5 €. Se realizan visitas comentadas y talleres a lo largo del año, se recomienda consultar agenda. Horario: de marzo y noviembre diariamente de 14 a 17 h. Abril, mayo, junio y septiembre diariamente de 10 a 12 y de 14 a 18 h. Julio y agosto diariamente de 10 a 13 y de 14 a 19 h. Octubre diariamente de 10 a 12 y de 14 a 17 h. Diciembre, enero y febrero abierto bajo reserva. Web: Villa galorromana de Séviac

Si te gusta el pasado romano de la Galia, te invito a seguir mis pasos por la Via Domitia, descubrirás lugares increíbles. 

Ténarèze
Oficina de Turismo de Montréal-du-Gers
La nueva Oficina de Turismo de Montréal-du-Gers, uno de los "Les Plus beaux villages de France" (Los Pueblos más Bonitos de Francia) y "Villes et Villages Fleuris" (Ciudades y aldeas floridas) con dos flores es un espacio de descubrimiento de la región de la Ténarèze. Bajo las arcadas de piedra de su plaza principal, la Oficina de Turismo de la Tenarèze ha dado un paso evolutivo en el mundo de las oficinas de turismo creando un espacio sensorial y de descubrimiento llamado "La Fabrique à Souvenirs". Los visitantes y turistas se pueden sumergir de lleno en el terruño, la historia, el patrimonio y los productos vitivinícolas emblemáticos del Gers, incluido el Armagnac.
 
Armagnac
Oficina de Turismo de Montréal-du-Gers
Montréal-du-Gers fue fundada en 1255 por el príncipe Alphonse de Poitiers, hermano y mano derecha del Rey Luis IX de Francia. Está considerada una de las primeras bastidas construidas en Gers donde destaca su recinto fortificado, la puerta de la ciudad, sus "maisons à colombage" (casas con entramado de madera) y la Iglesia del siglo XIII. Los viernes por la mañana en la Place de l’Hôtel-de-ville se instala el mercado semanal.

Más información: Oficina de Turismo de Montréal-du-Gers. Dirección: Place de l’Hôtel-de-ville, 32250 Montréal-du-Gers. Teléfono + 33 (0) 562 294 285.

Fourcès: el pintoresco castelnau que se convirtió en bastida

Les Plus Beaux Villages de France
La Place des Cornières de Fourcès
Fourcès está clasificado como uno de "Les Plus Beaux Villages de France" (Los Pueblos más Bonitos de Francia) y "Villes et Villages Fleuris" (Ciudades y aldeas floridas) con una flor, la villa fue fundada durante la Edad Media en las cercanías de un castillo de madera del siglo VIII o IX (de ahí el término occitano Càstelnau que significa castillo nuevo) destruido en el siglo XV. Destaca su Place des Cornières; una plaza circular de 75 m. de diámetro construida en el siglo XIII rodeada de plataneros y donde sobre sus soportales se conservan varias "maisons à colombage" (casas con entramado de madera) de época medieval, incluido su ayuntamiento.

Les Plus Beaux Villages de France
Ayuntamiento de Fourcès
Si dispones de tiempo visita los restos del castillo del siglo XV y sus dos torres, la Tour de l’horloge del siglo XIII que servía de entrada y de campanario, así como la Église Saint Laurent de estilo neogótico y la Église Sainte Quitteriez; una de las más antiguas de la región construida en época prerrománica y que está situada en el Camino de Santiago. Este pueblo pintoresco de la región de Gers es un antiguo feudo que seduce por su belleza y su tranquilidad. No te pierdas el Mercado de Flores que se celebra el último fin de semana del mes de abril desde 1976 o los talleres de artesanos que se encuentran en su plaza. Rodeado por una línea verde y un pequeño río apto para la pesca, se extiende el puente medieval del siglo XV sobre las aguas del Auzoue.

El Armagnac de la Ténarèze: bebida celestial

enoturismo
Domaine de Magnaut
Para conocer de primera mano el aguardiente más antiguo de Francia, nos acercamos hasta la propiedad familiar Domaine de Magnaut. Nos reciben Cécile y Jean Marie Terraube; miembro de la 4ª generación de la saga familiar que en el año 2000 cogió las riendas del viñedo. En Domaine de Magnaut cultivan 45 ha. de viñas repartidas en 4 terruños de alto valor medioambiental (en Gascogne sólo hay 6 productores que tengan en cuenta esto) con 2 tipos de cepas.

Armagnac
Armagnac de Domaine de Magnaut
Para elaborar un buen Armagnac se necesita uva de la variedad "Le Baco" (autóctona de la zona) y uva de la variedad "L’Ugni Blanc". Se necesitan 2 meses para hacer la destilación del Armagnac y 2 años como mínimo de envejecimiento en barrica de roble. El Armagnac evoluciona muy bien en barrica y es posible encontrar destilados de 10 y 45 años que se toman como aperitivo o digestivo. La parte que cada año se pierde durante el envejecimiento recibe el nombre de "La Parte de los Ángeles" y dicen que en Gers los ángeles están muy contentos. Esta bebida celestial también forma parte de una vieja leyenda gascona que cuenta que: en la tarde del sexto día, Dios revisando su trabajo se dio cuenta de que había olvidado unos cuantos acres de tierra entre el Garonne y los Pirineos. Dios derramó una lágrima y nació el Armagnac.

vinos
Floc de Gascogne y vinos de Domaine de Magnaut
Los vinos Côtes de Gascogne blancos son los vinos blancos franceses más exportados del mundo. En Domaine de Magnaut, además de Armagnac también elaboran: vinos Côtes de Gascogne blancos (Osez la Bagatelle!, Equilibre de Manseng, Pur Colombard, L’Eden Gascon), rosados (Osez la Bagatelle!, Euphorie de Rosé) y tintos (Tannat, Les Hauts de Boulin, L’Eden Gascon), así como Floc de Gascogne (blanco y rosado): un licor a base de 2/3 de mosto de uva y 1/3 de Armagnac que se bebe como aperitivo y marida a la perfección con melón, fruta seca, foie gras, chocolate o dulces.

Más información: Domaine de Magnaut. Dirección: Route de Mézin. 32250 Fourcès. Teléfono: + 33 (0) 562 294 540. Horario: de lunes a sábado de 9 a 12 y de 14 a 18 h. Web: Domaine de Magnaut.

De noviembre a enero la región vinícola de Gers realiza degustaciones y encuentros con viticultores, alrededor de la Fiesta del Armagnac.

La región de Gers-Gascogne tiene mucho que ofrecer, puedes seguir descubriéndola en mi anterior artículo: Gers: el corazón de Gascogne.

Agradecer a la Oficina de Turismo de Gers que contaran con Planeta Dunia para la realización de este viaje de descubrimiento. Toda la información generada en redes sociales puede consultarse mediante los hashtags #venalsudoestedefrancia y #TourismeGers


viernes, octubre 26

Gers, el corazón de Gascogne

viñedos
El paisaje de Gers está salpicado de colinas

En Gers, la naturaleza, el patrimonio y la gastronomía son los estandartes de esta región soleada donde su capital: Auch se encuentra situada a 77 Km. de Toulouse, 92 Km. de Lourdes y a 130 Km. de la frontera de la Val d'Aran. Situada en medio de Burdeos y Toulouse se encuentra Condom, a 1:30 h. de ambas ciudades, en uno de los terruños dedicados a la producción de Armagnac: La Ténarèze.

Ténarèze
Mapa de La Ténarèze y sus atractivos más importantes
La Ténarèze se compone de 26 poblaciones pintorescas, entre las que se encuentran: la ciudad episcopal de Condom-en-Armagnac, la villa medieval de Fourcès, las bastidas gasconas de Valence-sur-Baïse y Montréal-du-Gers, así como lugares emblemáticos donde destaca la Abadía cisterciense de Flaran o la lujosa villa galorromana de Séviac junto a varias etapas del GR65 del Camino de Santiago declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Condom: etapa del Camino de Santiago de Compostela
Catedral San Pedro
Cathédrale Saint Pierre
La antigua Ciudad Episcopal de Condom es en la capital histórica del Armagnac. Situada a orillas del río Baïse conocido con el sobrenombre de "río de plata", la villa medieval de Condom ha conservado varios monumentos históricos y un rico patrimonio donde sobresalen varios palacetes de los siglos XVIII y XIX y varias iglesias románicas. Destaca especialmente la Cathédrale Saint Pierre; una majestuosa catedral construida entre los siglos XIV y XVI en estilo gótico flamígero.

Cathédrale Saint Pierre
Detalle tímpano catedral de Condom
Destaca su portada de 3 arcos donde pueden verse personajes del Antiguo Testamento y ángeles con objetos de la Pasión. La nave de la catedral de Condom mide 90 m. de largo por 30 m. de ancho y sus bóvedas se alzan a 25 m. de altura. La parte más antigua conservada, la Capilla de la Virgen de 1336, se encuentra detrás del altar. Conserva un espacioso claustro abierto que servía de camino de entrada al Palacio Episcopal. En la actualidad forma parte del Camino de Santiago de Compostela y se incluye por ese motivo en la lista de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1998.
 
D'Artagnan y los 3 mosqueteros
Escultura en bronce de "Cadets de Gascogne"
Junto a la catedral, en la Place Saint Pierre, sobresale una enorme escultura en bronce de "Cadets de Gascogne" se trata de D’Artagnan y los Tres Mosqueteros Aramis (a la izquierda), Athos y Porthos (a la derecha) del escultor ruso-georgiano Zurab Tsereteli. Mide 2’3 m. de alto y pesa 5’5 toneladas y fue donada en 2010 por Aymeri de Montesquiou, descendiente del mismísimo D’Artagnan para recordar que Gers es la cuna de tan ilustre mosquetero.

Gers
Claustro de la Cathédrale Saint Pierre
La historia de Condom está ligada a su vía fluvial y al puerto construido en 1839 que facilitó el transporte del Armagnac hasta Burdeos y a su exportación. Es popularmente conocida la expresión del siglo XIV: "La Clé des Champs" (la clave que nos permitirá acceder a la libertad) para admirar "Les couleurs du temps" (ya que no se pueden poner puertas al campo). Gracias a sus jardines Condom-en-Armagnac está clasificada "Villes et Villages Fleuris" (Ciudades y aldeas floridas) con dos flores. Los miércoles por la mañana en la Place Saint-Pierre y los domingos por la mañana en el Boulevard Saint-Jacques se instalan los mercados semanales.

Más información: Oficina de Turismo de Condom. Dirección: 5 Place Saint-Pierre, 32100 Condom. Teléfono: + 33 (0) 562 280 080. Web: Oficina de Turismo de Condom.

Abadía de Flaran: joya del arte cisterciense
Gers
Abadía de Flaran
Nos encontramos delante de una de las joyas del arte cisterciense francés: la Abadía de Flaran. Está situada en el Valle de la Baïse junto al río por donde antiguamente surcaban las barcazas con su cargamento de Armagnac. La abadía cisterciense de Flaran fue fundada en el año 1151 por los monjes de Escaladieu, por aquel entonces existían 343 abadías cistercienses que seguían la regla de San Benito.

Gers
Abadía de Flaran
A finales del siglo XIII se habían construido 1500 monasterios cistercienses de los que Planeta Dunia ha visitado: el Real Monasterio de Santes Creus, el Real Monasterio de Santa María de Poblet y el Real Monasterio de Santa María deVallbona que engloban la Ruta del Cister.

cisterciense
Claustro de la Abadía de Flaran
La Abadía de Flaran es una de las abadías mejor conservadas del sudoeste francés gracias a una completa rehabilitación llevada a cabo en el siglo XVIII. Desde 2011 forma parte de "Grand site de la región Occitanie" (Grandes Lugares de Occitania). Situada en las proximidades de la bastida (pueblo medieval) de Valence sur Baïse en el norte del Gers, la Abadía de Flaran ilustra a la perfección un conjunto de la orden del Cister del siglo XII. Para ello, debía construirse en un lugar aislado, cerca de una fuente de agua, con tierra para cultivos, cerca de una cantera o bosque donde extraer los materiales de construcción y en general que pudiera abastecerse.

Gers
Jardines de la Abadía de Flaran
Es posible visitar todos los edificios monásticos de la Abadía de Flaran; desde la iglesia románica del siglo XII-XII (su parte más antigua), el claustro gótico del siglo XIV que conserva una galería románica del siglo XII o la imponente Sala Capitular del siglo XII con 9 bóvedas de crucería, hasta el refectorio que conserva decoraciones del siglo XVIII, el dormitorio de los monjes, la residencia del Abad del siglo XVIII y los jardines donde se plantaban hierbas aromáticas y medicinales.

Gers
Claustro de la Abadía de Flaran
Destaca la excepcional colección privada de arte que el gran coleccionista Michaël Simonow ha reunido a lo largo de su vida y que la Abadía de Flaran tiene en préstamo hasta 2021. En los dormitorios de los monjes se exhiben obras maestras de pintores europeos de los siglos XVI al XX como: Cézanne, Auguste Renoir, Matisse, Picasso, Claude Monet, Braque, Gustave Courbet, Rodin o Salvador Dalí. Michaël Simonow empezó su colección en 1964, a la edad de dieciocho años, un maravilloso viaje al corazón del arte europeo. No está permitido hacer fotografías de las obras de arte.

Más información: Dirección: Abadía de Flaran. 32310 Valence-sur-Baïse, Gers. Teléfono: + 33 (0) 531 004 575. Entrada: 5 €. Horario: del 1 de febrero al 30 de junio y del 1 de septiembre a enero de 9:30 a 12:30 h. y de 14 a 18 h. Del 1 de julio al 31 de agosto de 9:30 a 19 h. Cierran durante 2 semanas en enero. Web: Abbaye de Flaran.

Dónde comer en Gers
Restaurant
La Ferme de Flaran
El restaurante La Ferme de Flaran se encuentra en Valence-sur-Baïse; en el corazón de la Ténarèze. El restaurante ocupa la antigua granja del siglo XVII que pertenecía a la Abadía de Flaran. El chef Gérard Tête ofrece platos de cocina creativa con productos frescos de productores locales o bien de su propio huerto si es época. Los sabores originales de la cocina gascona también están presentes en sus vinos que son 100% del sudoeste francés y en sus postres caseros servidos en cualquiera de sus tres ambientes.

Más información: La Ferme de Flaran. Bagatelle. 32310 Valence-sur-Baïse. Teléfono: + 33 (0) 562 293 983 / 608 435 589. Precio: Menú de lunes a viernes al mediodía (1er plato + 2º plato + 1/4 vino + postre + café) 15 €. Web: La Ferme de Flaran

Dónde dormir en Gers
Spa
Hôtel Le Continental
Nos alojamos en el Hôtel Le Continental *** situado en un edificio de principios del siglo XX, que conserva una atmósfera dulce y seductora. Un jardín interior y una piscina con chorros añaden la nota de relajación al establecimiento que posee 28 habitaciones y 2 suites. 

Restaurant Les Jardins de la Baïse
Terrine de pressé de Canard
El jefe de cocina del restaurante del hotel "Les Jardins de la Baïse", Serge Navarro, propone una cocina original con especialidades gasconas y carta de los vinos de la región. En la cena nos ofrecen un menú compuesto de: Terrine de pressé de canard (lo más parecido en nuestra gastronomía es el paté), Confit de canard (el confit de pato es una de las especialidades de Gascogne, terriblemente delicioso) y Far gascon aux pruneaux (la tarta gascona más famosa, a base de ciruelas).

Más información: Hôtel Le Continental. Dirección: 20 rue Maréchal Foch, 32100 Condom. Teléfono: + 33 (0) 562 683 700. Tarifas: Habitaciones desde 57 €. Menú: 1er plato + 2º plato 12’5 €. Web: Hôtel Le Continental

No puedes irte de la región de Gers-Gascogne sin probar la Croustade o Pastis Gascon; un postre elaborado con manzanas o ciruelas pasas y Armagnac. Productos como el foie gras de oca o de pato al natural, el Melón de Lectoure, Vache Mirandaise (vaca), Porc Noir de Bigorre (cerdo) y aves de corral criadas al aire libre como el Poule Gasconne (gallina).

Agradecer a la Oficina de Turismo de Gers y la Oficina de Turismo de Condom que contaran con Planeta Dunia para la realización de este viaje de descubrimiento. Toda la información generada en redes sociales puede consultarse mediante los hashtags #venalsudoestedefrancia, #TourismeGers y #TourismeCondom

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