sábado, octubre 20

Montauban: el dulce Monte cubierto de Sauces Blancos

Montauban
Jerôme Allamigeon con sus creaciones en su pastelería Alexandres de Montauban

Nunca el descubrimiento de un lugar tuvo mejor comienzo que en Montauban, donde me reciben en "Chez Alexandres" para una degustación gourmand de postres típicos de la ciudad. Al frente de esta pastelería se encuentra Jerôme Allamigeon distinguido como el mejor pastelero de la ciudad y miembro del prestigioso círculo "Relais Desserts International" que agrupa a los 100 mejores pasteleros del mundo. 

Alexandres
Tarta de limón de Chez Alexandres
Jerôme Allamigeon nos da a probar su Tarta de limón y la Tarta Occitana de manzana junto a una de sus creaciones: unos deliciosos bombones de cacahuete recubiertos con sirope de acacia y chocolate con leche, llamados: "Les bonbons flingueurs". Los bombones flingueurs se hicieron en homenaje a una famosa película cómica francesa de 1963, titulada: "Les Tontons Flingueurs" (en España se estrenó con el nombre de "Gángsters a la fuerza") donde uno de sus personajes exclama: "On ne devrait jamais quitter Montauban!" (¡Nunca deberíamos dejar Montauban!). 

Alexandres
Creaciones de Jerôme Allamigeon en Alexandres
El salón de té de Chez Alexandres luce un estilo que mezcla lo contemporáneo y lo antiguo, con unos arcos de ladrillo del siglo XIV. Pero, seguramente lo que más te impresionará serán sus postres, tienen clásicos como el Milhojas de vainilla o el Baba al ron o más originales como el Baccarat (macaron de crema de pistacho y frambuesas frescas) o el Absolu (galleta de almendra, praliné crujiente, chocolate negro, crema de vainilla y mantequilla salada con caramelo).

Más información: Pastelería Alexandres. Dirección: 117 Faubourg Lacapelle, 82000 Montauban. Teléfono: + 33 (0) 563 912 553. Web: Pâtisserie Alexandres.

Plaza Nacional
Place Nationale de Montauban
Montauban fue fundada en el año 1144 por Anfós Jordan, conde de Toulouse, a orillas del Tarn y como su nombre indica MONT AUBAN sobre un "monte de sauces blancos". En su escudo aún puede verse ese sauce rematado por 3 flores de lis que simbolizan la Corona de Francia. Hoy Montauban destaca por sus edificios construidos en ladrillo de color rojo, casi todos los que sobreviven en la actualidad son del siglo XVII. Con sus casi nueve siglos de existencia puede presumir de ser una de las ciudades medievales más antiguas del sudoeste de Francia y una de las plazas fuertes del protestantismo ¡vivan las ciudades rebeldes!. En la Oficina de Turismo nos aclaran que Montauban podría ser el mejor prototipo de bastida del sudoeste francés si no fuera porque fue construida antes de este tipo de ordenamiento urbanístico.

Si te interesa conocer alguna de las auténticas bastidas francesas, encontrarás algunas en mi artículo: 5 de los pueblos más bonitos de Francia

Plaza Nacional
Place Nationale de Montauban
Montauban fue durante mucho tiempo una etapa comercial entre Toulouse y Burdeos y forma parte de la Asociación de "Villes & Pays d'Art & d'Histoire" (Ciudades y Países de Arte e Historia) y "Villes et Villages Fleuris" (Ciudades y Aldeas Floridas) con tres flores. Su centro político, social y comercial se encuentra en la Place Nationale rodeada de dobles arcadas que son el engarce perfecto de esta joya arquitectónica. 

galerías
Place Nationale de Montauban
La plaza fue construida con vocación comercial, de ahí la doble galería que permitía que en un pasillo se instalaran las paradas del mercado y en el otro, pudieran circular los compradores y las carretas con las mercancías. La plaza de Montauban ha sufrido desde el año 1170 unos 10 incendios con sus correspondientes reconstrucciones, la última data de 1700. 

Place Nationale
Reloj solar de la Place Nationale de Montauban
Bajo una de sus bóvedas encontrarás una de las fechas de reconstrucción: 1616 y una pieza de metal de un metro que servía a los vendedores de muestra. Dicen que el reloj de sol de la Plaza de Montauban se instaló con motivo de la visita del 28 de julio de 1808 de Napoleón I Bonaparte y que aquí, decidió el Emperador crear el Departamento de Tarn-et-Garonne y hacer de Montauban su capital.

Interior catedral
Interior Cathédrale Notre Dame de l’Assomption de Montauban
La Cathédrale Notre Dame de l’Assomption de Montauban fue construida en 1692 por los arquitectos de Luis XIV: François d’Orbay, Jules Hardouin-Mansart y Robert de Cotte, sobre el antiguo templo de 1317 destruido por los protestantes en 1561. La Catedral de Montauban está considerada una de las grandes obras de la arquitectura clásica francesa. Es uno de los pocos edificios de la ciudad construida en piedra blanca, aunque solo en parte, dada la escasez en la región y el coste de este material lo normal era construir con ladrillo. 

Catedral
Cathédrale Notre Dame de l’Assomption de Montauban
Dicen que su puerta principal es la más alta de Europa, superando incluso a la de la Basílica de San Pedro del Vaticano, habiendo visto las dos, este dato lo pongo en duda. Lástima que un aparcamiento delante de ella afee cualquier fotografía con un poco de perspectiva. En su interior, de 82 m. de longitud, 40 m. de ancho y 25 m. de alto, puede verse un magnífico cuadro de Jean-Auguste-Dominique Ingres titulado "Voto de Luis XIII" de 1824. Es uno de los cuadros más grandes del artista, donde puede verse al rey dando su cetro y corona a la Virgen, que toma como "protectora católica" de su reino, en alusión a la guerra contra los protestantes.

Antoine Bourdelle
Monumento a los muertos de Antoine Bourdelle, Montauban
Montauban es la ciudad natal del pintor Ingres (1780-1867) que tiene un museo dedicado en el interior del magnífico Palacio Episcopal del siglo XVII, aunque actualmente está cerrado por reformas. Montauban también es la ciudad natal del escultor Emile-Antoine Bourdelle (1861-1929) que fue profesor de Aristide Maillol (1861-1944) en la Escuela Nacional Superior de Bellas Artes de París y del que encontrarás diseminadas por la ciudad varias de sus esculturas. En Banyuls-Sur-Mer hicimos la ruta "Tras los pasos de Aristide" y es una muy buena forma de recorrer una población.

Hôtel particulier
Hôtel Lefranc de Pompignan
En el centro de Montauban se conservan bellas mansiones (Hôtel particulier) de ladrillo rojizo entre las que se encuentra en el 10 Rue Armand Cambon el Hôtel Lefranc de Pompignan de finales del siglo XVII vivienda del poeta francés Jean-Jacques Lefranc de Pompignan (1709-1784) que 1744 construyó la Academia de Montauban y que también llegaría a ser la vivienda del pintor Armand Cambon (1819-1885); alumno de Ingres

Puente Viejo
Pont Vieux de Montauban
Otros edificios que merecen un vistazo son el Hôtel Mila de Cabarieu en 24 Rue des Carmes y el Hôtel Duval de Monmilan en 11 Rue Hôtel de Ville, ambos construidos en el siglo XVIII. No olvides acercarte hasta el antiguo puente medieval del siglo XIV de Montauban: el Pont Vieux construido sobre siete arcos y con 205 m. de longitud.

Iglesia de Santiago
Église Saint-Jacques de Montauban
Si te queda tiempo acércate a la Église Saint-Jacques, junto con el Puente Viejo son los últimos vestigios de la ciudad medieval de Montauban. En su campanario del siglo XIII de ladrillo color rojo aún puede verse los agujeros de las balas de cañón del ejército de Luis XIII disparados en 1621 cuando quiso acabar con los protestantes. El mismísimo Cardenal Richelieu la mandó reconstruir en 1629 y pasó a ser catedral hasta 1739.

Occitania
Place du Coq y Passage du Vieux Palais
La guía de la Oficina de Turismo nos lleva hasta dos rincones de Montauban que no salen en las guías: uno es la Place du Coq donde se alzaba un templo protestante construido en 1615 y destruido 50 años después. El otro es el Passage du Vieux Palais donde se oculta un rincón tranquilo para hacer una pausa en un lugar singular.

dulces
Dulces típicos de Montauban
Los dulces típicos de Montauban forman parte de su historia. Encontrarás la reproducción en chocolate de un meteorito que se estrelló en Orgueil el 14 de mayo de 1864 (si quieres ver el meteorito original, los fragmentos más grandes se exhiben en el Museo de Historia Natural de Montauban) y las famosas "Bolas de Montauban" unas deliciosas municiones de avellana cubiertas de chocolate negro, en recuerdo a las balas de cañón que se lanzaron aquí durante las Guerras de Religión.

Aplicación móvil
Realidad aumentada en el Jardin des Plantes de Montauban. Imagen vía: Magic Xperience
Por último, el Jardin des Plantes de Montauban es el primer mini-parque temático público del mundo con realidad aumentada gracias a la aplicación de móvil "Magic Xperience" (disponible en Apple y en Google Play) y que hace surgir rinocerontes, tigres y leones de detrás de su vegetación. Los sábados por la mañana en el Jardín Botánico se instala el mercado semanal.

Más información: En Montauban encontrarás placas informativas en los lugares de visita escritas en francés, inglés y español. Si necesitas aparcamiento gratuito prueba en Quai Montmurat junto al Tarn. Oficina de Turismo de Montauban. Dirección: 4 Rue du Collège, 82002 Montauban. Teléfono: + 33 (0) 563 636 060. Web: Turismo de Montauban.

Agradecer a la Oficina de Turismo de Tarn-et-Garonne que contaran con Planeta Dunia para la realización de este viaje de descubrimiento. Toda la información generada en redes sociales puede consultarse mediante los hashtags #venalsudoestedefrancia, #MontaubanTourisme y #mytng.

miércoles, octubre 17

Castres: la pequeña Venecia del Languedoc

Tarn
Casas sobre el río Agout, Castres
Dicen que en Castres se encuentra el espíritu vivaz y fascinante de la región del Tarn, teñido de azul, amarillo, rosa y verde. La ciudad, junto a Albi, resumen la historia sufrida en la región del Languedoc por la lucha entre cátaros, protestantes y católicos. Castres fue una de las mayores plazas protestantes del Midi, símbolo de la Francia más rebelde. Fundada en el siglo IX a orillas del río Agout, sigue siendo una de las etapas del Camino de Santiago de Compostela, por la vía de Arles.

Tarn

Las viejas casas de la Edad Media que hoy se extienden sobre el río Agout, eran las casas de los artesanos que aún conservan las entradas que daban acceso al agua. En ambas orillas se ubicaban los diferentes gremios de curtidores, tintoreros, pergamineros y papeleros que necesitaban el agua para realizar sus oficios.

Tarn
Casas sobre el río Agout, Castres
Los sótanos de estas casas, conocidos con el nombre de "caoussinos", tenían lavaderos que daban al Agout, lo que permitía, por ejemplo, que los curtidores prepararan las pieles. En los dos últimos pisos, se encontraba el secadero donde se ponían las pieles a secar. En la actualidad, las casas se reflejan en el agua llenas de color, conservando los saledizos y entramados de madera, algunos bellamente tallados, como si no hubieran pasado los siglos.

Hôtel Nayrac
Hôtel Jean Oulès
En Castres es posible descubrir su historia y sus monumentos paseando por el centro histórico, conocido popularmente como "Ecusson" (escudo). Aquí encontrarás 4 palacetes construidos entre el siglo XVI y XVII en estilo renacentista: el Hôtel Jean Leroy data de principios del siglo XVII y luce una misteriosa inscripción latina sobre la puerta de entrada que dice: "Coelum non solum" (El cielo y no la tierra). El Hôtel Jean Oulès (también conocido como Hôtel Nayrac) fue construido en 1620 y destaca sus vidrieras y una torrecilla con saledizo en estilo tolosano.

Tarn
Teatro Municipal de Castres
El Hôtel de Viviès dicen que es el más bello de los cuatro, fue construido a finales del siglo XVI por orden del Monseñor de Rozel y, por último, el Hôtel de Poncet conserva una loggia renacentista bordeada con una balaustrada y cuatro columnas de estilo jónico que está sostenida por varias cariátides y atlantes. Muchos de estos palacetes fueron construidos con las riquezas conseguidas con el comercio del pastel. El Teatro Municipal de Castres es otra de sus joyas arquitectónicas. Fue construido en estilo italiano, a principios del siglo XIX, según los planos del arquitecto Joseph Galinier.

Castres
A la izquierda: Federico de Madrazo. Retrato femenino. A la derecha: Francisco de Goya. Autorretrato con gafas
El Museo Goya de Castres se encuentra situado en el antiguo Palacio Episcopal cuyos planos fueron trazados en 1669 en estilo clásico por Jules Hardouin-Mansart (1646-1708), uno de los arquitectos de Versailles. El artista y coleccionista Marcel Briguiboul (1837-1892) estudió arte en Barcelona y Madrid y fue aquí donde se enamoró de los Grandes Maestros españoles. Durante su vida adquirió varias obras de Francisco de Goya: "Autorretrato con gafas", "Retrato de Francisco del Mazo", "Asamblea de la Compañía Real de Filipinas" (1815) y una serie de grabados de la Serie "Los Caprichos". 

A la Izquierda: Josep Grau Garriga. Composición textil. A la derecha: Pablo Picasso. Hombre con sombrero de paja
Tras su muerte, la colección es legada por su hijo Pierre Briguiboul a la ciudad de Castres. El Museo Goya alberga además y gracias a la cesión de obras del Louvre, cuadros de otros grandes maestros españoles, entre los que destacan: Velázquez, Zurbarán, Murillo, Ribera, Zuloaga, Santiago Rusiñol, Joan Miró o Pablo Picasso, abarcando el arte realizado en España desde el siglo XIV hasta el siglo XX. El Museo Goya de Castres es el segundo más importante en Francia, después del Louvre, dedicado al arte hispánico. Entrada: 5 €.

Museo Goya
Jardines del Obispado
Frente al Museo Goya se extienden los Jardines del Obispado que fueron diseñados por André Le Nôtre, al más puro estilo clásico francés del siglo XVII. Está clasificado como "Jardines Destacados" desde 2004 y se extienden por 1 ha. de jardín varios parterres de boj que parecen bordados. Algunos muestran la flor de lis rematada por un sombrero de obispo junto a la cruz occitana. Dos hileras de tilos y parterres de tejos completan el camino que rodea una alberca. Castres además, pertenece a "Villes et Villages Fleuris" (Ciudades y aldeas floridas) con tres flores de reconocimiento. La entrada al jardín es gratuita.

Tarn
Place Jean Jaurès
En la Place Jean Jaurès del siglo XIX se instala los martes, jueves, viernes y sábados de 7 a 13 h. el mercado de productos alimentarios regionales. Aquí podrás comprar quesos de oveja, embutidos de Laucane, fruta y vino de la región, o bien disfrutar de las terrazas de sus cafés y de la especialidad local: la nougatine castraise; un bombón de aspecto parecido al turrón de Alicante elaborado con almendras.

Más información: Dirección: 2 Place de la République, 81108 Castres. Teléfono: + 33 (0) 563 626 362. Web: Turismo de Castres.

Agradecer a la Oficina de Turismo de Tarn que contaran con Planeta Dunia para la realización de este viaje de descubrimiento. Toda la información generada en redes sociales puede consultarse mediante los hashtags #venalsudoestedefrancia, #TourismeTarn y #Tarn.

domingo, octubre 14

Lautrec: en Le Pays de Cocagne, el país del oro azul

Lautrec
El comercio del pastel sobrevive en pequeños talleres artesanales en Lautrec
Le Pays de Cocagne hace referencia a la expresión: "Au Pays de Cocagne, plus on dort, plus on gagne" (En el País de Cucaña, cuanto más se duerme, más se gana), un país maravilloso donde parece que todo es jauja y que se gana mucho dinero y se vive muy bien gracias al comercio de la planta tintórea del pastel. Existe una Ruta Histórica del Pastel de 200 Km. que engloba 15 ciudades y castillos, situados en los departamentos del Tarn, Ariège, Aude, Haute Garonne y Gers. 

Tarn
Ruta del Pastel por Le Pays de Cocagne. Imagen vía: Cocagne Tourisme
Nuestra especial ruta de un día por la región del Tarn, nos muestra la magia de este tinte de color azul, muy apreciado por reyes, aristócratas y clero. Le Pays de Cocagne está formado por 3 ciudades importantes del llamado "Triángulo azul": Albi, Toulouse y Carcassonne que aún siguen cultivando plantas de flores amarillas para la elaboración del tinte pastel.

Pastel
La Ferme au Village
Lautrec
Lautrec se encuentra en la lista de uno de los "Pueblos más Bellos de Francia" por su magnífico patrimonio arquitectónico de época medieval conservado. El antiguo vizcondado, cuna de la familia de Toulouse-Lautrec, fue fundado en el año 940 y se encuentra a 30 Km. de Albi, en el corazón del departamento de Tarn.

Tarn
Maison à colombages (casas con entramado de madera) en Lautrec
Los lugares imprescindibles para visitar en Lautrec son:
-         La Colegiata de Saint Rémy (monumento histórico de 1394 y uno de los más antiguos de Lautrec) famoso por su trompe l’oeil (trampantojo) y su retablo de mármol.
-         La Porte de la Caussade (del siglo XIII) la puerta formaba parte del recinto amurallado de 1.200 m. que en la Edad Media poseía 8 entradas fortificadas.
-         Las "maison à colombages" (casas con entramado de madera).
-         El antiguo lavadero de Saint Rémy, situado junto a la antigua calzada romana.
-         La Place des Couverts o Plaza Mayor, con una cubierta del siglo XVII, donde se instala los viernes el mercado semanal, desde el siglo XV.
-         Los silos subterráneos y los pozos.

Lautrec
El primer viernes de agosto tiene lugar la fiesta del Ajo Rosa de Lautrec

A las afueras de Lautrec se conserva un antiguo molino de viento de 1688, Moulin de la Salette, donde se fabricaba harina y que tras ser restaurado en 1991 puede visitarse. Alrededor de 1830 funcionaban en Lautrec 19 molinos de viento. El territorio de Lautrec es la principal región de Francia para la producción de ajo rosado. El ajo rosa de Lautrec es apreciado por su sabor dulce y suave y se come tanto crudo como cocido. Además, se conserva en perfectas condiciones durante mucho tiempo en lugares frescos y ventilados que se mantengan entre 12º y 15º de temperatura.

Más información: Web: Turismo de Lautrec.

Dónde comer en Lautrec
Restaurante
La Ferme dans l’assiette
La Ferme dans l’assiette es un restaurante de color azul pastel situado en una antigua casa donde se sirven platos de cocina casera con productos locales frescos. Sus especialidades son: Soupe à l’ail rose de Lautrec (sopa de ajo rosa de Lautrec), Frésinat castrais (un plato elaborado con cuello de cerdo y patatas), Bougnettes de Marie Jeanne aux légumes d'été (un plato que ya existía en la Edad Media, se compone de una bola grande elaborada con panceta de cerdo picada mezclada con pan y huevos acompañada de verduras).

Restaurante
La Ferme dans l’assiette
Otros platos de la cocina regional son: Poulet au Mesclou de Sorcière romarin (pollo con mezcla de vinagres artesanales y romero), Parmentier de canard (gratinado a base de capas de patata con carne de pato), Saucisse de Toulouse et sa purée au Mesclou de Sorcière Cathare (Salchicha de Toulouse con una mezcla de vinagres artesanales y especias), Fromage blanc de la Ferme au Mesclou de Sorcière au Gratte cul (queso blanco con una mezcla de azúcar, vinagre de miel, rosa mosqueta e hibisco). Los vinos imprescindibles son los DOP Gaillac procedentes de uno de los viñedos más antiguos de Francia que se remontan al siglo I a.C.

Tienda
La Ferme au Village
El Restaurante y salón de té de "La Ferme dans l’assiette" comparte espacio con la tienda de Françoise y Michel: "La Ferme au Village" donde se venden productos artesanales de alta calidad elaborados por productores locales.

Más información: La Ferme dans l’assiette. Dirección: 6 rue du Mercadial, 81440 Lautrec. Teléfono: + 33 (0) 563 742 329. Horario Restaurante: de 10 a 18 h. Web: La Ferme dans l’assiette.

La historia del pastel
Lautrec
Interior de La Ferme au Village
Françoise Carayol "pastellière" nos descubre en su taller de Lautrec la famosa planta de la que se extrae el tinte pastel y que dio riqueza a la región. El pastel es un tinte natural de color azul que se extrae de las hojas de la planta Isatis Tinctoria. Durante el Renacimiento fue el color más deseado de Europa, del que se exportaría en el siglo XVI (la Edad de Oro del Pastel) de 40.000 a 60.000 toneladas con destino a Londres, Amberes, Bilbao o San Sebastián. Las hojas se muelen a mano hasta formar una pelota llamada "cocagne" que se deja secar muy prensada y que permite fácilmente su transporte.

pastel
En "La Ferme au Village" se encuentra todo tipo de productos con un único ingrediente: el pastel
Desde el siglo XIV hasta el siglo XVI, la producción de pastel enriqueció la región del Tarn y cuanto más tiempo se dejaban las "cocagnes" reposar, mejor era su calidad y mayor el precio de venta, de ahí la expresión con la que comenzábamos el artículo. Los tejidos se sumergen en un baño caliente con las pelotas de "cocagne" que los tiñen de una tonalidad amarilla verdosa, no es hasta que se secan al aire que los tejidos adquieren su color azul pastel característicos. De la planta pastel se extrae: colorantes para teñir tejidos, pigmentos para pinturas que tienen propiedades fungicidas e insecticidas y aceites naturales con propiedades cicatrizantes.

Si aún tienes dudas sobre qué comprar en la región del Tarn, la respuesta se tiñe de color azul pastel.

Agradecer a la Oficina deTurismo de Tarn que contaran con Planeta Dunia para la realización de este viaje de descubrimiento. Toda la información generada en redes sociales puede consultarse mediante los hashtags #venalsudoestedefrancia, #TourismeTarn y #Tarn.

jueves, octubre 11

Albi: la ciudad episcopal de ladrillo

UNESCO
La Catedral de Albi y el Palacio Episcopal a orillas del Tarn
"Albi le debe al ladrillo su luz cálida para siempre iluminar su pasado" (J. Lautier, 1968)

A 1 hora de Toulouse se encuentra Albi, la ciudad episcopal que fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2010 y "centro de la mayor herejía medieval": la de los albigenses o cátaros que fueron erradicados violentamente por la Corona de Francia.

UNESCO
Vista de la Catedral de Albi desde el Antiguo Palacio Episcopal
Los más bellos rincones de Albi se visten de ladrillo y tejas con matices cromáticos de tonos rojos y anaranjados que cambian de tonalidad según la hora del día y las estaciones del año. Ese ladrillo elaborado con arcilla de las orillas de su río principal: el Tarn, recibe el nombre de "brique foraine" y es tan omnipresente como hipnótico. En 2010, Albi recibió el premio la "Flor de Oro" de la asociación de "Villes et Villages Fleuris" (Ciudades y aldeas floridas). Las cuatro flores son una de las mayores distinciones que otorga la asociación que premia la flora de los espacios públicos, así que desde entonces la ciudad episcopal de Albi es multicolor.

museo
Maison du Vieil Alby; una de las viviendas más antiguas de Albi
Hay que perderse por los callejones empedrados de sus cuatro barrios medievales: Castelviel, Castelnau, el Bourg Saint-Salvi y las orillas del Tarn. Aquí encontrarás escondidas en pequeñas plazas y calles estrechas bellas "maison à colombages" (casas con entramado de madera) y palacios renacentistas de la Edad de Oro del pastel, la planta de flores amarillas utilizada para teñir de azul la Europa de la Edad Media. El uso de la piedra en ciertas viviendas indica la riqueza del propietario, ya que en Albi escaseaba y lo que imperaba era el ladrillo.

Hôtel Mercure Albi Bastides
Vista del Puente Viejo, la Catedral y el Palacio Episcopal de Albi
Deslumbrante es la imagen de la catedral fortificada de Albi desde el puente más antiguo de Francia que sigue abierto para la circulación: el Pont Vieux (Puente Viejo). El puente fue construido entre los años 1035 y 1040 con 8 arcos y 151 metros de longitud y se cobraba peaje para cruzarlo. En el siglo XIV se construyeron varias casas sobre sus pilares que fueron demolidas en 1766 a causa de una riada. En 1820 fue ensanchado para permitir el paso de los vehículos a motor y hoy sigue siendo una atalaya sobre el Tarn con vistas a la ciudad episcopal.

Unesco
Exterior de la Catedral Sainte Cécile de Albi
La Catedral Sainte Cécile es un templo de 113 m. de longitud, 35 m. de ancho y 78 m. de alto que está considerado la catedral de ladrillo más grande del mundo. ¡El edificio no cabe en el visor de la cámara!, pero descubrirás que su impresionante campanario es visible desde casi cualquier punto de Albi. La catedral de estilo gótico meridional fue construida durante doscientos años, entre 1282 y 1480, en respuesta a la herejía cátara y para demostrar el poder de la iglesia. Su aspecto de fortaleza exterior, visible desde la Place Sainte-Cécile, no tiene nada que ver con lo que te espera en su interior.

Órgano y coro
Interior de la Catedral Sainte Cécile de Albi
La Catedral de Albi conserva la mayor área de pinturas murales de Europa con una extensión de 2 hectáreas de superficie que cubren los muros y las bóvedas. En la nave destacan las pinturas del Juicio Final (1474-1484) considerada el Juicio Final pintado más grande del mundo, los frescos de la bóveda (1509-1512) y el órgano construido por Christophe Moucherel entre 1734 y 1736 con unas majestuosas proporciones (mide 16’20 m. de ancho por 15’20 m. de altura).

catedral
Detalle del coro de la Catedral Sainte Cécile de Albi
El coro conserva 120 asientos de madera rematados por 70 ángeles esculpidos y donde los canónigos rezaban hasta 7 veces al día. De las 280 esculturas cinceladas en piedra que había originariamente se han conservado 150. En el interior del coro están representadas las figuras del Nuevo Testamento, mientras que en el exterior se muestran las del Antiguo Testamento. La entrada a la nave de la catedral de Albi es gratuita, pero el acceso al coro cuesta 5 €.

Toulouse-Lautrec
Museo Toulouse Lautrec
En el interior del Palais de la Berbie, el Antiguo Palacio Episcopal construido en el siglo XIII, se encuentra el Musée Toulouse Lautrec otro de los lugares imprescindibles que se deben visitar en Albi. Tras los muros de más de 10 metros de grosor se exhiben desde 1922 un millar de obras del pintor albigense. 

Tarn
Jardin du Palais de la Berbie
Si la puerta del Palacio Episcopal está abierta entra al Jardin du Palais de la Berbie; los jardines del Palacio Episcopal que fueron construidos gracias al deseo del Arzobispo Hyacinthe Serroni (1617-1687). Desde su terraza ofrecen una vista panorámica excepcional de la otra orilla del Tarn, en la Torre Magna residen una pareja de halcones peregrinos que a veces sobrevuelan el patio. La entrada al jardín es gratuita, pero la del Museo de Toulouse Lautrec cuesta 9 €.

Medieval
Place Savène
Si aún dispones de tiempo para recorrer Albi, deslúmbrate con la extraordinaria galería y la torre del Hôtel Reynès situado en 14 rue Timbal. La vivienda fue construida en 1530 por orden de un rico comerciante que hizo fortuna con el pastel. Uno de mis rincones favoritos de Albi es la coqueta Place Savène donde parece que el tiempo se haya detenido y donde el campanario de la catedral sigue siendo un faro en el camino.

Claustro Saint Salvy
Cloître Saint Salvy
Un poco más difícil de encontrar, pero igualmente recomendable es el jardín con arcadas blancas y columnas geminadas del Cloître Saint-Salvy del siglo XIII, el lugar merece la pena por su tranquilidad y los parterres de flores y plantas que impregnan el aire de fragancias. 

La Oficina de Turismo de Albi dispone de un interesante mapa gratuito que propone 3 rutas peatonales para descubrir la ciudad, además de un completo callejero. Así mismo es posible realizar una ruta de 4 km. por las orillas del río Tarn, siguiendo el GR36 y disfrutando de la naturaleza y el aire libre.

Más información: Oficina de Turismo de Albi. Dirección: 42 Rue Mariès, 81000 Albi. Teléfono: + 33 (0) 563 363 600. Web: Turismo de Albi.

Dónde comer en Albi
Bib Gourmand
Menú de La Table du Sommelier
En el restaurante La Table du Sommelier te espera un equipo joven e inventivo de 18 personas (8 en la cocina bajo la dirección de Aurélien Cabrol y 8 en sala con Jérémy Pestre), que al mando de Daniel Pestre (el mejor sumiller de Inglaterra y "Sumiller del año" en 2004) trabajan este restaurante en torno a la experiencia del vino y ¡han acertado de pleno! Mi experiencia fue excelente. Las propuestas gastronómicas del menú van acompañadas de un maridaje de vinos a elegir: para el primer plato, segundo y/o el postre.

La Table du Sommelier
Postre Autour de la poire. La Table du Sommelier
En mi caso me sirvieron un vino blanco Domaine de Labarthe DOP Gaillac para el aperitivo. Para acompañar el primer plato (esfera crujiente de foie gras) un vino blanco de Domaine de Mouilin DOP Gaillac. Y el segundo plato (cordero del Aveyron) se maridó con un Château de Saurs tinto DOP Gaillac. El restaurante dispone de varias bodegas que conservan el vino de 490 productores. Su ambiente de bistró está pensado para disfrutar de las cuatro estaciones: ladrillos y vigas en otoño-invierno y una terraza con cepas de viña en primavera y verano. La Table du Sommelier figura como "Bib Gourmand" en la Guía Michelin, es decir cocina excelente a precios razonables.

Más información: Dirección: 20 rue Porta, 81000 Albi. Teléfono: + 33 (0) 563 462 010. Precio: Entrante + Plato + Postre: 31 €. Maridaje de vinos: 1 vino 6 €, 2 vinos 11 € y 3 vinos 15 €. Web: La Table du Sommelier.

Dónde dormir en Albi
Hotel
Hôtel Mercure Albi Bastides junto al puente sobre el Tarn
El Hôtel Mercure Albi Bastides**** está situado en las orillas del Tarn donde antiguamente se instalaban los artesanos y se construían los edificios que necesitaban de la fuerza del agua para funcionar. Molinos, fábricas de ladrillos, tejedurías, tintorerías de pastel y curtidurías de las que se han conservado increíbles construcciones de ladrillo como el que acoge el Hôtel Mercure Albi Bastides.

Hotel
Hôtel Mercure Albi Bastides
El edificio clasificado como Monumento Histórico fue construido en 1770 como "Vermicellerie" (fábrica de pasta seca). Aquí se crearon a principios del siglo XX los célebres vermicelles (fideos igual de largos que los espaguetis, pero más anchos) conocidos popularmente como:"Pâtes alimentaires Soleil". Los antiguos molinos albigenses estuvieron en funcionamiento desde el siglo X hasta 1972. Hoy acogen las 56 habitaciones del Hôtel Mercure Albi Bastides que fue renovado en 2011 con una decoración distinta en cada una de ellas.

Más información: Hôtel Mercure Albi Bastides. Dirección: Moulins Albigeois. 41bis rue Porta, 81000 Albi. Teléfono: + 33 (0) 563 476 666. Precio habitación: desde 72 €. Desayuno: 16 €. Web: Hôtel Mercure Albi Bastides.

Agradecer a la Oficina deTurismo de Tarn que contaran con Planeta Dunia para la realización de este viaje de descubrimiento. Toda la información generada en redes sociales puede consultarse mediante los hashtags #venalsudoestedefrancia, #TourismeTarn y #Tarn.

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