domingo, septiembre 15

Sicilia: Valle de los Templos de Agrigento

Templo de la Concordia
Templo de la Concordia, Agrigento
Agrigento fue una de las ciudades más importantes de la Magna Grecia que fue fundada en el 689 a.C. por colonos procedentes de Rodas y posteriormente en el año 583 a.C. sería colonizada por habitantes de la vecina Gela. La antigua ciudad griega Akragas (Agrigentum para los romanos) fundada en el siglo VI a.C. fue la cuarta ciudad más grande del mundo antiguo y se encontraba situada en lo que hoy conocemos como el Valle de los Templos de AgrigentoAquí se han conservado restos de 7 templos dóricos griegos del siglo V a.C. que junto a su museo lo convierten en el mayor yacimiento arqueológico de Sicilia. En 1997 Agrigento fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Templo de Juno Lacinia
Templo de Juno Lacinia, Agrigento
Lo primero que veremos es un extremo de la Via Sacra, que atraviesa el Valle de los Templos y donde se encuentra la colina con los restos del Tempio di Giunone (Templo de Juno Lacinia) que una vez fue mal atribuido como Tempio di Hera (Templo de Hera). El templo dórico fue construido entre el 450 y el 440 a.C. con 6 columnas en la fachada y 13 columnas en los laterales sobre un basamento de 4 escalones. 9 de sus 34 columnas fueron parcialmente destruidas por un terremoto en la Edad Media, mientras que 25 columnas aún sostienen un pesado arquitrabe que antiguamente estaba adornado por frisos y esculturas. Las columnas medían 6’32 metros de alto por 1’7 metros de diámetro. En el interior se conserva un largo altar donde en su día se hacían sacrificios de animales. Desde la parte posterior del Templo de Juno Lacinia se obtiene una buena panorámica de todo el recinto arqueológico.

Necrópolis paleocristiana
Necrópolis paleocristiana, Agrigento
Bajando por la Via Sacra, a mano izquierda, se encuentra la Necrópolis paleocristiana excavada entre los siglos IV y VII d. C. en los muros meridionales que una vez sirvieron de fortificación a los griegos. El muro de defensa de la antigua Akragas medía un total de 12 Km. tenía una anchura de 1’5 metros y contaba con 9 puertas de acceso de los que se han conservado los restos de la ubicación de la Puerta III al lado del Templo de Juno Lacinia.

Templo de la Concordia
Templo de la Concordia e Ícaro caído, Agrigento
El Tempio della Concordia (Templo de la Concordia) es el templo dórico clásico mejor conservado del Valle de los Templos, uno de los templos clásicos griegos mejor conservados del mundo y la joya arquitectónica de Agrigento. Construido entre el 440 y el 430 a.C. con el canon clásico de períptero de 6 columnas al frente por 13 columnas a los lados, se han conservado 34 columnas de 6’72 metros de altura y un imponente frontón. El templo griego que medía unos 17 por 40 metros fue convertido en iglesia cristiana en el siglo VI d.C. lo que permitió su conservación. Frente al templo se encuentra la escultura de Ícaro caído del 2011 obra del artista polaco Igor Mitoraj.

Villa Aurea
Villa Aurea, Agrigento
Entre el Templo de la Concordia y el Templo de Hércules se encuentra la Villa Aurea; la residencia de Sir Alexander Hardcastle, un capitán de la armada británica que en 1921 se construyó la casa en el Valle de los Templos, mientras financiaba algunas de sus excavaciones.

Templo de Hércules
Templo de Hércules, Agrigento
Al otro extremo de la Via Sacra que atraviesa el Valle de los Templos, se encuentra el Tempio di Ercole (Templo de Hércules) o Herakleion; el templo más antiguo del conjunto de Agrigento. Fue construido en orden dórico sobre una plataforma rectangular con 3 escalones alrededor del 520 a.C. En la actualidad, del períptero hexástilo de 38 columnas que abarcaban 78 metros de largo por 28 metros de ancho quedan sólo 8 columnas en pie.

Templo de Zeus Olímpico
Telamón del Templo de Zeus Olímpico, Agrigento
A mano derecha se encuentran los restos del Tempio di Zeus Olympios (Templo de Júpiter (para los romanos), Templo de Zeus Olímpico (para los griegos) o Templo de los Gigantes). Sus columnas medían 20 metros de altura y 4’5 metros de diámetro. Si no hubiera sido destruido, hubiera sido el templo dórico más grande del mundo, con 112 metros de largo, casi 57 m. de ancho y 6.340 m2 de superficie. Conocido como Olimpeieon las obras se iniciaron en el año 480 a.C. y no finalizaron hasta el 405 a.C. por culpa del saqueo por parte de Cartago. En el suelo yace la copia de una enorme cariátide masculina, un telamón de 7’69 metros de altura con los brazos doblados por encima de los hombros y que se utilizaba a modo de columna para sostener la estructura del techo. El telamón o atlante original, así como la reconstrucción supuesta de la ubicación de estos atlantes griegos puede verse en el interior del Museo Arqueológico de Agrigento.

Templo de Cástor y Pólux
Templo de Cástor y Pólux, Agrigento
El Santuario delle Divine Chtoniche (Santuario de las Deidades Ctónicas) era un complejo de altares y templos consagrados a la Diosa Deméter (diosa de la agricultura) y a la Diosa Perséfone (diosa del Mundo de los muertos) construidos entre los siglos VI y V a.C. Aquí se encuentra el Tempio dei Dioscuri (Templo de Cástor y Pólux) quedan en pie 4 columnas de las 34 originarias que formaban parte de este templo dórico construido a finales del siglo V a.C. y que ha conservado decoraciones de estilo helenístico romano en la parte superior. 

Más información: Dirección y aparcamiento obligatorio: Via Panoramica Valle dei Templi, 92100 Agrigento. Aparcamiento: 4 horas 4’5 €. Horario: Del 13 de julio al 15 de septiembre, de lunes a viernes de 8:30 a 23 h. Sábados y domingos de 8:30 a 24 h. Las taquillas cierran una hora antes. La taquilla del teatro helenístico cierra a las 19.30 h. Entrada: 12 €. Entrada conjunta con el Museo Arqueológico: 15’5 €. Web: Parco Valle dei Templi di Agrigento

Museo Arqueológico
Museo Arqueológico de Agrigento
Hay que salir del recinto arqueológico para visitar el Museo Archeologico de Agrigento donde se encuentra la mayor colección de obras clásicas de Sicilia compuesta por 6.000 hallazgos. Es el único museo en Sicilia con aire acondicionado, si viajas en verano, sabrás porque es tan importante encontrar un lugar con baja temperatura. En la sala II destaca el primer símbolo de Sicilia, una trinacria de finales del siglo VII a.C. En la sala III se muestra una importante colección de vasijas, como la crátera en forma de cáliz donde está representadas las exequias de Patroclo del siglo V a.C. La Ilíada explica como Héctor mata a Patroclo en las murallas de Troya, Aquiles furioso mata a Héctor y ordena pompas fúnebres durante varios días con el sacrificio de varios prisioneros troyanos que son degollados y colocados en la pira funeraria de Patroclo

Museo Arqueológico
Museo Arqueológico de Agrigento
En la misma sala destaca una crátera decorada con el mito de Perseo y Andrómeda del siglo V a.C. y una crátera de figuras rojas sobre fondo color crema (debido a un error de la cocción) donde está representada la lucha de Heracles con el centauro Neso. En la sala IV hay una estatua de mármol de un guerrero caído del escultor Pitágoras de Reggio Calabria de finales del siglo VI y las cornisas en forma de cabeza de león de los templos de Hércules, Deméter y Cástor y Pólux de Agrigento. La sala VI está dedicado al Templo de Zeus Olímpico y es donde se exhibe el telamón original de casi 8 metros. La sala VIII exhibe los mosaicos romanos del barrio helenístico romano.

Más información: Horario: de martes a sábado 9 a 19:30 h. Domingos y lunes hasta las 13:30 h. Entrada 8 €. Entrada combinada Museo Arqueológico y Valle de los Templos de Agrigento: 15’5 €. Aparcamiento de pago: 3 horas 4 €.

Scala dei Turchi
Scala dei Turchi, Sicilia
Aunque todas las guías de viaje recomiendan ver el atardecer en Scala dei Turchi; una escalera de roca de marga natural de color blanco formada por carbonato de calcio y arcilla que ha sido esculpida por el viento y las olas. Lo cierto es que, las fotografías más espectaculares deben hacerse a primera hora de la mañana. La Scala dei Turchi está situada a 15 Km. al oeste de Agrigento y posee una playa de arena blanca a cada lado que permite hacer un baño en verano, aunque plagado de gente. Te recomiendo dejar el coche en uno de los aparcamientos privados de la zona cuestan 5 € y puedes estar todo el tiempo que quieras. Si lo dejas mal aparcado en la carretera te aseguras una multa de tráfico.

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jueves, septiembre 12

Parque Arqueológico de Selinunte: ruinas y más ruinas

Selinunte
Ruinas de Selinunte
Dicen que las Ruinas de Selinunte se encuentran entre las más impresionantes del mundo helénico tal afirmación sólo puede provenir de algún periodista que no conoce o no ha estado en Grecia, en Turquía, ni en los museos de Berlín o sirve simplemente a intereses económicos. Sicilia decepciona ¡y mucho! a los viajeros experimentados que llevan muchos kilómetros acumulados en sus botas. Las Ruinas de Selinunte nos remontan a la colonia griega de Selinos fundada en el año 628 a.C. por colonos de Mégara Hiblea. Selinos debe su nombre o bien al río Selinos (actual Modione) o a unas plantas de perejil salvaje que crecían allí, los estudiosos no se ponen de acuerdo.

Selinunte
Mapa del Parque Arqueológico de Selinunte
La población de Selinunte, de 100.000 habitantes, levantaron los templos más grandes de Sicilia, esa grandiosidad hoy desaparecida, disfruta del precioso escenario de tener el mar de fondo. Selinunte se convirtió en una de las ciudades más ricas y poderosas de la Antigüedad hasta que fue derrotada en el 409 a.C. por los habitantes de Segesta ayudados por Cartago. Su parque arqueológico de 250 hectáreas y un recorrido de cerca de 4 Km., es uno de los más grandes del Mediterráneo.
Selinunte
Templo E de Selinunte
Dicen que los Templos orientales del Parque Arqueológico de Selinunte son los más asombrosos del yacimiento, así que cuando ves que sólo queda uno en pie y el resto son trozos de piedra escampados, te acuerdas de lugares que sí valen la pena visitar y no están en Sicilia precisamente. El Templo E fue construido con 6 columnas en la fachada y 15 en los laterales entre el 465 y el 450 a.C. y estaba dedicado a la Diosa Hera. Es el templo mejor conservado de Selinunte, por no decir que es lo único que vale la pena. 

Selinunte
Restos del Templo F de Selinunte
El Templo F dedicado a la Diosa Atenea o a Dionisio, hoy totalmente en ruinas, fue construido a mediados del siglo VI a.C. con 6 columnas en la fachada y 14 en los laterales. El Templo G fue construido en el siglo VI a.C. y estaba dedicado a Zeus. Se tardó más de 100 años en construirse y no llegó a acabarse, pero fue uno de los más grandes de la Grecia Antigua, con unas dimensiones de 50’1 por 110’36 metros, su fachada constaba de 8 columnas y sus laterales de 17, en la actualidad sólo queda una columna en pie. La cella interior estaba rodeada por una doble columnata de 10 columnas por lado y un pronaos de 4 columnas, hoy en ruinas.

Museo de Selinunte
Mapping en los restos del Templo Y de Selinunte
En el interior del recinto arqueológico se encuentra el Museo Baglio Florio que fue inaugurado en 2017 como museo arqueológico aprovechando un edificio industrial del siglo XIX que se había utilizado para la elaboración de vino. En el interior se han levantado 3 columnas pertenecientes al Templo Y de ubicación desconocida en Selinunte, pero cuyos restos se habían reutilizados en las fortificaciones de la Porta Nord. En estos restos se proyecta cada día un pequeño mapping relacionado con el toro a través de la mitología y el arte. Así como restos encontrados en las excavaciones realizadas en el Templo R que abarcan desde la época arcaica hasta la helenística, como un jarrón corintio y un aulos (instrumento de viento realizado en hueso).

Selinunte
Restos del Templo O y A de Selinunte
El camino hasta el siguiente punto en pleno agosto y bajo el sol es casi un suicidio, pero se puede acceder gracias a unos vehículos especiales por unos 3 euros cada trayecto. El centro de la vida social y política de la Selinunte griega se encontraba en la Acrópolis de Selinunte que estaba formada por cinco templos y una serie de estructuras públicas todas ellas rodeadas por un recinto amurallado, hoy convertidos en simples ruinas. Los restos de templos que se encuentran junto al mar son el Templo O y el Templo A; son los templos más "nuevos", fueron construidos entre el 490 y el 480 a.C. y estaban dedicados a los gemelos Cástor y Pólux. Las ruinas del Templo O indican que debió ser un períptero con 6 columnas en la fachada y 14 columnas en los lados. En las ruinas del Templo A fue encontrado un altar y en la zona los restos de una entrada monumental.

Selinunte
Restos del Templo C de Selinunte
El Templo B es el más pequeño de todos, poseía 4 columnas en la fachada y fue construido entre los siglos III y II a.C. quizás estuviera dedicado al culto de Asclepios. El Templo C es el más antiguo y el más grande de todos los templos de la Acrópolis de Selinunte y es lo único que permanece un poco en pie en este sector. Fue construido a mediados del siglo VI a.C. y dedicado al Dios Apolo. El períptero constaba de 6 columnas en la fachada y metopas esculpidas en la cella. Una de las decoraciones que se ha conservado de este templo es una cabeza de Gorgona en terracota de 2 metros de altura. El Templo D fue construido a finales del siglo VI a.C. y estaba dedicado a la Diosa Atenea. Sus ruinas hacen pensar en un períptero dórico con 6 columnas en la fachada y 13 en los laterales.

Más información: Dirección: Fraz. Marinella di Selinunte, 91022 Castelvetrano. Horario: de 9 a 18 h. Mínimo 3 horas de visita. Entrada: 6 €. Web: Parco Archeologico di Selinunte e Cave di Cusa

Marinella di Selinunte
Playa de Marinella di Selinunte
Marinella di Selinunte es la playa de Selinunte rodeada por un pinar y aguas cristalinas. La mayoría de playas en Sicilia tienen acceso de pago, pero ésta es de entrada gratuita, aunque carece de un encanto especial.

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lunes, septiembre 9

Un día en Palermo

Palermo
Rincones de Palermo
Palermo, la antigua Panormos griega cuyo nombre significa “todo puerto” (Pan = todo y Hòrmos = puerto) se asienta sobre los pies del Monte Pellegrino y presume de tener el centro histórico más grande de Europa con una extensión de 100 Km2 (Roma tiene 87 Km2). En Palermo destacan los edificios construidos entre el siglo XI al XIII, pero también los del barroco desbordante importado de España del siglo XVII. Pero todo no es arquitectura en la capital de Sicilia, dicen que Palermo es la meca del street food (aunque yo paseando por sus calles no me lo pareció en absoluto). Llamados buffitieri, los pequeños tentempiés calientes se preparan en puestos callejeros para comer in situ


Palermo
Rincones de Palermo
La ciudad de las 300 mezquitas fue la rival del Califato Omeya de Córdoba y en el siglo XI Palermo tenía la corte más culta de Europa, donde gobernaba el rey Ruggero I de Sicilia rodeado de ministros griegos, administradores judíos y científicos musulmanes. Los españoles la llamaron la “Capital de las Indias de aquí”, los conquistadores hispánicos tan originales como siempre. Dicen que por las calles de Palermo circulan los carretos; unos carruajes que se remontan al siglo XVIII cubiertos de dibujos con escenas de la historia de Sicilia (yo no vi ni uno en toda Sicilia en 18 días de viaje) cosas del directo....

Qué ver en Palermo en un día

Mercato del Capo
Mercato del Capo, Palermo
Mi ruta por Palermo empieza en el Mercato del Capo; el mercado más popular de la ciudad. Las paradas se extienden por un dédalo de callejuelas entre Via Sant’Agostino y una de las puertas más antiguas de la ciudad: la Porta Carini documentada ya en 1310, aunque se desconoce la fecha exacta de construcción. Construida en piedra caliza, en estilo neoclásico, apenas muestra decoración salvo unos grandes jarrones en la parte superior.
Más información: Dirección: Via Porta Carini. Horario del mercado: diariamente de 7 a 20 h. Miércoles y Domingos hasta las 13 h.

Porta Nuova
Porta Nuova, Palermo
La Porta Nuova situada en Corso Vittorio Emanuele fue erigida en 1583 para conmemorar la visita de Carlos V a la ciudad en 1535 a su regreso de Túnez. El arco de triunfo decorado con 4 atlantes está rematado por una cúpula piramidal recubierta en mayólica y donde puede verse un águila, símbolo del senado parlemitano.

Capilla Palatina
Capilla Palatina, Palermo
La visita imprescindible en Palermo es sin duda, el Palacio de los Normandos, donde se encuentra una de las joyas de Sicilia: la Capilla Palatina. Declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, vale 100% el precio de su entrada. Podéis encontrar un artículo completo en el siguiente enlace

Chiesa San Giovanni degli Eremiti
Iglesia de San Juan de los Eremitas, Palermo
Seguimos hasta la Chiesa San Giovanni degli Eremiti o Iglesia de San Juan de los Eremitas es uno de los templos más encantadores de Palermo por su sencillez y su toque oriental. El templo fue construido alrededor del año 1136 por orden de Ruggero II sobre una antigua mezquita y destaca por sus 5 cúpulas en estilo árabe-normando de color rojo. En su interior pueden verse pocos restos bizantinos y góticos de interés, pero su pequeño claustro normando del siglo XII es encantador y está rodeado por un jardín de plantas exóticas que permite algo de frescor en época de calor. En 2015 la Iglesia de San Juan de los Eremitas fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
Más información: Dirección: Via dei Benedettini 16. Horario: de lunes a sábado de 9 a 18:30 h. Domingos hasta las 13 h. Entrada: 6 €.

Catedral
Catedral de Palermo
La Catedral de Palermo fue construida en el año 1185 en estilo árabe-normando sobre una basílica paleocristiana reconvertida en mezquita en el siglo IX de la que se conserva una columna con una inscripción del Corán en el pórtico meridional (primera columna de la izquierda). El edificio actual de la Catedral de Palermo es una remodelación del siglo XVIII, su fachada meridional, flanqueada por 2 pequeñas torres, está presidida por un pórtico de tres arcos ojivales realizado alrededor de 1430 por Antonio Gambara y considerado una joya de la arquitectura gótica catalana. En el exterior también destaca la decoración normanda del ábside, las almenas arqueadas normandas, el campanario gótico y las cúpulas barrocas de mayólica. Te recomiendo rodearla ¡es una preciosidad!

Catedral
Interior de la Catedral de Palermo
Todo el esplendor exterior desaparece en su interior que no es nada del otro mundo. En el suelo de la Catedral, encontrarás un listón de bronce que cruza las naves de norte a sur y señala al mediodía con un rayo solar, la estación del año y el mes del zodiaco. A la izquierda de la entrada, se encuentran las tumbas de los reyes normandos Ruggero II, Federico II Hohenstaufen, Enrique VI y Guillermo II, así como el sarcófago romano que guarda los restos de Constanza de Aragón. Se debe pagar entrada para verlos, pero si vas mal de dinero te puedes ahorrar la visita.

Catedral
Catedral de Palermo
Bajo la nave central se encuentra el acceso a la cripta donde pueden verse tumbas romanas, bizantinas o normandas. El tesoro de la catedral está compuesto por reliquias religiosas y joyas normandas, como la urna de plata que contiene las reliquias de la patrona de Palermo, Santa Rosalía, o la Corona de Constanza de Aragón del siglo XII ornamentada con piedras preciosas. La entrada a la cripta y al tesoro se pagan aparte. En 2015 la Catedral de Palermo fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
Más información: Dirección: Via Vittorio Emanuele. Horario: de lunes a sábado de 7 a 19 h. Domingos de 8 a 19 h. Entrada a la catedral: gratuita. Tumbas: 1’5 €. Tesoro y cripta: 5 €. Tejado: 5 €.

Dónde comer en Palermo

Trattoria Vecchi Sapori Mediterranei
Risotto frutti di mare en Vecchi Sapori Mediterranei, Palermo
En Palermo hay que probar: la pasta con le sarde (pasta con sardinas, piñones, pasas e hinojo silvestre), los Panelle (buñuelos de garbanzos), los sfiuncini (torta salada a base de cebolla, queso y tomate) y en cualquier lugar prueba el dulce más famoso de Sicilia: los deliciosos cannoli (cilindros de masa frita rellenos de queso ricotta). Son muchas las guías en papel y reportajes que recomiendan comer en las calles de Palermo, en el Mercato del Capo o en el Mercato di Ballarò; el mercado más animado de la ciudad, donde además de comida se puede encontrar ropa. En agosto es imposible estar en la calle, hace demasiado calor, así que buscamos un restaurante con aire acondicionado situado en el Mercato di Ballarò.

Trattoria Vecchi Sapori Mediterranei
Cannoli en Trattoria Vecchi Sapori Mediterranei, Palermo
En Trattoria Vecchi Sapori Mediterranei, situado en Piazza Ballarò 10-12 nos atienden de maravilla y los platos resultan ser exquisitos, eso sí no olvidéis que os cobrarán un 10% del total de la cuenta en concepto de servicio y 1’5 € en concepto de cubierto por persona. Los platos de pasta y risottos cuestan 10 €, las cervezas 3’5 €, el café 1 € y el cannolo 2’5 € ¡los cannoli de aquí están deliciosos!

Chiesa Capitolare di San Cataldo
Chiesa Capitolare di San Cataldo, Palermo
La Chiesa Capitolare di San Cataldo fue construida en estilo árabe-normando alrededor del año 1160 por orden del emir Maio de Bari, es uno de los edificios más mágicos de Palermo. Su forma cuadrada está decorada por ventanas con arcos ciegos y coronada por 3 cúpulas rojas. Mientras que su interior, de 3 naves separadas por 6 columnas que sostienen arcadas de estilo oriental, es austero y con encanto. El pavimento de mosaico es el original. En 2015 la Iglesia de San Cataldo fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
Más información: Dirección: Piazza Bellini 1. Horario: de 9:30 a 12:30 h. y de 15 a 18 h. Entrada: 2’5 €.

Fontana Pretoria
Fontana Pretoria, Palermo
La Piazza Pretoria es el centro neurálgico de Palermo, aquí se alza desde 1573 la Fontana Pretoria o Fontana della Vergogna (llamada Fuente de la Vergüenza por la desnudez de sus estatuas de mármol). Fue diseñada en estilo renacentista toscano por el escultor florentino Francesco Camilliani entre 1554 y 1555 para la villa toscana del virrey de Nápoles; Pedro Álvarez de Toledo. En 1573 fue vendida al Senado palermitano que la colocó por piezas (644 en total) en su ubicación actual. Es uno de los monumentos que más me gustó de Palermo, decorada con estatuas de ninfas, tritones, dioses de los ríos y varias cabezas de animales simbólicos (león, elefante, pantera, mono, ciervo, rinoceronte, oso, lobo) alguna de ellas obra del escultor Michelangelo Naccherino.

Piazza Vigliena
I Quattro Canti en Piazza Vigliena, Palermo
Muy cerca, en la esquina de la Via Maqueda y Vittorio Emanuele, en la Piazza Vigliena se encuentra la alegoría barroca de I Quattro Canti (Cuatro Esquinas) que señala el centro de la Ciudad Vieja de Palermo. Las 4 fachadas curvilíneas fueron construidas por Giulio Lasso en estilo renacentista romano tardío en 1609. Están divididas en tres órdenes: dórico en la parte inferior con fuentes con estatuas de las 4 estaciones, jónico en la parte central con las estatuas de los reyes españoles: Carlos V, Felipe II, Felipe III y Felipe IV que curiosamente nunca visitaron su reino insular. Y en la parte superior pueden verse las estatuas de Santa Ágata, Santa Ninfa, Santa Oliva y Santa Cristina, las 4 patronas de Palermo y protectoras de la ciudad.

Teatro Massimo
Teatro Massimo, Palermo
Siguiendo la Via Maqueda veremos dos elegantes kioscos modernistas: Vicari y Rabaudo, que preceden al Teatro Massimo construido entre 1875 y 1897 en estilo liberty por Filippo Basile. Es el teatro de la ópera más grande de Italia y el segundo de Europa con 8.000 m2. En su escalinata fue filmada la escena final de la tercera parte del Padrino donde Mary Corleone es asesinada.

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viernes, septiembre 6

El Palacio de los Normandos: la joya de Palermo

Capilla Palatina
Ábside de la Capilla Palatina, Palermo
Si hay un motivo para visitar Palermo, la capital de Sicilia, es por su estilo arquitectónico ¡único en el mundo! Conocido como siculo-normanno (Siciliano-normando o árabe-normando) se trata de un estilo único que representa la transición de la época románica al gótico y donde trabajaron excepcionalmente artesanos bizantinos y árabes entre el año 1061 y 1254. Los artistas realizaron mosaicos en pan de oro, taraceas en mármol y artesonados de madera con mocárabes, mezclando elementos bizantinos, islámicos y románicos.

Capilla Palatina
Artesonado de madera de la Capilla Palatina, Palermo
El reinado normando en Sicilia duró entre el año 1130 y 1194, y permitió la convivencia entre religiones. La mezcla de culturas y artesanías supuso un nuevo concepto de espacio, estructuras y decoración. Os puedo asegurar que el legado árabe-normando es lo mejor de Palermo. Este estilo lo encontrarás en 8 edificios de la capital siciliana, en: la Capilla Palatina, la Catedral de Palermo, la Iglesia de San Juan de los Eremitas, la Iglesia de San Cataldo, la Iglesia de la Magione, la Iglesia de San Juan de los Leprosos, la Iglesia del Santo Espíritu y la Iglesia Santa María del Almirante, llamada también La Martorana. Todos estos lugares fueron declarados en 2015 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Palacio de los Normandos: un Palacio Real para musulmanes y cristianos

Palacio de los Normandos
A la derecha la Torre Pisana del Palacio de los Normandos en Palermo
La joya de Palermo se encuentra en el interior del Palazzo dei Normanni o Palacio de los Normandos. El antiguo "Palacio de los Emires" fue construido en el siglo IX como una fortaleza árabe y convertido en residencia real por la familia Altavilla en el siglo XI. El Palacio de los Normandos ejemplifica de maravilla la riqueza, la cultura y el poder del reino normando.

Palacio de los Normandos
Patio Maqueda del Palacio de los Normandos en Palermo
El acceso al palacio se realiza por la fachada principal del siglo XVII situada en la Piazza del Parlamento. A la derecha puede verse la Torre Pisana, uno de los restos de la construcción normanda original que desde el año 1790 acoge un observatorio astronómico. Un patio interior del año 1600, donde destacan los pórticos y logias de sus 3 niveles de arcadas, el Patio Maqueda, sirve de acceso al primer piso donde se encuentra la maravillosa obra maestra del arte árabe-normando siciliano: la Cappella Palatina.

La Capilla Palatina

Capilla Palatina
Techo de la nave central de la Capilla Palatina decorado con muqarnas
La Capilla Palatina se construyó por orden de Ruggero II de Altavilla entre el año 1130 y 1140. La iglesia consagrada y dedicada a San Pedro Apóstol presenta una planta basilical en cruz latina con 3 naves separadas por 5 columnas de granito a cada lado, rematadas con capiteles corintios dorados. La hermosa decoración en estilo árabe-normando se complementa con un refinado pavimento árabe taraceado realizado con mármoles de colores y por hermosos techos artesonados árabes de madera del siglo XII en forma de nido de abeja. Estas muqarnas o mocárabes presentan nichos geométricos con estalactitas y estrellas, así como decoración floral y de animales. Estamos ante el ciclo de pintura islámica medieval más grande del mundo que se ha conservado completa.

Capilla Palatina
Cristo Pantocrátor rodeado de arcángeles y ángeles en la Capilla Palatina
Aunque lo más destacado de la Capilla Palatina son sus frescos y exquisitos mosaicos dorados que cubren cada centímetro de su interior y donde pueden verse diferentes pasajes de la Biblia. En el ábside central, por ejemplo, puede verse a Cristo bendiciendo, una obra bizantina del siglo XII y en el centro de la cúpula un Cristo Pantocrátor rodeado de los 4 arcángeles (Rafael, Miguel, Gabriel y Uriel) y de 4 ángeles que descansan sobre las figuras de cuerpo entero de los 4 evangelistas (Mateo, Marcos, Lucas y Juan Apóstol). 

Capilla Palatina
Decoración de la nave central y al fondo de la nave lateral en la Capilla Palatina
Los mosaicos más antiguos se encuentran en el presbiterio donde se han representado escenas del Nuevo Testamento y donde destaca el Bautismo de Cristo. En la nave central está representada la creación del mundo: el Génesis. En las naves laterales los mosaicos que representan episodios de la vida de San Pedro y San Pablo, fueron terminados durante el reinado de Guglielmo I (1154-1166). Frente a la entrada puede verse un trono y en la pared izquierda un gran mosaico de Cristo acompañado de San Pedro y San Pablo. Destaca el púlpito de la nave central realizado en el siglo XII en pórfido, malaquita y oro que está sostenido por 4 columnas. A su lado se encuentra la escultura románica más antigua de Sicilia: un candelabro románico de mármol.

Apartamentos Reales

Palacio de los Normandos
Sala de Hércules del Palacio de los Normandos en Palermo
En el segundo piso del Palacio de los Normandos se encuentran los Apartamentos Reales. El primer espacio que encontramos es la Sala de Hércules que fue decorada en 1799 con pinturas al fresco del héroe mitológico del que lleva su nombre que fueron realizadas por Giuseppe Velasquez. En este espacio se reúnen desde 1947 los miembros del Parlamento Regional Siciliano, el parlamento más antiguo de Italia.

Palacio de los Normandos
Sala de los Vientos del Palacio de los Normandos en Palermo
A continuación, se accede a la Sala de los Virreyes donde se exponen 21 retratos de los gobernadores del reino borbónico de Sicilia, que precede a la Sala dei Venti o la Sala de los Vientos. Situada en el interior de la torre medieval llamada Joharia, está decorada con un techo de madera pintado imitando un mosaico, con una rosa de los vientos en el centro rodeada de decoración floral.

Palacio de los Normandos
Sala de Ruggero del Palacio de los Normandos en Palermo
A la derecha se encuentra la magnífica Sala di Ruggero II; antigua alcoba del Rey Ruggero II, el primer rey normando. Fue decorada en el año 1170 también con mosaicos de temática persa y pueden verse alegorías al poder normando, escenas de caza, vegetación y figuras mitológicas sobre un gran zócalo de mármol.

Palacio de los Normandos
Sala Pompeyana del Palacio de los Normandos en Palermo
A continuación, otra de las hermosas salas del Palacio Real es la Sala Pompeyana construida por orden de Leopoldo de Borbón que fue lugarteniente de Sicilia entre 1830 y 1835. La decoración de figuras mitológicas en estilo neoclásico sobre las paredes verde agua son obra de Giuseppe Patania quien se inspiró en 1830 en los nuevos descubrimientos realizados en Pompeya y Herculano.

Palacio de los Normandos
Sala China del Palacio de los Normandos en Palermo
Todas las cortes europeas entre los siglos XVIII y XIX disponían de una Sala China de inspiración oriental. La del Palacio de los Normandos fue realizada por los hermanos Salvatore y Giovanni Patricolo que la decoraron con personajes ataviados con indumentaria oriental con toda clase de detalles. En las vitrinas pueden verse escenas eróticas en marfil.

Más información: Dirección: Piazza del Parlamento. Horario: de lunes a sábado de 8:15 a 17:45 h. Domingos y festivos hasta las 13 h. Entrada Capilla Palatina y Apartamentos Reales: 14 €. Web: Palazzo dei Normanni

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