24 julio 2016

Zintzo, la sinceridad hecha vino

Vinos de Bodegas Zintzo
Vinos de Bodegas Zintzo
La sinceridad y la honestidad en los tiempos que corren, no son por desgracia la virtud más valorada en nuestra sociedad. Por eso cuando la detecto en la vida cotidiana la aprecio enormemente, soy así de rara. Josu Martínez de Cañas se puso en contacto conmigo a través de Facebook, quería invitarme a conocer su bodega ubicada en La Rioja, concretamente en la pequeña población de Villabuena de Álava.

Cuando una pone en Google Maps dónde queda eso y ve, que a 480 Km. de casa, se le pasan dos cosas por la cabeza ¿no hay otros bloggers en la zona? Y ¿cómo llego hasta allí sin que me cueste una fortuna? (mi parte catalana, es lo que tiene) Al final, la espiral del agua, siempre tiene la amabilidad de hacerse visible. Una reunión de trabajo en Bilbao con el equipo de Alzola y un encuentro de swing en Vitoria Gasteiz hicieron de hadas madrinas para que me pusiera en camino hacia Bodegas Zintzo.

Pongámonos en situación: La Rioja
La Rioja Alavesa
Paisaje de Villabuena de Álava
La Rioja es una comunidad autónoma y provincia de España que ha sido territorio romano, musulmán, del Reino de Navarra y también del de Castilla. En la actualidad existe una subdivisión que complica aún más saber dónde te encuentras; hay 3 Riojas. Si hablamos de vino, esta subdivisión marca la diferencia entre tener ayudas de la administración o no (yo siempre tan políticamente correcta). Incluso he sabido por varias personas vinculadas al territorio y al turismo, que la promoción turística por parte de los organismos competentes es desigual en La Rioja Alta, La Rioja Media o La Rioja Baja. De hecho, estando en la Oficina de Turismo de La Guardia (que se encuentra a 15 Km. de Villabuena de Álava) pidiendo información y un mapa, me preguntaron si estaría interesada en visitar una bodega de vino y cuando les contesté que venía de Zintzo me dijeron aquello de ¿Zint.. qué? Vamos que no tenían ni idea, pero, dejemos los líos políticos y económicos y centrémonos en los geográficos; si estamos en Álava, estamos en el País Vasco, ¿no? ¡Qué empanada mental, madre! Y eso que aún no hemos empezado a beber vino.

De La Rioja, sé con total seguridad que mi hermana es fan incondicional de los vinos de La Rioja. Desde que tengo uso de razón, si le preguntas a mi hermana: -¿Qué vino te gusta? Contestará el Rioja. Mi antes y después con el vino de la región empezó en una cata de vinos en el Poble Espanyol. Coincidió con la celebración de B-Travel y ahí supe de que hay bodegas que son apoyadas para su promoción y otras que no. Como decía al inicio del texto, la sinceridad y la honestidad, no son por desgracia la virtud más valorada en nuestra sociedad, ni tampoco la calidad y las maneras de trabajar. ¡Sigamos!

La historia de Bodegas Zintzo

Bodegas Zintzo
Barricas en Bodegas Zintzo
Bodegas Zintzo es una empresa familiar con 2 generaciones al frente y 2 más en sus inicios, en total 4 generaciones, dedicadas al campo y a la viticultura en La Rioja. Tomás Martínez de Cañas es hijo y nieto de agricultores, de agricultores de antaño, de los que sacaban el producto de la tierra con sus manos y ayuda de algún animal de carga si había suerte. Tiempos en los que se trabajaba como nos muestran los deportes rurales vascos en la actualidad.

Villabuena de Álava tiene poco más de 300 habitantes y entre 30 y 40 bodegas de vino, dicen que es la cuna del mejor vino de Rioja Alavesa, pero hubo una época en que muchos de sus vecinos emigraron a otras tierras. Tomás Martínez de Cañas lo sabe bien, él se quedó para dedicarle 40 años de esfuerzo a sus tierras y adquirir la experiencia suficiente para conocer su viñedo, al que ama con pasión y que alcanza en la actualidad unas 30 hectáreas propias. En 1994 (atento Patxi que pronto harán 25 años) Tomás decide comercializar su primer vino de marca propia al que le pone por nombre Zintzo que en euskera significa fiel, leal, sincero, honesto. Fue un nombre elegido a conciencia para reflejar el sello familiar de esta bodega, digamos que vasca, con permiso de los órdenes territoriales, instituciones, comunidades y sabios del lugar.

Rioja Alavesa
Bodegas Zintzo
Sí, porque personalmente me sigo maravillando de la honestidad de los vascos y de su hospitalidad. Siento predilección y Josu lo sospechaba el día que me contactó. Más tarde, al preguntarle de cómo había pensado en mí para visitar su bodega, confesaría que sabía que la embajadora de Alzola no le diría que no. ¡Si es que me tenéis tomado el pulso!

La honestidad en Bodegas Zintzo es una forma de vida, según me cuenta Josu: -“En casa de la familia Martínez de Cañas se come y se cena con vino, una afirmación que a mí me suena totalmente vasca y muy sincera. El vino joven Zintzo está pensado para compartir, lo vi claramente cuando Josu me ofreció 3 botellas de su bodega y supe que yo sola no me las podía beber, bueno, poder....poder... más bien no debía. Así que convoqué reunión familiar y compartí el vino joven Zintzo en una comida y la botella de Izena en la cena.

Cata de vino joven Zintzo

Bodegas Zintzo
Vino joven Zintzo
El vino joven Zintzo es una mezcla de 85% tempranillo y 15% viura. Como buen vino joven su frescura afrutada es su principal seña de identidad. Como pudimos comprobar los improvisados catadores de vino es muy fácil de beber, sienta bien al estómago y quizás sea por su “equilibrada estructura”, pero, no se te arruga nada la cara cuando lo bebes. Un vino bueno y formal como su nombre indica. Su color es de cereza oscura con toques violáceos que como recordaréis en la cata de vino se aprecia mejor sobre mantel blanco. Lo que eché de menos fue el olor, me habían informado sobre su aroma a moras, arándanos y grosellas y no supe apreciarlo, una pena porque soy amante de los frutos rojos.

Cata de vino de autor Izena
Bodegas Zintzo
Vino de autor Izena de Bodegas Zintzo
En el año 2000 entra a trabajar el hijo mayor de Tomás Martínez de Cañas y María Jesús, Karlos Martínez de Cañas, el enólogo de la familia. Pocas bodegas pueden decir que tienen enólogo propio y además es de la familia, así que en Zintzo están muy orgullosos de esta gran ventaja. Para una pequeña bodega disponer de enólogo propio, permite dotar de mayor personalidad a los vinos, eso quiere decir que pueden elaborar vinos con una mayor variedad de matices. Quizás por ello Izena es tan especial, aunque seguramente las viñas con las que se elabora Izena, que tienen entre 60 y 90 años, también tendrán algo que ver.

Izena sale al mercado en 2016, Josu me cuenta que es una edición limitada, yo personalmente os recomiendo que si la encontráis a la venta os llevéis una botella a casa. Su color rojo picota con tonalidades amoratadas se puede masticar en boca. Es un vino delicioso que impregna el paladar aún después de que haya desaparecido hacia tu interior. Karlos Martínez de Cañas y su familia pueden estar orgullosos de su creación y de su forma de trabajar sincera, honesta, sin artificios y amando la tierra de donde brotan sus viñas y se extrae su vino.

La Rioja Alavesa
Vinos de Bodegas Zintzo
Pendiente queda hablaros del Crianza 5 Zintzo que nos hemos reservado para la vuelta de las vacaciones, para compartir y degustar con los deliciosos platos que prepara mi cuñada Rosa, una genia culinaria (momento publicitario).

Gracias a Josu por contestar a todas mis preguntas y a su familia por abrirme su bodega y tener la paciencia de esperar mi humilde texto. Si puede servir para dar a conocer vuestro trabajo y la calidad y cariño con la que elaboráis vuestros vinos quizás pronto pueda comprar Izena cerca de casa. Un abrazo.

Más información: Bodegas Zintzo. Dirección: Baños de Ebro Kalea 27, 01307 Villabuena de Álava. Teléfono: 945 609 186. Web: Bodegas Zintzo.

21 julio 2016

25 años haciendo Castells y destilando la mejor agua del mundo

Xics de Granollers
Xics de Granollers, la colla castellera de la ciudad catalana de Granollers, cumple esta semana 25 años. Una cifra relativamente joven si se tiene en cuenta la historia del mundo casteller, que se remonta al siglo XVIII.

Los Xics de Granollers han tenido la oportunidad de beber del agua del manantial de Alzola que tarda 25 años en aflorar a la superficie. Se tiene conocimiento por primera vez de las aguas templadas del manantial de Alzola, en el año 1776, sí, siglo XVIII también, ¿casualidad? los alzolizados (personas que beben Alzola y hacen cultura del agua) lo llamamos espiral del agua

Actuación de Xics de Granollers en Markina
Pero sigamos, los inicios de cualquier agrupación de castellers comienza con la exhibición de estructuras de 6 pisos. El tiempo, la constancia, el entrenamiento y la experiencia llevarán a la colla hasta alcanzar los castells de 9 y 10 pisos. En Catalunya existe un total de 70 collas castelleras, la más antigua y aún vigente, es la de “Nens del Vendrell” que fue fundada en 1926. Xics de Granollers nace en 1991, apadrinada por Minyons de Terrassa (ciudad natal de la que escribe, aunque muchos creen que soy vasca, ¿casualidad o espiral del agua?). Xics de Granollers “evoluciona adecuadamente” consolidando castells de 7 y de 8 entre 1992 y 1998. Los expertos sitúan su época de esplendor, entre 2007 y 2015, donde parece ser, se hacen unos cracs del 2 de 7 (una estructura de 7 alturas con 2 personas en cada piso) y consiguen su mayor logro en 2014 con un 2 de 8 amb folre (considerado el 3er castell de 8 pisos más difícil de realizar).

Alzola en 2012 afronta una de sus etapas más difíciles de su historia, la de la amenaza del cierre. A pesar de las dificultades no despide a ninguno de sus trabajadores y afronta la crisis poniendo en valor a las personas y apostando por la comunicación y el branding de marca. A finales del 2013 aparezco yo caída del cielo (como el agua de Alzola), aunque esa es la visión que tienen Patxi Casal y Asier Zabarte. Para mí, es Alzola quien aparece en mi vida en forma de botella de agua de cristal elegante y con una historia de las que enamoran. En 2014 conseguimos nuestro mayor logro como marca y blogger y es la de conocernos en persona. Mi visita al viejo balneario de Alzola marcará para siempre el amor que siento por mi nueva familia vasca.

Xics de Granollers y Alzola Basque Water
El pasado fin de semana en Markina Xemein (Vizcaya) se juntaban Xics de Granollers y Alzola #BasqueWater, una espiral del agua que conseguía que los castellers bebieran del agua que llovió cuando decidieron formar su colla castellera. Según Alzola, que un grupo de catalanes fuera al País Vasco, pasaba necesariamente por el acompañamiento de la embajadora de Alzola a la tierra de la mejor agua del mundo y como saben que siempre les digo que sí a todo, pues allá que me metí un chute de 9 horas de autocar para ir y otras 9 horas para volver (esto sólo lo hago por la familia vasca, no abuséis). Xics de Granollers tuvieron que aguantar a regañadientes un polizón durante 3 días, pobrets!

Funciones de embajadora
La misión de todo embajador es dar a conocer su país fuera del suyo, es el representante ante los demás de su territorio. Como embajadora de Alzola, informo de las propiedades del agua, de la historia del antiguo balneario y de las características de la mejor agua del mundo. Los asuntos diplomáticos abarcan política, economía, turismo, salud, cultura, comercio... (un día os tengo que hablar de la inmunidad diplomática que me da derecho a beber cerveza y vino). Así mismo un embajador vela por la seguridad e integridad de su país, en mi caso soy Guardiana del agua de Alzola y junto a otros guardianes protegemos el manantial de Alzola para que no desaparezca.

Deporte y agua
Alzola junto a los deportes vascos
Estando en Euskadi mis funciones como embajadora también deben ser las de conocer, asimilar y profundizar en las raíces de donde aflora la mejor agua del mundo, así que gracias a Ainara y Alex pude saborear una tarde de deporte rural vasco en Markina Xemein.

Este tipo de deporte o competición se remonta a las actividades agrícolas o ganaderas que se realizaban en el entorno rural vasco hace un puñado de años. Así que, la actividad de cortar leña o aizkora proba para aprovisionarse de madera para el invierno o para la fabricación de carbón, es ahora reproducida por los aizkolaris que en un santiamén y armados con un hacha, hacen astillas troncos de varias docenas de diámetro. En Markina Xemein pude ver como 2 parejas de fornidos vascos se ventilaban 7 troncos con hacha, 1 con sierra y después se liaban a correr 6 vueltas como el que sale por la mañana a hacer footing. Insisto, debe ser cosa del agua.

Lanzamiento de fardo
Levantamiento y lanzamiento de fardo en Markina Xemein
El levantamiento del fardo o Lasto altxatzea (quizás es menos espectacular que el corte de leña, pero no carece de dificultad y esfuerzo) consiste en levantar a 7 metros de altura con una soga, un peso de 45 kg. La estructura y el efecto de la polea hará que al bajar el fardo, el lasto altxari se eleve agarrado con sus brazos a bastante altura. Existe una versión llamada lanzamiento de fardo o lasto botatzea que consiste en lanzar ese fardo sobre una barra horizontal colocada entre 3 y 4 metros de altura, utilizando una horca para dicho lanzamiento. Esta especialidad de deporte recuerda a como en los caseríos guardaban los fajos de paja en los cobertizos.

levantamiento de piedra
Levantamiento de piedra
El levantamiento de piedra o Harri jasotzea tiene distintas modalidades de peso (100, 112'5, 125, 212'5 250 y 270 kg.) y forma (piedras cilíndricas, cúbicas, esféricas y con forma de hexaedro). El récord actual lo ostenta Mieltxo Saralegi que levantó 329 kg. La técnica consiste en levantar ese peso desde el suelo hasta los hombros utilizando sólo los brazos. No puedo evitar, viendo a los harrijasotzaile, en acordarme del entrañable Obélix y su menhir. Hay quien opina que esta tradición se remonta a una simple competición de “qué te apuestas a que levanto esta piedra”, pero no me extrañaría nada que en tiempos no muy lejanos los hombres del campo limpiaran sus tierras de piedras de gran tamaño a golpe de brazos.

Deporte rural vasco
Soka tira en Markina Xemein
Tirar de la cuerda o Soka tira fue deporte olímpico y aún se practica en muchas regiones y países, tanto por hombres como por mujeres. Dos equipos enfrentados tiran de una cuerda con las dos manos. En el centro de la cuerda hay una señal de color rojo y a una distancia de 4 metros hay dos marcas de otro color que determinarán el vencedor de la prueba. Esta modalidad deportiva que mide las fuerzas de los dos equipos participantes se practica desde hace siglos. No existen evidencias que lo vinculen a una actividad rural y hay quien opina que más bien podría hacer referencia a un antiguo ritual.

Exhibición deportes vascos
Alzola apoya los deportes vascos
Después de una tarde de exhibición de deporte rural vasco, me di cuenta de que todos bebían Alzola #BasqueWater, ahí lo dejo caer. Y como al final siempre aparece el momento publicitario, pues se me ocurre un eslogan para la campaña de marketing: “Si quieres ser un mocetón, bebe Alzola a mogollón”.


Más información: Web: Xics de Granollers. Web: Alzola. Web: Markina Xemein.

Toda la información generada en redes sobre este fin de semana puede consultarse con los hashtags #XicsAEuskadi y #BasqueWater. Gracias a todas las personas y empresas que hicieron posible este encuentro vasco-catalán.

18 julio 2016

Dormir en un hostel en Londres: RestUp London

RestUp Londres
Hostel RestUp London
El Hostel RestUp London tiene habitaciones individuales o para grupos de hasta 20 personas, con baño privado o compartido. Hay muchos tipos de habitaciones donde elegir dependiendo del tipo de habitación que te quieras y del presupuesto que te puedas gastar por dormir en Londres. La recepción de RestUp London está abierta 24 horas, tienen terraza donde puedes hacer barbacoas y el ambiente es agradable. Habían grupos de escolares, familias y parejas alojadas en el hostel.

New Kent Road
New Kent Road, Londres
Tienen servicio de desayuno (cuesta entre 3 y 5 £), bar y máquinas vending donde puedes encontrar avituallamiento. Aunque en la misma calle donde se encuentra RestUp London hay supermercados y locales de comida económicos que te permiten hacer una comida por unas 7£ (Pounds) por persona. Nosotras comimos en Café Reality donde nos atendieron súper bien. Disponen de sopas por 3.4£, hamburguesas desde 1.5£, platos combinados con los típicos huevos, bacon y alubias por 3£, refrescos por 0.7£ y menú infantil entre otros muchos platos.

Zonas comunes hostel
Sala Bar RestUp London
También puedes utilizar el comedor del hostel con tu propia comida, aunque no hay microondas para calentar comida. Si tu presupuesto es muy ajustado puede salvarte los sobres de café soluble, los vasos de fideos chinos y un calentador de agua, y si me apuras mucho y tu estómago aguanta lo que le echen, utilizar el agua caliente del baño para disolver los alimentos deshidratados ¡benditos sean!.

Lo que más me gustó del Hostel RestUp London: su historia

Hostel RestUp London
Hostel RestUp London
RestUp London se encuentra ubicado en un antiguo edificio construido, en 1913, como albergue para señoritas con el nombre de Ada Lewis House. A su inauguración acudió su Alteza Real, la princesa Luisa del Reino Unido, Duquesa de Argyll. El edificio fue comprado posteriormente por Terence Driscoll y pasó a llamarse Driscoll House pero siguió funcionando como hotel para señoritas en exclusiva, con una capacidad de 200 camas. 

RestUp London
Hostel RestUp London
Hasta bien entrada la década de 1980 no se permitió a los hombres hospedarse aquí. Ya en aquella época era uno de los alojamientos más baratos de Londres con un precio por habitación de 30£ por noche. En 2007 su propietario Terence Driscoll moría, pero no la esencia de este edificio de estilo barroco con características de la arquitectura anterior a la Primera Guerra Mundial. Tras una remodelación, 5 años más tarde, se volvía a abrir en 2012 como hostel bajo el nombre RestUp London, conservando el antiguo suelo de baldosas.

Habitación RestUp London
Habitación y cómo llegar a RestUp London
Lo que menos me gustó del Hostel RestUp London
A pesar de que tienen taquillas de pago para dejar el equipaje, el servicio no es suficiente para toda la clientela. Así que si llegas antes de las 15 h. que es cuando dan las habitaciones y no encuentras espacio en la consigna tendrás que decidir qué vas a hacer con tus pertenencias. Mi amiga Esther y yo si lo hubiéramos sabido antes, no hubiéramos perdido el tiempo esperando a dejar el equipaje a buen recaudo y hubiéramos pensado en una solución para visitar Londres la mañana de nuestra llegada.

Si quieres conocer las rutas para visitar Londres durante medio día puedes leer London Low Cost o mi otro artículo Un día en Londres Low Cost.

Hostel Londres
Mapa ubicación RestUp London

Más información:
Dirección: RestUp London está situado en el 172 New Kent Road (a 20 minutos caminando del London Bridge) se puede ir andando prácticamente a todas partes del centro de Londres. 
Teléfono: 442 03 642 45 49.

Cómo llegar: La parada de metro más cercana es Elephant & Castle Station, se encuentra a 10 minutos caminando. Frente al hostel tienes la parada de autobús Bricklayer's Arms (New Kent Road) donde llegan las líneas 1, 53 (24 h.), 63, 168, 172, 188 (24 h.), 363, 415, y 453 (24 h.) y los autobuses nocturnos: N1 y N63.

Precio habitación: 3 noches en habitación privada con 1 litera para dos personas y baño privado costó 345.66 € (57.61 € por persona y noche).En recepción te cobrarán un depósito de 10 £ por habitación que te devuelven si no pierdes la llave. El servicio de toallas y sábanas cuesta 2 £ por persona y estancia.

Tipo de cambio (octubre 2015): 1 € = 1.609 £

Todo el material subido en RRSS durante mi viaje a Londres puede consultarse a través del hashtag #PDLondon.

16 julio 2016

Los mejores destinos del mundo para viajar

Africa
Mujer Peul (Mali)
Cuando empecé a viajar, mis fuente de inspiración a menudo eran los reportajes de la revista National Geographic, los catálogos de la desaparecida Feria de Turismo de Barcelona y todo aquello que acababa en mis manos, ya fuera en una revista leída en la peluquería o pidiendo a la Oficina de Turismo información turística de los países.

Las listas de los mejores destinos del mundo se suceden anualmente de la mano de Lonely Planet, Skyscanner, La Vanguardia o TripAdvisor seguramente con incentivos económicos de por medio y sin que los reporteros hayan pisado toda su lista de sugerencias.

Con la sabiduría que da los años cruzando el planeta y esa ligera experiencia que te dan los viajes, tanto organizados por mí como comprados a una agencia de viajes, he querido repasar los lugares que más me han gustado y que recomiendo conocer a todo aquel que tenga alma de viajero trotamundos. Puedes ampliar información clicando en los lugares con enlaces.

Ciudades que enamoran

Estambul
Interior de Sultanahmet Camii (Estambul)
No es fácil añadir (ni descartar) algunas ciudades que me enamoran y que se convierten en un buen destino para repetir sin que importe que ya haya estado anteriormente. Ciudades que recomendaría recorrer al menos una vez en la vida.

Ámsterdam (Países Bajos), Antigua Guatemala (Guatemala), Arequipa (Perú), Bangkok (Tailandia), Barcelona (Catalunya), Berlín (Alemania), Bilbao (Euskadi), Estambul (Turquía), Florencia (Italia), Granada (España), Granada (Nicaragua), Kioto (Japón), La Valeta (Malta), Lisboa (Portugal), Londres (Reino Unido), París (Francia), Praga (República Checa) y Venecia (Italia).

Paisajes y Naturaleza

Suecia
Laponia sueca
Hay destinos que impresionan simplemente por su paisaje estremecedor o único en el mundo. Mi lista de lugares donde la naturaleza y las vistas te dejan un buen recuerdo abarcan destinos de mucho calor, humedad y algunos incluso algo de frío. 

El azul y verde de Euskadi, por ekemplo, no lo he encontrado en ningún otro lugar, el Desierto de Wadi Rum (Jordania), Lago Atitlán (Guatemala) y las poblaciones que lo rodean, Laponia (Suecia) y su Sol de Medianoche, Menorca (Islas Baleares), Mercados de Burkina Faso, la Selva ya sea en Camboya, Guatemala, Honduras, Laos, Malasia o Perú, y Sintra (Portugal).

Paraísos que parecen de mentira

Burkina Faso
Palacio Real de Tiébélé (Burkina Faso)
En el planeta hay destinos que no parecen reales, ya sea por su fragilidad intacta o porque no se encuentra otro lugar parecido en el mundo. Arenas blancas o negras, aguas azul zafiro o turquesa, tierra de un profundo color rojo y hojas verdes inmensas frente a restos arqueológicos perdidos o en peligro de desaparecer.

Bosques lluviosos de Costa Rica, Capadocia (Turquía), la Isla de Borneo (Malasia), las Islas Griegas sin importar la que elijas, La Palma (Canarias), Luang Prabang (Laos), Japón, País Dogón (Mali), Damasco, Palmira y Aleppo (Siria), Tiébélé (Burkina Faso) y Sana'a (Yemen).

Maravillas del Mundo

Egipto
Pirámide de Kefrén (Egipto)
Patrimonios de la Humanidad que son una maravilla por si solos, que son testigos de civilizaciones perdidas que se volvieron inmortales con su legado en piedra.

La Acrópolis de Atenas (Grecia), la Alhambra de Granada, Angkor (Camboya), Catedral de San Basilio (Moscú), la Ciudad del Vaticano, Copán (Honduras), Éfeso (Turquía), el Machu Picchu (Perú), Petra (Jordania), las Pirámides de Egipto desde El Cairo hasta Nubia junto Abu Simbel, Roma (Italia) es mucho más que una ciudad, el Taj Mahal (India), Tikal (Guatemala).

Países fáciles de descubrir

Gyeongbokgung (Corea del Sur)
A veces recorrer un país entero en un mes de vacaciones no es posible, pero estos son algunos de los países donde como viajero me han tratado mejor, me han acogido como si fuera un viejo amigo y me han dado la bienvenida más sincera o simplemente me he sentido cómoda viajando por este destino y me he divertido mucho viajando.

Armenia, Corea del Sur, Perú, Tailandia y Túnez.

Y a tí, ¿qué lugar del planeta te ha dejado huella?

Se ha dicho en Planeta Dunia

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