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Cognac: la ciudad que vio nacer a dos reyes

Cognac Baron Otard
Cognac Baron Otard y Francisco I de Francia
La ciudad de Cognac se encuentra a orillas del río Charente, a 1 hora y media en coche desde Burdeos. Desde que se construyera su primer castillo en el año 950, en Cognac han nacido dos reyes: el 12 de septiembre de 1494 lo hacía Francisco I de Francia y unos siglos más tarde, en el siglo XVII, lo hacía el rey de los licores: el cognac que, en esta parte de la región francesa de Charente, en Nouvelle-Aquitaine, se sigue destilando en grandes bodegas de renombre.


¿Me acompañas a visitar una bodega de Cognac con historia?

Château Royal de Cognac

Château Royal de Cognac
Château Royal de Cognac
Es así como comienza nuestra visita a Cognac, por sus históricas bodegas y sus calles medievales. Es en el Château des Valois, actual castillo de Cognac, donde nacería el rey Francisco I de Francia en 1494 y desde 1795 acoge la bodega de Cognac Baron Otard que nos abre sus puertas para conocer todos los secretos del lugar. La visita está abierta al público en varias modalidades, todas ellas incluyen el interior del castillo y una degustación de algunos coñacs de la casa.

Château Royal de Cognac
Château Royal de Cognac
El primer edificio que hubo en el lugar fue una pequeña fortaleza construida en el siglo X para defenderse de los ataques normandos que dio paso a un edificio de piedra, que sufrió distintas remodelaciones a lo largo de los siglos. En el siglo XV se convirtió en residencia señorial de la familia Valois, momento en que disfrutó de una época de esplendor.

Château Royal de Cognac
Sala del Escudo en el Château Royal de Cognac
En 1796 el barón Otard compra el castillo en estado ruinoso para utilizarlo como bodega para su eaux-de-vie. Las gruesas paredes aseguraban un excelente envejecimiento para sus barricas. La Sala del Escudo es la parte más antigua del Castillo de Cognac y está presidida por una chimenea donde puede verse el escudo de la familia Valois, con una flor de Lis enmarcada por un cisne a la izquierda y un oso a la derecha que perdieron sus cabezas durante la Revolución Francesa. Ricardo I de Inglaterra se hospedó aquí en el siglo XII cuando visitó a su hijo Felipe de Cognac.

Château Royal de Cognac
Emblema de Francisco I en el Château Royal de Cognac
La visita continua por varias estancias donde se conservan muebles antiguos, relieves en piedra y cuadros que hacen referencia a la vida de Francisco I de Francia, como la salamandra de la imagen superior, emblema del rey. La salamandra suele representarse rodeada de fuego, escupiendo agua por la boca y tocada por una corona. La parte de la Casa del Gobernador es la que construyó el abuelo de Francisco I, Juan II de Valois. En el interior del castillo destacan la Salle du Casque, la Tour du Comte Jean y la hermosa sala abovedada conocida como el Salón de Estado que se sospecha pudo haber sido diseñada por Leonardo Da Vinci.

Cognac Baron Otard

Cognac Baron Otard
Bodega húmeda de Baron Otard
“Bebemos el cognac de nuestros padres y abuelos y hacemos el cognac para nuestros hijos y nietos” con estas palabras de Marion Mensac que nos acompaña en la visita, bajamos a las bodegas donde envejecen los distintos aguardientes del Cognac Baron Otard en barricas de roble francés. En estas salas permanecen, como mínimo durante dos años y medio y hasta 60 u 80 años, a una temperatura estable todo el año de 15 grados de temperatura y 90% de humedad. Condiciones garantizadas gracias a los muros gruesos de más de metro y medio de sus paredes y a la cercanía del río.

Cognac Baron Otard
Bodega paraíso con los aguardientes más añejos de Baron Otard
Además, la proximidad del río Charente y su puerto fluvial, propició un comercio fructífero del Cognac Baron Otard que llegó hasta las costas de Nueva Zelanda en el año 1875. El movimiento de las gabarras y los navíos, así como el aire del mar, eran factores beneficiosos para aquellos primeros cognacs que surcaban los océanos. De las bodegas húmedas pasamos a la Bodega Paraíso de Baron Otard, situada en lo más profundo del castillo medieval. Aquí permanecen en grandes botellas de cristal, aguardientes destilados entre 1820 y 1943, son las "Bellas Durmientes" de la casa y sólo son "despertadas" por los Maestros de Bodega.

La elaboración del Cognac

Cognac Baron Otard
Antiguo modelo de alambique de cobre
¿Muchos se preguntarán qué es exactamente el cognac? El cognac es una mezcla de aguardientes que se destilan 2 veces y que han envejecido en barrica de roble como mínimo dos años y medio. La región de Cognac tiene 75.000 hectáreas de viñedos de uva blanca de la variedad ugni blanc con la que se elabora el aguardiente y que se extienden en 6 regiones: Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins Bois, Bons Bois y Bois Ordinaires.

Cognac Baron Otard
Bodega seca de Cognac Baron Otard
Para la elaboración del coñac el Maestro de Bodega puede mezclar aguardientes de varias regiones de cru, mezclar aguardientes con diferentes años de envejecimiento o mezclar aguardientes que han envejecido de manera diferente (bodegas secas, bodegas húmedas). La campaña de destilación del ugni blanc empieza a finales de octubre y acaba el 31 de marzo. Las 350 casas de cognac que aún existen, utilizan el 1 de abril para celebrar las añadas de los aguardientes que son destilados en alambiques de cobre.

Cognac Baron Otard
Cognac Fortis & Fidelis de Baron Otard
300.000 botellas de coñac desaparecen anualmente a causa de la evaporación del alcohol, factor que aprovecha un hongo, el más feliz del mundo, que vive en Cognac y que es el responsable de que las paredes de los edificios, que en su origen fueron blancos, sean ahora de color oscuro. ¿Me acompañas a ver Cognac?

Más información: Château Royal de Cognac. Maison des Cognac Baron Otard. Dirección: 127 Boulevard Denfert Rochereau, 16100 Cognac. Teléfono: + 33 545 368 886. Visitas guiadas desde 12 €. Web: Château Royal de Cognac.

¿Qué ver en Cognac?

Place François 1er
El pasado de la Belle Époque en Cognac está presente en la Place François 1er
Cognac forma desde 2012 parte de la categoría de Villes et pays d’art et d’histoire, Ciudades y Países de arte y de historia, que reúne cerca de 200 poblaciones francesas que revalorizan su patrimonio cultural. La Oficina de Turismo propone varios recorridos para descubrir la importante ciudad comercial de la Edad Media o bien la ciudad del siglo XIX con restos de arquitectura de la Belle Époque.

Église Saint Léger
Portada románica de la Iglesia Saint Léger de Cognac
Nuestros pasos nos llevan hasta la Église Saint Léger construida entre 1130 y 1140 con una serie de cúpulas, inspirándose en la arquitectura bizantina. De ese edificio original románico se conserva la portada decorada con motivos geométricos y vegetales. En el arco superior están representados los 12 signos del zodiaco y las tareas que deben hacerse cada mes del año. A la fachada románica le añadieron en el siglo XV un rosetón de estilo gótico flamígero. En el interior de la iglesia de una sola nave en forma de cruz latina destaca un púlpito monumental de estilo Luis XV de 1853. Saliendo de la iglesia, a mano izquierda, se encuentra el acceso al claustro.

Maison de la Lieutenance
Maison de la Lieutenance
En el número 5 de Rue Grande se encuentra la Maison de la Lieutenance o Casa de la Comandancia de origen medieval. El edificio fue reconstruido entre 1603 y 1624 como vivienda para el teniente general Pierre de Lacombe. Destaca el entramado de madera de la fachada y las esculturas en madera tallada que la decoran, probablemente pertenecientes al primer edificio construido en el siglo XV. En el interior de la vivienda se conserva una chimenea y pinturas del siglo XVII, pero no se puede visitar ya que es una residencia privada.

Dónde comer en Cognac

Restaurant La Belle Époque
Créme brulée en el Restaurant La Belle Époque
El Restaurant La Belle Époque está situado en el interior del Hôtel Héritage. Disponen de un comedor interior y otro ubicado en un patio al aire libre muy apetecible en verano. Disfrutamos de un menú del día a base de: un primer plato de sopa fría de tomates con queso fresco de cabra y albahaca acompañado de un vino tinto charentais de Domaine Garancille 100% merlot Nature Saute Bergère 2018 sin sulfitos. De segundo plato había filete de pollo a la parrilla con acompañamiento de fregola sarda (un tipo de pasta de sémola en forma de bolitas) con salsa de queso parmesano y de postre créme brulée con pistachos y avellanas.

Más información: Bar Restaurant La Belle Époque. Dirección: 25 Rue d’Angoulême, 16100 Cognac. Teléfono: + 33 545 837 562. Disponen de la típica Formule francesa de primer plato + segundo plato por 18 € o segundo plato + postre por el mismo precio, o menú completo (primer plato + segundo plato + postre) por 23 €.

Más información: Oficina de Turismo de Cognac. Dirección: 16 Rue du 14 Juillet, 16100 Cognac. Teléfono: + 33 545 821 071. Web: Office de Tourisme Destination Cognac.

Toda la información generada en redes sociales durante mi viaje a Cognac puede consultarse a través de los hashtags #destinationNA #SuroestedeFrancia

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