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Espelette (Ezpeleta) está para comérselo

Espelette
Secado de pimientos en una fachada de Espelette

El producto local y artesanal es el atractivo turístico de Espelette (Ezpeleta). Concretamente el que rodea al cultivo del pimiento rojo de Espelette, convertido en un icono gastronómico. Fue la primera especia en obtener una denominación de origen y desde 2002 es un producto con denominación de origen protegido (AOP). El pimiento de Espelette forma parte de algunos de los platos más emblemáticos del País Vasco y puede encontrarse en polvo, jalea, puré o mermelada.

Espelette
Espelette es la capital del “País del Pimentón”

Espelette es la capital del “País del Pimentón” y su historia se remonta a la expedición marítima realizada por Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano entre 1519 y 1522. Los pimientos traídos de América, y que eran más apreciados que el maíz para los nativos, pronto se convertirían en una variedad única llamada Gorria (Capsicum annuum).

Espelette
Guirnaldas de pimientos secándose al sol

El momento del secado de pimientos es uno de los reclamos turísticos de Espelette que hace que valga la pena hacer una escapada. De los balcones, ventanas y fachadas blancas de las casas, cuelgan guirnaldas de pimientos secándose al sol. Estamos frente al oro rojo de la agricultura vasca que es recogido a mano por cerca de unos 200 productores en el mes de octubre.

Espelette
El pimiento rojo de Espelette es una denominación de origen protegida

La principal feria gastronómica de Espelette tiene lugar el último fin de semana de octubre, cuando se celebra la Fiesta del Pimiento en Espelette. La Cofradía del pimiento desfilará por las calles, habrá bailes, música y canciones que animan la Fête du Piment de Espelette. Pero en cualquier época del año se puede disfrutar de los atractivos de un pequeño pueblo típicamente vasco.

Qué ver en Espelette

Espelette
En Espelette abundan las casas tradicionales con entramados de madera

La situación privilegiada de Espelette (Ezpeleta) sobre la ruta comercial que une el valle del Nive con el de Baztan en Navarra le darán riqueza en el siglo XVI. Ese patrimonio está presente en arcadas, fachadas con entramados de madera y antiguas casas estilo Labourd.

A 6 km de Espelette se encuentra Villa Arnaga, construida a semejanza de una granja vasca de Labourd. Te lo cuento en Villa Arnaga: una joya de la Belle Époque en el País Vasco Francés. 

Espelette
El interior de la Iglesia de San Esteban de Espelette te sorprenderá

Una de las visitas imprescindibles en Espelette (Ezpeleta) es la Église Saint-Étienne d'Espelette. La iglesia fortificada construida en el siglo XVII se encuentra situada en el Camino de Santiago. El templo conserva un campanario-pórtico y una portada de estilo renacentista construidos en 1627. En su interior destacan las tres plantas de galerías de madera del siglo XVI, típicas de las iglesias vascas y el retablo barroco de madera dorada del siglo XVIII donde se ha representado la Lapidación de San Esteban. En el cementerio pueden verse estelas discoidales de los siglos XVII y XVIII.

Espelette
El castillo de Espelette llegó a contar con una fortaleza con 5 torres

En el interior del Château des barons d’Ezpeleta se encuentra el Ayuntamiento y la Oficina de Turismo de Espelette. El castillo fue construido en el siglo XI y durante siglos cambió de manos bajo dominación inglesa, española y francesa. En su interior puede verse de forma gratuita una interesante exposición sobre el “pimiento en el mundo”.

Dónde comer en Espelette

Espelette
Charcutería vasca en el Restaurant Aintzina

El Restaurant Aintzina es ideal para degustar especialidades vascas rodeados de gentes del lugar y donde se respira un ambiente muy familiar. Su cocina es tradicional, donde priman los productos frescos, locales y principalmente elaborados de forma casera. También es ideal para tomarse una copa de vino, disponen de vinos del País Vasco Francés, franceses (ellos mismos hacen distinción) y alguno español. Disponen de menú de 2 platos y postre desde 21 €.

Más información: Restaurant Aintzina. Dirección: 440 Karrika Nagusia, 64250 Espelette. Teléfono: +33 5 59 93 91 62. Horario: de 12 a 14 h. y de 19 a 21 h. Web: Restaurant Aintzina

Dónde dormir en Espelette

Espelette
Irazabala es una experiencia única, te entrarán ganas de quedarte a vivir

El alojamiento rural de Irazabala se encuentra enclavado en la cima del pueblo de Espelette. A través de un pequeño camino rural se llega a esta casa tradicional vasca que tiene unas impresionantes vistas de las montañas. Irazabala es ideal para disfrutar de una estancia relajada, auténtica, rodeados de naturaleza y de silencio ¡sólo tienen 5 habitaciones! El descanso de cuerpo y mente irá acompañado de una experiencia única, llena de historias personales que Paul y Audrey Mialocq estarán encantados de contarte.

Más información: Irazabala. Dirección: 155 Mendiko Bidea, 64250 Espelette. Teléfono: +33 6 19 45 86 59. Web: Irazabala

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