miércoles, octubre 17

Castres: la pequeña Venecia del Languedoc

Tarn
Casas sobre el río Agout, Castres
Dicen que en Castres se encuentra el espíritu vivaz y fascinante de la región del Tarn, teñido de azul, amarillo, rosa y verde. La ciudad, junto a Albi, resumen la historia sufrida en la región del Languedoc por la lucha entre cátaros, protestantes y católicos. Castres fue una de las mayores plazas protestantes del Midi, símbolo de la Francia más rebelde. Fundada en el siglo IX a orillas del río Agout, sigue siendo una de las etapas del Camino de Santiago de Compostela, por la vía de Arles.

Tarn

Las viejas casas de la Edad Media que hoy se extienden sobre el río Agout, eran las casas de los artesanos que aún conservan las entradas que daban acceso al agua. En ambas orillas se ubicaban los diferentes gremios de curtidores, tintoreros, pergamineros y papeleros que necesitaban el agua para realizar sus oficios.

Tarn
Casas sobre el río Agout, Castres
Los sótanos de estas casas, conocidos con el nombre de "caoussinos", tenían lavaderos que daban al Agout, lo que permitía, por ejemplo, que los curtidores prepararan las pieles. En los dos últimos pisos, se encontraba el secadero donde se ponían las pieles a secar. En la actualidad, las casas se reflejan en el agua llenas de color, conservando los saledizos y entramados de madera, algunos bellamente tallados, como si no hubieran pasado los siglos.

Hôtel Nayrac
Hôtel Jean Oulès
En Castres es posible descubrir su historia y sus monumentos paseando por el centro histórico, conocido popularmente como "Ecusson" (escudo). Aquí encontrarás 4 palacetes construidos entre el siglo XVI y XVII en estilo renacentista: el Hôtel Jean Leroy data de principios del siglo XVII y luce una misteriosa inscripción latina sobre la puerta de entrada que dice: "Coelum non solum" (El cielo y no la tierra). El Hôtel Jean Oulès (también conocido como Hôtel Nayrac) fue construido en 1620 y destaca sus vidrieras y una torrecilla con saledizo en estilo tolosano.

Tarn
Teatro Municipal de Castres
El Hôtel de Viviès dicen que es el más bello de los cuatro, fue construido a finales del siglo XVI por orden del Monseñor de Rozel y, por último, el Hôtel de Poncet conserva una loggia renacentista bordeada con una balaustrada y cuatro columnas de estilo jónico que está sostenida por varias cariátides y atlantes. Muchos de estos palacetes fueron construidos con las riquezas conseguidas con el comercio del pastel. El Teatro Municipal de Castres es otra de sus joyas arquitectónicas. Fue construido en estilo italiano, a principios del siglo XIX, según los planos del arquitecto Joseph Galinier.

Castres
A la izquierda: Federico de Madrazo. Retrato femenino. A la derecha: Francisco de Goya. Autorretrato con gafas
El Museo Goya de Castres se encuentra situado en el antiguo Palacio Episcopal cuyos planos fueron trazados en 1669 en estilo clásico por Jules Hardouin-Mansart (1646-1708), uno de los arquitectos de Versailles. El artista y coleccionista Marcel Briguiboul (1837-1892) estudió arte en Barcelona y Madrid y fue aquí donde se enamoró de los Grandes Maestros españoles. Durante su vida adquirió varias obras de Francisco de Goya: "Autorretrato con gafas", "Retrato de Francisco del Mazo", "Asamblea de la Compañía Real de Filipinas" (1815) y una serie de grabados de la Serie "Los Caprichos". 

A la Izquierda: Josep Grau Garriga. Composición textil. A la derecha: Pablo Picasso. Hombre con sombrero de paja
Tras su muerte, la colección es legada por su hijo Pierre Briguiboul a la ciudad de Castres. El Museo Goya alberga además y gracias a la cesión de obras del Louvre, cuadros de otros grandes maestros españoles, entre los que destacan: Velázquez, Zurbarán, Murillo, Ribera, Zuloaga, Santiago Rusiñol, Joan Miró o Pablo Picasso, abarcando el arte realizado en España desde el siglo XIV hasta el siglo XX. El Museo Goya de Castres es el segundo más importante en Francia, después del Louvre, dedicado al arte hispánico. Entrada: 5 €.

Museo Goya
Jardines del Obispado
Frente al Museo Goya se extienden los Jardines del Obispado que fueron diseñados por André Le Nôtre, al más puro estilo clásico francés del siglo XVII. Está clasificado como "Jardines Destacados" desde 2004 y se extienden por 1 ha. de jardín varios parterres de boj que parecen bordados. Algunos muestran la flor de lis rematada por un sombrero de obispo junto a la cruz occitana. Dos hileras de tilos y parterres de tejos completan el camino que rodea una alberca. Castres además, pertenece a "Villes et Villages Fleuris" (Ciudades y aldeas floridas) con tres flores de reconocimiento. La entrada al jardín es gratuita.

Tarn
Place Jean Jaurès
En la Place Jean Jaurès del siglo XIX se instala los martes, jueves, viernes y sábados de 7 a 13 h. el mercado de productos alimentarios regionales. Aquí podrás comprar quesos de oveja, embutidos de Laucane, fruta y vino de la región, o bien disfrutar de las terrazas de sus cafés y de la especialidad local: la nougatine castraise; un bombón de aspecto parecido al turrón de Alicante elaborado con almendras.

Más información: Dirección: 2 Place de la République, 81108 Castres. Teléfono: + 33 (0) 563 626 362. Web: Turismo de Castres.

Agradecer a la Oficina de Turismo de Tarn que contaran con Planeta Dunia para la realización de este viaje de descubrimiento. Toda la información generada en redes sociales puede consultarse mediante los hashtags #venalsudoestedefrancia, #TourismeTarn y #Tarn.

domingo, octubre 14

Lautrec: en Le Pays de Cocagne, el país del oro azul

Lautrec
El comercio del pastel sobrevive en pequeños talleres artesanales en Lautrec
Le Pays de Cocagne hace referencia a la expresión: "Au Pays de Cocagne, plus on dort, plus on gagne" (En el País de Cucaña, cuanto más se duerme, más se gana), un país maravilloso donde parece que todo es jauja y que se gana mucho dinero y se vive muy bien gracias al comercio de la planta tintórea del pastel. Existe una Ruta Histórica del Pastel de 200 Km. que engloba 15 ciudades y castillos, situados en los departamentos del Tarn, Ariège, Aude, Haute Garonne y Gers. 

Tarn
Ruta del Pastel por Le Pays de Cocagne. Imagen vía: Cocagne Tourisme
Nuestra especial ruta de un día por la región del Tarn, nos muestra la magia de este tinte de color azul, muy apreciado por reyes, aristócratas y clero. Le Pays de Cocagne está formado por 3 ciudades importantes del llamado "Triángulo azul": Albi, Toulouse y Carcassonne que aún siguen cultivando plantas de flores amarillas para la elaboración del tinte pastel.

Pastel
La Ferme au Village
Lautrec
Lautrec se encuentra en la lista de uno de los "Pueblos más Bellos de Francia" por su magnífico patrimonio arquitectónico de época medieval conservado. El antiguo vizcondado, cuna de la familia de Toulouse-Lautrec, fue fundado en el año 940 y se encuentra a 30 Km. de Albi, en el corazón del departamento de Tarn.

Tarn
Maison à colombages (casas con entramado de madera) en Lautrec
Los lugares imprescindibles para visitar en Lautrec son:
-         La Colegiata de Saint Rémy (monumento histórico de 1394 y uno de los más antiguos de Lautrec) famoso por su trompe l’oeil (trampantojo) y su retablo de mármol.
-         La Porte de la Caussade (del siglo XIII) la puerta formaba parte del recinto amurallado de 1.200 m. que en la Edad Media poseía 8 entradas fortificadas.
-         Las "maison à colombages" (casas con entramado de madera).
-         El antiguo lavadero de Saint Rémy, situado junto a la antigua calzada romana.
-         La Place des Couverts o Plaza Mayor, con una cubierta del siglo XVII, donde se instala los viernes el mercado semanal, desde el siglo XV.
-         Los silos subterráneos y los pozos.

Lautrec
El primer viernes de agosto tiene lugar la fiesta del Ajo Rosa de Lautrec

A las afueras de Lautrec se conserva un antiguo molino de viento de 1688, Moulin de la Salette, donde se fabricaba harina y que tras ser restaurado en 1991 puede visitarse. Alrededor de 1830 funcionaban en Lautrec 19 molinos de viento. El territorio de Lautrec es la principal región de Francia para la producción de ajo rosado. El ajo rosa de Lautrec es apreciado por su sabor dulce y suave y se come tanto crudo como cocido. Además, se conserva en perfectas condiciones durante mucho tiempo en lugares frescos y ventilados que se mantengan entre 12º y 15º de temperatura.

Más información: Web: Turismo de Lautrec.

Dónde comer en Lautrec
Restaurante
La Ferme dans l’assiette
La Ferme dans l’assiette es un restaurante de color azul pastel situado en una antigua casa donde se sirven platos de cocina casera con productos locales frescos. Sus especialidades son: Soupe à l’ail rose de Lautrec (sopa de ajo rosa de Lautrec), Frésinat castrais (un plato elaborado con cuello de cerdo y patatas), Bougnettes de Marie Jeanne aux légumes d'été (un plato que ya existía en la Edad Media, se compone de una bola grande elaborada con panceta de cerdo picada mezclada con pan y huevos acompañada de verduras).

Restaurante
La Ferme dans l’assiette
Otros platos de la cocina regional son: Poulet au Mesclou de Sorcière romarin (pollo con mezcla de vinagres artesanales y romero), Parmentier de canard (gratinado a base de capas de patata con carne de pato), Saucisse de Toulouse et sa purée au Mesclou de Sorcière Cathare (Salchicha de Toulouse con una mezcla de vinagres artesanales y especias), Fromage blanc de la Ferme au Mesclou de Sorcière au Gratte cul (queso blanco con una mezcla de azúcar, vinagre de miel, rosa mosqueta e hibisco). Los vinos imprescindibles son los DOP Gaillac procedentes de uno de los viñedos más antiguos de Francia que se remontan al siglo I a.C.

Tienda
La Ferme au Village
El Restaurante y salón de té de "La Ferme dans l’assiette" comparte espacio con la tienda de Françoise y Michel: "La Ferme au Village" donde se venden productos artesanales de alta calidad elaborados por productores locales.

Más información: La Ferme dans l’assiette. Dirección: 6 rue du Mercadial, 81440 Lautrec. Teléfono: + 33 (0) 563 742 329. Horario Restaurante: de 10 a 18 h. Web: La Ferme dans l’assiette.

La historia del pastel
Lautrec
Interior de La Ferme au Village
Françoise Carayol "pastellière" nos descubre en su taller de Lautrec la famosa planta de la que se extrae el tinte pastel y que dio riqueza a la región. El pastel es un tinte natural de color azul que se extrae de las hojas de la planta Isatis Tinctoria. Durante el Renacimiento fue el color más deseado de Europa, del que se exportaría en el siglo XVI (la Edad de Oro del Pastel) de 40.000 a 60.000 toneladas con destino a Londres, Amberes, Bilbao o San Sebastián. Las hojas se muelen a mano hasta formar una pelota llamada "cocagne" que se deja secar muy prensada y que permite fácilmente su transporte.

pastel
En "La Ferme au Village" se encuentra todo tipo de productos con un único ingrediente: el pastel
Desde el siglo XIV hasta el siglo XVI, la producción de pastel enriqueció la región del Tarn y cuanto más tiempo se dejaban las "cocagnes" reposar, mejor era su calidad y mayor el precio de venta, de ahí la expresión con la que comenzábamos el artículo. Los tejidos se sumergen en un baño caliente con las pelotas de "cocagne" que los tiñen de una tonalidad amarilla verdosa, no es hasta que se secan al aire que los tejidos adquieren su color azul pastel característicos. De la planta pastel se extrae: colorantes para teñir tejidos, pigmentos para pinturas que tienen propiedades fungicidas e insecticidas y aceites naturales con propiedades cicatrizantes.

Si aún tienes dudas sobre qué comprar en la región del Tarn, la respuesta se tiñe de color azul pastel.

Agradecer a la Oficina deTurismo de Tarn que contaran con Planeta Dunia para la realización de este viaje de descubrimiento. Toda la información generada en redes sociales puede consultarse mediante los hashtags #venalsudoestedefrancia, #TourismeTarn y #Tarn.

jueves, octubre 11

Albi: la ciudad episcopal de ladrillo

UNESCO
La Catedral de Albi y el Palacio Episcopal a orillas del Tarn
"Albi le debe al ladrillo su luz cálida para siempre iluminar su pasado" (J. Lautier, 1968)

A 1 hora de Toulouse se encuentra Albi, la ciudad episcopal que fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2010 y "centro de la mayor herejía medieval": la de los albigenses o cátaros que fueron erradicados violentamente por la Corona de Francia.

UNESCO
Vista de la Catedral de Albi desde el Antiguo Palacio Episcopal
Los más bellos rincones de Albi se visten de ladrillo y tejas con matices cromáticos de tonos rojos y anaranjados que cambian de tonalidad según la hora del día y las estaciones del año. Ese ladrillo elaborado con arcilla de las orillas de su río principal: el Tarn, recibe el nombre de "brique foraine" y es tan omnipresente como hipnótico. En 2010, Albi recibió el premio la "Flor de Oro" de la asociación de "Villes et Villages Fleuris" (Ciudades y aldeas floridas). Las cuatro flores son una de las mayores distinciones que otorga la asociación que premia la flora de los espacios públicos, así que desde entonces la ciudad episcopal de Albi es multicolor.

museo
Maison du Vieil Alby; una de las viviendas más antiguas de Albi
Hay que perderse por los callejones empedrados de sus cuatro barrios medievales: Castelviel, Castelnau, el Bourg Saint-Salvi y las orillas del Tarn. Aquí encontrarás escondidas en pequeñas plazas y calles estrechas bellas "maison à colombages" (casas con entramado de madera) y palacios renacentistas de la Edad de Oro del pastel, la planta de flores amarillas utilizada para teñir de azul la Europa de la Edad Media. El uso de la piedra en ciertas viviendas indica la riqueza del propietario, ya que en Albi escaseaba y lo que imperaba era el ladrillo.

Hôtel Mercure Albi Bastides
Vista del Puente Viejo, la Catedral y el Palacio Episcopal de Albi
Deslumbrante es la imagen de la catedral fortificada de Albi desde el puente más antiguo de Francia que sigue abierto para la circulación: el Pont Vieux (Puente Viejo). El puente fue construido entre los años 1035 y 1040 con 8 arcos y 151 metros de longitud y se cobraba peaje para cruzarlo. En el siglo XIV se construyeron varias casas sobre sus pilares que fueron demolidas en 1766 a causa de una riada. En 1820 fue ensanchado para permitir el paso de los vehículos a motor y hoy sigue siendo una atalaya sobre el Tarn con vistas a la ciudad episcopal.

Unesco
Exterior de la Catedral Sainte Cécile de Albi
La Catedral Sainte Cécile es un templo de 113 m. de longitud, 35 m. de ancho y 78 m. de alto que está considerado la catedral de ladrillo más grande del mundo. ¡El edificio no cabe en el visor de la cámara!, pero descubrirás que su impresionante campanario es visible desde casi cualquier punto de Albi. La catedral de estilo gótico meridional fue construida durante doscientos años, entre 1282 y 1480, en respuesta a la herejía cátara y para demostrar el poder de la iglesia. Su aspecto de fortaleza exterior, visible desde la Place Sainte-Cécile, no tiene nada que ver con lo que te espera en su interior.

Órgano y coro
Interior de la Catedral Sainte Cécile de Albi
La Catedral de Albi conserva la mayor área de pinturas murales de Europa con una extensión de 2 hectáreas de superficie que cubren los muros y las bóvedas. En la nave destacan las pinturas del Juicio Final (1474-1484) considerada el Juicio Final pintado más grande del mundo, los frescos de la bóveda (1509-1512) y el órgano construido por Christophe Moucherel entre 1734 y 1736 con unas majestuosas proporciones (mide 16’20 m. de ancho por 15’20 m. de altura).

catedral
Detalle del coro de la Catedral Sainte Cécile de Albi
El coro conserva 120 asientos de madera rematados por 70 ángeles esculpidos y donde los canónigos rezaban hasta 7 veces al día. De las 280 esculturas cinceladas en piedra que había originariamente se han conservado 150. En el interior del coro están representadas las figuras del Nuevo Testamento, mientras que en el exterior se muestran las del Antiguo Testamento. La entrada a la nave de la catedral de Albi es gratuita, pero el acceso al coro cuesta 5 €.

Toulouse-Lautrec
Museo Toulouse Lautrec
En el interior del Palais de la Berbie, el Antiguo Palacio Episcopal construido en el siglo XIII, se encuentra el Musée Toulouse Lautrec otro de los lugares imprescindibles que se deben visitar en Albi. Tras los muros de más de 10 metros de grosor se exhiben desde 1922 un millar de obras del pintor albigense. 

Tarn
Jardin du Palais de la Berbie
Si la puerta del Palacio Episcopal está abierta entra al Jardin du Palais de la Berbie; los jardines del Palacio Episcopal que fueron construidos gracias al deseo del Arzobispo Hyacinthe Serroni (1617-1687). Desde su terraza ofrecen una vista panorámica excepcional de la otra orilla del Tarn, en la Torre Magna residen una pareja de halcones peregrinos que a veces sobrevuelan el patio. La entrada al jardín es gratuita, pero la del Museo de Toulouse Lautrec cuesta 9 €.

Medieval
Place Savène
Si aún dispones de tiempo para recorrer Albi, deslúmbrate con la extraordinaria galería y la torre del Hôtel Reynès situado en 14 rue Timbal. La vivienda fue construida en 1530 por orden de un rico comerciante que hizo fortuna con el pastel. Uno de mis rincones favoritos de Albi es la coqueta Place Savène donde parece que el tiempo se haya detenido y donde el campanario de la catedral sigue siendo un faro en el camino.

Claustro Saint Salvy
Cloître Saint Salvy
Un poco más difícil de encontrar, pero igualmente recomendable es el jardín con arcadas blancas y columnas geminadas del Cloître Saint-Salvy del siglo XIII, el lugar merece la pena por su tranquilidad y los parterres de flores y plantas que impregnan el aire de fragancias. 

La Oficina de Turismo de Albi dispone de un interesante mapa gratuito que propone 3 rutas peatonales para descubrir la ciudad, además de un completo callejero. Así mismo es posible realizar una ruta de 4 km. por las orillas del río Tarn, siguiendo el GR36 y disfrutando de la naturaleza y el aire libre.

Más información: Oficina de Turismo de Albi. Dirección: 42 Rue Mariès, 81000 Albi. Teléfono: + 33 (0) 563 363 600. Web: Turismo de Albi.

Dónde comer en Albi
Bib Gourmand
Menú de La Table du Sommelier
En el restaurante La Table du Sommelier te espera un equipo joven e inventivo de 18 personas (8 en la cocina bajo la dirección de Aurélien Cabrol y 8 en sala con Jérémy Pestre), que al mando de Daniel Pestre (el mejor sumiller de Inglaterra y "Sumiller del año" en 2004) trabajan este restaurante en torno a la experiencia del vino y ¡han acertado de pleno! Mi experiencia fue excelente. Las propuestas gastronómicas del menú van acompañadas de un maridaje de vinos a elegir: para el primer plato, segundo y/o el postre.

La Table du Sommelier
Postre Autour de la poire. La Table du Sommelier
En mi caso me sirvieron un vino blanco Domaine de Labarthe DOP Gaillac para el aperitivo. Para acompañar el primer plato (esfera crujiente de foie gras) un vino blanco de Domaine de Mouilin DOP Gaillac. Y el segundo plato (cordero del Aveyron) se maridó con un Château de Saurs tinto DOP Gaillac. El restaurante dispone de varias bodegas que conservan el vino de 490 productores. Su ambiente de bistró está pensado para disfrutar de las cuatro estaciones: ladrillos y vigas en otoño-invierno y una terraza con cepas de viña en primavera y verano. La Table du Sommelier figura como "Bib Gourmand" en la Guía Michelin, es decir cocina excelente a precios razonables.

Más información: Dirección: 20 rue Porta, 81000 Albi. Teléfono: + 33 (0) 563 462 010. Precio: Entrante + Plato + Postre: 31 €. Maridaje de vinos: 1 vino 6 €, 2 vinos 11 € y 3 vinos 15 €. Web: La Table du Sommelier.

Dónde dormir en Albi
Hotel
Hôtel Mercure Albi Bastides junto al puente sobre el Tarn
El Hôtel Mercure Albi Bastides**** está situado en las orillas del Tarn donde antiguamente se instalaban los artesanos y se construían los edificios que necesitaban de la fuerza del agua para funcionar. Molinos, fábricas de ladrillos, tejedurías, tintorerías de pastel y curtidurías de las que se han conservado increíbles construcciones de ladrillo como el que acoge el Hôtel Mercure Albi Bastides.

Hotel
Hôtel Mercure Albi Bastides
El edificio clasificado como Monumento Histórico fue construido en 1770 como "Vermicellerie" (fábrica de pasta seca). Aquí se crearon a principios del siglo XX los célebres vermicelles (fideos igual de largos que los espaguetis, pero más anchos) conocidos popularmente como:"Pâtes alimentaires Soleil". Los antiguos molinos albigenses estuvieron en funcionamiento desde el siglo X hasta 1972. Hoy acogen las 56 habitaciones del Hôtel Mercure Albi Bastides que fue renovado en 2011 con una decoración distinta en cada una de ellas.

Más información: Hôtel Mercure Albi Bastides. Dirección: Moulins Albigeois. 41bis rue Porta, 81000 Albi. Teléfono: + 33 (0) 563 476 666. Precio habitación: desde 72 €. Desayuno: 16 €. Web: Hôtel Mercure Albi Bastides.

Agradecer a la Oficina deTurismo de Tarn que contaran con Planeta Dunia para la realización de este viaje de descubrimiento. Toda la información generada en redes sociales puede consultarse mediante los hashtags #venalsudoestedefrancia, #TourismeTarn y #Tarn.

lunes, octubre 8

Haute-Garonne: memoria viva del Canal du Midi


UNESCO
Canal du Midi
La región francesa de Haute-Garonne es el punto de inflexión entre el Canal du Midi que comunica la ciudad de Toulouse con el Mar Mediterráneo (240 Km. hasta Etang de Thau) y el Canal Lateral del Garona del siglo XIX que lo hace en dirección contraria, desde Toulouse a Burdeos. Estas dos vías fluviales, navegables en gabarra, circulables en bicicleta o transitables a pie forman el Canal de los Dos Mares.

Canal du Midi
Port Lauragais
El lugar ideal para empezar a conocer la historia de esta gran obra de ingeniería del siglo XVII es en Port Lauragais en Avignonet Lauragais, donde se encuentra la Maison de la Haute-Garonne a orillas del Canal du Midi. Si vienes desde Barcelona en coche por la autopista A61, llegarás a esta área de servicios llamada Aire de Port-Lauragais que es el lugar perfecto para olvidarse de que estás conduciendo y empezar a tomarle el pulso a la región.

Port Lauragais
Ajo Violeta de Cadours
Aquí encontrarás una interesante Exposición sobre el Canal du Midi de entrada gratuita, la Oficina de Turismo de Haute-Garonne que te ayudará a organizar tu viaje, una tienda donde adquirir productos de la región; desde artesanías y especialidades gastronómicas, hasta vinos y libros. Además, dispone de un restaurante y un puerto donde salen los barcos eléctricos que se alquilan para recorrer el canal y que no necesitan ningún permiso de conducción especial.

Exposición sobre el Canal du Midi
Port Lauragais
Exposición sobre el Canal du Midi
La exposición se encuentra dividida en varios paneles informativos, maquetas y vitrinas donde se explica en un espacio de 200 m2: el contexto histórico, la biografía de su diseñador Pierre-Paul Riquet (1609-1680), el proyecto de construcción del Canal du Midi y sus consecuencias históricas y sociales. En el siglo XVII las vías transitables están en muy mal estado, lo que hace muy difícil el comercio entre el norte de Francia y el sur de Europa, además Francia y España son países enemigos.

Canal du Midi
Exposición sobre el Canal du Midi
Rodear la Península Ibérica es costoso (se paga una tasa al Rey de España en el Estrecho de Gibraltar), largo (el trayecto en barco tarda 6 semanas) y peligroso (debido a los ataques de piratas y a las tormentas del Golfo de Vizcaya). Tras varios proyectos fracasados para construir un canal que uniera el Mar Mediterráneo con el Océano Atlántico, Pierre-Paul Riquet sin formación de ingeniero o geólogo se instala en Revel en 1648 donde comienza a realizar una serie de cálculos, mediciones y ensayos hidráulicos que durarán 10 años.

Canal du Midi
Mapa del Canal de los Dos Mares
En 1662 se presenta a Jean-Baptiste Colbert (1619-1683), Ministro de Finanzas de Luis XIV (1638-1715), el proyecto del Canal du Midi, pero no es hasta 1666 que se obtiene el permiso para construirlo, aunque no el dinero. Riquet se arruinaría y endeudaría a sus hijos por más de 40 años, ya que correría con los gastos de una buena parte de la construcción. Se estima que del coste total de unos 18 millones de libras del Canal du Midi, Riquet pagaría con su fortuna personal el 20%, con el tiempo el Rey se haría cargo del 40% y la región del Languedoc del otro 40%. 12.000 hombres trabajaron durante 14 años, desde 1667 hasta 1681, en la construcción del Canal du Midi.


Las barcazas eran arrastradas por caballos capaces de tirar 120 veces su peso, los animales dejarían de utilizarse en 1934 y fueron sustituidos por motores diésel. Alrededor de las 63 esclusas del Canal du Midi se levantaron almacenes y posadas que ofrecían comida y alojamiento a los viajeros que podían recorrer en 2 semanas el trayecto de 240 Km. que unía a Sète con Burdeos. En el siglo XVIII circulaban por el canal entre 200 y 300 barcazas diarias transportando pescado seco, cereales de Lauragais, vinos de Aude, madera o materiales de construcción. El transporte comercial por el Canal du Midi finalizó completamente en 1989, más de 300 años después de haberse construido.

Canal du Midi
Canal du Midi
Es muy recomendable realizar un Paseo en bicicleta por el Canal de los Dos Mares (Vía Verde y Ruta ciclista V80) bajo los miles de plataneros centenarios que recorren las orillas del canal proporcionando sombra y hermosos juegos de luces para nuestros objetivos fotográficos. La ruta por el antiguo camino de sirga desde Port-Lauragais hasta Gardouch es de 14 Km., es cómodo y accesible, sin casi desniveles que permiten disfrutar de la naturaleza en un lugar emblemático declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1996.

Haute Garonne
Écluse d’Encassan
Pasarás por varias esclusas de las 14 que conserva la región de Haute-Garonne, algunas franqueadas por un puente, otras resguardadas por una casa, mientras las aves sobrevuelan el agua: Écluse d’Emborrel, Écluse d’Encassan, Écluse de Renneville y Écluse de Gardouch, donde atracan bellas barcazas coloreadas. Una mesa con bancos invita a disfrutar de un picnic y de la vista de su puente del siglo XVIII. Si dispones de tiempo y lo tuyo es la bicicleta o el senderismo, dispones de una vía acondicionada junto al Canal du Midi de 49 Km. de recorrido, que atraviesa la Campiña de Lauragais, desde Aire de Port Lauragais hasta Toulouse.

Haute-Garonne
En bicicleta por la Écluse de Renneville
El Canal des 2 Mers à vélo ha recibido el segundo premio al itinerario que ofrece mejores condiciones para ir en bicicleta. 800 Km. recorren el extremo oriental del Mediterráneo situado en Sète hasta llegar a Poniente donde se encuentra Burdeos y ¡el Atlántico! Una forma original de descubrir paisajes excepcionales, iglesias románicas, viñedos y pueblos con encanto.

Dónde comer

Port Lauragais
Saucisse de Toulouse avec haricots blancs
En Port Lauragais junto al Canal du Midi y en el cruce de los Caminos de Santiago de Compostela (GR 653) se encuentra el Restaurant La Dinée. El local fue creado en 1983 por Georges Gouttes y sirve platos locales con productos regionales. Se recomienda probar la famosa Cassoulet, la salchicha de Toulouse, el foie gras de oca o de pato, el confit o el magret de canard (pato), el cordero de los Pirineos centrales, la carne de cerdo negro de Bigorre o los melones Lauragais (si es temporada). Tienen platos a la carta y menú (1er plato + 2º plato + postre) por 14'85 €.


Más información: Maison de la Haute-Garonne. Dirección: Aire de Port Lauragais, 31290 Avignonet Lauragais. Autopista A61 entre Toulouse y Carcassonne (Haute-Garonne). Web: Maison de la Haute-Garonne. Alquiler de bicicletas: Avélo31. Teléfono: (+33) 06 77 032 487. Tarifas: 5 € la hora, 19 € por día, 105 € por semana. Se recomienda reservar con anterioridad. Web: Avélo31

Revel: la capital del mueble artístico y la marquetería

Halles
Mercado de Revel
Revel se encuentra a 60 Km. de Toulouse y a una hora de Port Lauragais. Fue fundada por Felipe VI de Valois en 1342 y es una de las etapas del Camino de Santiago por la vía de Arlés (RD 622). En Revel descubrirás uno de los 100 mercados más bonitos de Francia que tiene lugar todos los sábados por la mañana en su plaza principal. La plaza de Revel conserva varias "maisons à colombage" (casas con entramado de madera) y unos soportales donde se instala el mercado con 79 postes de madera de roble del siglo XIV y en el centro se encuentra el campanario del siglo XIX; símbolo del poder de la ciudad.

Revel
Vista panorámica desde el campanario de Revel

La antigua bastida real de Revel en forma de damero es conocida por reunir la mayor cantidad de artesanos dedicados a la elaboración de muebles. Desde carpinteros y bronceadores hasta ebanistas y lutieres, desde 1889, Revel ha transmitido las técnicas de los Maestros Ebanistas a cada generación nueva de artesanos, lo que le ha valido el certificado de "Villes et métiers d’art" (Ciudades y oficios de arte).

Art Déco
Les Bains-douches
Me llama la atención un edificio construido por el arquitecto Viala de 1933 donde se instalaron unos servicios públicos art déco: Les Bains-douches. El inmueble está situado en el 13 Boulevard Gambetta y se utiliza en la actualidad para facilitar la integración de inmigrantes en la ciudad. Revel también destaca por los bellos paisajes que la rodean, una manera de contemplar esta panorámica es subiendo a su campanario. La Oficina de Turismo realiza visitas guiadas a su interior, en verano de lunes a sábado a las 11 h. y el resto del año bajo reserva.

Si dispones de tiempo puedes visitar en Revel el Musée du bois et de la marqueterie (Museo de la madera y la marquetería) ubicado en la Maison du Sénéchal, una de las casas más antiguas de Revel que data del siglo XVI y donde destaca su patio. En su interior acoge una colección de casi 900 piezas, donde es posible encontrar muebles, herramientas para trabajar la madera, elementos decorativos y obras de arte que abarcan desde el siglo XVIII hasta nuestros días.

Saint Ferréol: Mar en las montañas

UNESCO
Lago de Saint Ferréol
El lago de Saint Ferréol fue durante más de 200 años el embalse más grande de Europa y ahora es la presa más antigua de Francia. Esta obra maestra del suministro de agua fue construida para abastecer de agua el Canal du Midi, primero con el agua del río Laudot y después con las lluvias y el agua que procedían de la Montagne Noire (Montaña Negra). Pierre-Paul Riquet (el constructor que ideó el Canal du Midi para conectar el Océano Atlántico con el Mar Mediterráneo) colocó la primera piedra en 1667 y se acabó 5 años después en 1672. Fueron necesarios entre 500 y 700 trabajadores para la construcción del dique (780 m. de largo X 74 m. de altura X 10 m. de grosor) que tiene capacidad para 6’5 millones de m3 de agua. El lago Saint Ferréol se encuentra a 350 metros de altura (a 3 Km. de Revel y a 60 Km. de Toulouse) y es uno de los 4 lagos de la región del Haute-Garonne donde está permitido el baño.

Pierre Paul Riquet
Lago de Saint Ferréol
Saint Ferréol, conocido popularmente como "Mar en las montañas", fue declarado en 1996 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO junto al Canal du Midi. El lago ocupa tres regiones francesas: la montaña negra de la que capta el agua y que pertenece a Revel (Haute Garonne), otra parte está en Sorèze (Tarn) y la otra en Brunels (Aude). Saint Ferréol ofrece toda clase de actividades como: tomar el sol, hacer una ruta senderista de 4’5 Km. alrededor del lago (que también se puede recorrer en bicicleta), pescar o nadar (el baño está permitido y en verano dispone de vigilancia). Bajo su pineda, el lago de Saint Ferréol cuenta con área de picnic, mini golf, alquiler de botes de remo y es posible practicar piragüismo y windsurf. En las noches de verano se ofrecen conciertos de música, fuegos artificiales y mercados nocturnos.

Canal du Midi
Museo del Canal du Midi
El Museo del Canal du Midi del lago de Saint Ferréol está dedicado por completo al Canal du Midi y a la figura de Pierre-Paul Riquet; quien ideó esta magna obra de ingeniería en 1666. Situado desde el año 2000 en la "Maison de l’Ingénieur"; una antigua residencia de 1745, el espacio expositivo se encuentra en la planta baja donde se explica el contexto histórico y los aspectos técnicos del Canal du Midi y en especial, del embalse de Saint Ferréol. En la primera planta se realizan exposiciones temporales.

Jardines del Canal du Midi

UNESCO
Galerie des Robinets
En estos jardines del siglo XIX encontrarás 150 especies de árboles (entre los que se descubren robles, arces, fresnos o tilos), 2 cascadas (Badorque y Trop-plein) y un gran chorro de agua que sube hacia el cielo por presión natural unos 20 metros de altura (en proporción a la cantidad de agua contenida en el embalse). La segunda parte de nuestra visita se localiza bajo tierra, en la Galerie des Robinets, situada junto a un canal de drenaje. Un túnel de 70 m. lleva hasta la sala de válvulas donde se conservan 3 grifos en bronce de 1829 que regularon el agua de la presa hasta 1994. El Canal du Midi sirvió de vía comercial para el transporte de mercancías hasta 1970. Ahora la sombra de sus plátanos centenarios da cobijo a una zona fluvial dedicada al ocio y al turismo por donde transitan bicicletas por sus caminos y gabarras por el agua.

Más información: Museo y Jardines del Canal du Midi. Dirección: Boulevard Pierre-Paul Riquet, Saint-Ferréol, 31250 Revel. Teléfono: 05 61 805 757. Web: Musée & Jardins du Canal du Midi

Dónde dormir

Hotel
Hôtellerie du Lac
Nosotros cenamos y nos alojamos en Hôtellerie du Lac **. Gaëlle y Francis Anouilh están al frente de este establecimiento situado en una antigua residencia que data de 1895. Algunas de sus espaciosas 24 habitaciones ofrecen magníficas vistas sobre el lago de Saint Ferréol que se encuentra justo enfrente y que es de fácil acceso. Dispone de piscina y terraza acondicionada con mesas y asientos. En el restaurante ofrecen platos de cocina tradicional.

Saint Ferréol
Pavé de merlu, crumble de noisettes, écrasé de pomme de terre et légumes


Más información: Hôtellerie du Lac. Dirección: 22 Avenue Pierre-Paul Riquet, Saint-Ferréol, 31250 Revel. Teléfono: 05 62 187 080. Tarifas: Habitación doble desde 79 €. Desayuno: 9 €. Menú: (1er plato + 2º plato + postre) 20 €. Web: Hôtellerie du Lac

Agradecer a Nathalie Lacomme y a la Oficina de Turismo de Haute Garonne que contaran con Planeta Dunia para la realización de este viaje de descubrimiento. Toda la información generada en redes sociales puede consultarse mediante los hashtags #venalsudoestedefrancia y #TourismeHG.

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