jueves, noviembre 1

Amberes: la ciudad más barroca de Flandes

Mi viaje a Amberes quiere impregnarse de mil años de arquitectura y arte flamenco. La ciudad ha sido cuna para muchos pintores flamencos famosos como: Van Dyck, Jacob Jordaens, o lugar de reposo como en el caso de Pieter Brueghel el Joven que murió en Amberes o Peter Paul Rubens, cuya tumba se encuentra en la Iglesia de Santiago. Hoy te invito a descubrir Amberes: la ciudad más barroca de Flandes a orillas del río Schelde (Escalda).

Visitas imprescindibles de Amberes

Grote Markt (Gran Plaza del Mercado)
Grote Markt
Casas gremiales y Fuente de Brabo, Grote Markt
En la Grote Markt, la Plaza Mayor de Amberes, se alza la personificación de la leyenda, algo sangrienta, de la procedencia del nombre de la ciudad. Amberes estuvo durante mucho tiempo aterrorizada por el gigante Druoon Antigoon, aficionado a cortar las manos de los marineros, y lanzarlas al agua, de los que se negaban a pagar un peaje por cruzar el río Escalda. Hasta que un buen día apareció un guerrero (dicen que era un centurión romano) llamado Silvius Brabo, quien puso fin a esta brutalidad venciendo al gigante y lanzando su mano al río a modo de venganza.
Grote Markt
La Fuente de Silvius Bravo, Grote Markt
De acuerdo con la historia, Amberes debe su nombre a este acto valiente: "Ant werpen" significa literalmente "lanzar mano" en neerlandés. La fuente de Brabo situada frente al ayuntamiento, es obra del escultor Jef Lambeaux de 1887 y conmemora el triunfo contra el gigante. Encontrarás la forma de una mano diseminada por la ciudad desde el escudo de Amberes, a edificios y decoraciones (en el mapa que te proporcionan con la Antwerp City Card están señaladas). También encontrarás manos de galleta o chocolate conocidas como "Manitas de Amberes" en las pastelerías de la ciudad.
Grote Markt
Ayuntamiento de Amberes, Grote Markt
La Grote Markt está rodeada de edificios gremiales (Gildenhuizen) que datan del siglo XVI y XVII. Si te fijas bien verás otra obra del escultor Jef Lambeaux: San Jorge venciendo al dragón, en Grote Markt 7, se trata de la Pand Van Spanje (Casa de España). En el número 9 se encuentra Huis Den Spieghel (Casa Den Spieghel) lugar donde se reunía Erasmo de Rotterdam con su amigo Tomás Moro. Aquí también se encuentra el edificio del Ayuntamiento de Amberes que fue construido en el siglo XVI en estilo renacentista, cuando Amberes era la capital del norte de Europa. Se puede visitar su interior únicamente con los Paseos Históricos de la Oficina de Turismo.

Het Steen (La Piedra)
Castillo
Het Steen, el "Castillo de Amberes"
En Steenplein encontrarás el "Castillo de Amberes", uno de los primeros edificios construidos en Amberes en piedra y el más antiguo de la ciudad. Data del siglo XII, aunque conserva piedras de una primera edificación del siglo XI, durante el paso de los siglos ha cumplido distintas funciones desde fortaleza, residencia, aserradero, almacén de pescado, prisión y finalmente museo. Ahora ha cerrado sus puertas y espera abrir en 2020 convertido en puerta de entrada de cruceros. La estatua que puede verse sobre la entrada del castillo es de Semini; un dios pagano de la juventud y la fertilidad. Pero la estatua más llamativa es la que se encuentra antes de entrar: la de Lange Wapper. La estatua del personaje legendario que podía crecer hasta alcanzar el tamaño de un gigante fue creada por Albert Poels en 1963.

Los museos de Amberes

Casa de Rubens
Rubenshuis, Casa de Rubens
Amberes es la ciudad de Rubens por excelencia, en la calle Wapper 9-11 se encuentra la Rubenshuis (Casa de Rubens) donde vivió con su mujer y sus hijos los últimos 25 años de su vida, hasta 1640 y también realizó algunas de sus pinturas más famosas. En su interior se exponen 10 obras del genial artista de las que destaca su autorretrato, junto a objetos personales, enseres y pinturas de la época de Rubens y sus colegas contemporáneos. No te pierdas el patio interior y el jardín, me parecieron dos lugares impresionantes. Horario: de martes a sábado de 10 a 17 h. Entrada: 10 € o gratis con Antwerp City Card.
museo
Rockoxhuis
El Museo Rockoxhuis se encuentra en Keizerstraat 10-12 y te transporta a una residencia patricia del siglo XVII con su colección de pinturas, muebles y objetos de los siglos XVI y XVII. Fue la vivienda del alcalde de Amberes, un hombre erudito que se rodeaba de pensadores y artistas y que fue mecenas del genio de la pintura barroca Rubens: Nicolaas Rockox (1560-1640). Tras varios usos que modificaron el interior, afortunadamente el exterior permaneció sin modificación alguna, abrió como museo en 1977. En su interior encontrarás obras de Rubens, Van Dyck y Quinten Massys; fundador de la Escuela de Amberes. Organizan exposiciones temporales, yo asistí a la de: Clara Peeters. ¡A la mesa!. Horario: de martes a sábado de 10 a 17 h. Entrada: 8 € o gratis con Antwerp City Card.
Museo MAS
MAS, Museum aan de Stroom y mosaico de Luc Tuymans
El Museum aan de Stroom (MAS) es el museo más grande de la ciudad y sólo por ver el edificio y su ubicación, entre dos dársenas mandadas construir por Napoleón I, en Het Eilandje (el antiguo Barrio de los Marineros) vale la pena acercarse hasta Hanzestedenplaats 1. Esta mole de piedra roja y cristal abrió sus puertas en 2011 y en sus salas se exhiben unas 470.000 piezas que recorren la historia de Amberes. Subir hasta el quinto piso, donde se encuentra la terraza de su azotea, además de ofrecer una vista panorámica de la ciudad, te descubre la obra en mosaico "Dead Skull" del artista contemporáneo Luc Tuymans. Horario: de martes a sábado de 10 a 17 h. Entrada: 10 € o gratis con Antwerp City Card. La entrada a la azotea es gratuita.

Durante mi viaje estaba cerrado por obras, así que no pude verlo, pero si vas a Amberes no te pierdas el único museo Patrimonio Mundial de la Humanidad de la UNESCO: el Museum Plantin-Moretus ubicado en Vrijdagmarkt 22. La antigua casa del siglo XVI conserva la decoración, tapices, pinturas y alfombras originales, mientras que en el taller de la familia de impresores Plantin-Moretus se guardan 30.000 libros antiguos y las imprentas más antiguas del mundo con 400 años de antigüedad. La imprenta fue fundada en 1555 y se mantuvo en activo hasta 1876: ¡300 años imprimiéndolo todo! Desde la Biblia en 5 idiomas hasta el Quijote. Horario: de martes a sábado de 10 a 17 h. Cerrado festivos. Entrada: 8 € o gratis con Antwerp City Card.

Dado el alto valor cultural de Amberes, existe la posibilidad de descargarte una aplicación móvil de sus museos: Antwerp Museum App está disponible para Android y para Apple. La aplicación está llena de información exclusiva para amantes del arte (fotografías, videos y comentarios) y ofrece ideas de rutas tanto dentro como fuera de los museos.

La mayoría de museos en Amberes cierran los lunes, consulta el horario en la web de la Oficina de Turismo de Amberes.

Las iglesias de Amberes
Onze-Lieve-Vrouwekathedraal
Catedral de Amberes
La Onze-Lieve-Vrouwekathedraal (Catedral de Nuestra Señora) es una de las catedrales góticas más grandes de Bélgica (mide 123 m. de altura) y tardó en construirse 169 años, desde 1352 hasta 1521. En su interior de 7 naves, unos pilares gigantescos soportan la bóveda de crucería bajo la que encontrarás 4 obras de Rubens: La "Elevación de la Cruz", el "Descendimiento de la Cruz", la "Resurrección de Cristo" o la "Asunción de la Virgen" situado en el altar. Durante los siglos XVI y XVII los gremios y fabricantes encargaban su propio altar a maestros flamencos que se colocaban junto a los pilares, hoy en día aún pueden verse en el mismo lugar para el que fueron creados.
Catedral de Nuestra Señora
Detalle del coro de la Catedral de Amberes
El impresionante púlpito de madera de 1713 de la Catedral de Amberes, pertenece a la Abadía cisterciense de San Bernardo en Hemiksem y es obra de Michiel I van der Voort. Destaca además, el trabajo en madera de la sillería del coro. Se ofrecen visitas guiadas gratuitas pregunta en la tienda de la catedral, aunque la entrada es de pago. También se organizan conciertos de carrillón cada semana, puedes consultar el horario en su web. Dirección: Groenplaats 21. Horario: de lunes a viernes de 10 a 17 h. Sábados de 10 a 15 h. Domingos y festivos de 13 a 16 h. Entrada: 5 € o gratis con Antwerp City Card.
Iglesia
Sint-Carolus Borromeuskerk, Iglesia de San Carlos Borromeo
La decoración de la Sint-Carolus Borromeuskerk (Iglesia de San Carlos Borromeo) se debe a Rubens, del que conserva varias pinturas. Construida entre 1615 y 1621 en estilo barroco destacan el ábside del altar mayor, la Capilla de María, sus esculturas y el trabajo en madera. Dirección: Hendrik Conscienceplein 6. Horario: de lunes a sábado de 10 a 12:30 h. y de 14 a 17 h. Domingos y festivos: abierto sólo para misa. Entrada gratuita a la iglesia.
Iglesia
Sint-Pauluskerk, Iglesia de San Pablo
Sobre el antiguo monasterio de los dominicos de 1256 destruido por los calvinistas, se alza desde 1639 la Sint-Pauluskerk (Iglesia de San Pablo). En su interior te espera una amplia colección de pinturas (50) 3 son de Rubens, otras de Anton Van Dyck o Jacob Jordaens y esculturas (200) de artistas de la talla de Artus Quellinus, Willem Kerricx o Peeter Verbruggen. Destaca su altar barroco en mármol de tres tonalidades, el coro esculpido en madera y que se encuentra entre los más bellos del mundo y el mayor órgano barroco de Bélgica. No te olvides de buscar la puerta de acceso situada en Veemarkt y que da paso al Jardín del calvario del siglo XVIII (yo no he visto nada igual en ninguna otra iglesia, es impresionante). Un conjunto de esculturas representa todo el proceso de la Crucifixión de Cristo: la tortura, muerte y entierro junto a profetas, evangelistas, ángeles, santos y sacerdotes. El rincón ajardinado está rodeado de casas del siglo XVI. La Iglesia de San Pablo es conocida popularmente como "un templo gótico para una joya barroca" debido a que su fachada gótica esconde un interior barroco. Dirección: Veemarkt 13. Entrada gratuita a la iglesia. Entrada al tesoro: 1 € o gratis con Antwerp City Card.
Sint-Jacobskerk
Cuadro de la Iglesia de Santiago pintado por Sebastian Vrancx
En el interior de Sint-Jacobskerk (Iglesia de Santiago) descansan los restos de Peter Paul Rubens, el sepulcro se encuentra en la Capilla con la pintura "La Virgen rodeada de Santos". Es etapa para los peregrinos que hacen el Camino de Santiago desde el año 1413 cuando se levantaba en el mismo lugar una pequeña capilla dedicada al santo. En 1491 se empezó a construir la iglesia actual en estilo gótico de Brabante y 175 años después se finalizaba. En su interior se encuentran varias capillas funerarias de familias ricas de Amberes con cuadros de Jacob Jordaens y Van Dyck. Dirección: Lange Nieuwstraat 73-75. Horario: diariamente de 14 a 17 h. Entrada: 3 € o gratis con Antwerp City Card.
Iglesia San Andrés
Los Tres Magos de Hendrick van Balen
En Sint-Andrieskerk (Iglesia de San Andrés), construida en 1529 en estilo gótico tardío, destacan las vidrieras, un vía crucis pictórico con 14 grandes cuadros, un altar mayor del siglo XVII en estilo barroco, el púlpito de 1821 y obras de arte del siglo XVII, algunas del maestro de Rubens: Otto Van Veen, Hendrick van Balen, Van Dyck o Erasmus Quellinus II. Dirección: Sint-Andriesstraat 5. Entrada gratuita a la iglesia. Entrada al museo: 1 € o gratis con Antwerp City Card.

La información generada en redes sociales durante este viaje puede consultarse a través de los hashtags #shareoursmile y #visitflanders.


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