lunes, octubre 8

Haute-Garonne: memoria viva del Canal du Midi


UNESCO
Canal du Midi
La región francesa de Haute-Garonne es el punto de inflexión entre el Canal du Midi que comunica la ciudad de Toulouse con el Mar Mediterráneo (240 Km. hasta Etang de Thau) y el Canal Lateral del Garona del siglo XIX que lo hace en dirección contraria, desde Toulouse a Burdeos. Estas dos vías fluviales, navegables en gabarra, circulables en bicicleta o transitables a pie forman el Canal de los Dos Mares.

Canal du Midi
Port Lauragais
El lugar ideal para empezar a conocer la historia de esta gran obra de ingeniería del siglo XVII es en Port Lauragais en Avignonet Lauragais, donde se encuentra la Maison de la Haute-Garonne a orillas del Canal du Midi. Si vienes desde Barcelona en coche por la autopista A61, llegarás a esta área de servicios llamada Aire de Port-Lauragais que es el lugar perfecto para olvidarse de que estás conduciendo y empezar a tomarle el pulso a la región.

Port Lauragais
Ajo Violeta de Cadours
Aquí encontrarás una interesante Exposición sobre el Canal du Midi de entrada gratuita, la Oficina de Turismo de Haute-Garonne que te ayudará a organizar tu viaje, una tienda donde adquirir productos de la región; desde artesanías y especialidades gastronómicas, hasta vinos y libros. Además, dispone de un restaurante y un puerto donde salen los barcos eléctricos que se alquilan para recorrer el canal y que no necesitan ningún permiso de conducción especial.

Exposición sobre el Canal du Midi
Port Lauragais
Exposición sobre el Canal du Midi
La exposición se encuentra dividida en varios paneles informativos, maquetas y vitrinas donde se explica en un espacio de 200 m2: el contexto histórico, la biografía de su diseñador Pierre-Paul Riquet (1609-1680), el proyecto de construcción del Canal du Midi y sus consecuencias históricas y sociales. En el siglo XVII las vías transitables están en muy mal estado, lo que hace muy difícil el comercio entre el norte de Francia y el sur de Europa, además Francia y España son países enemigos.

Canal du Midi
Exposición sobre el Canal du Midi
Rodear la Península Ibérica es costoso (se paga una tasa al Rey de España en el Estrecho de Gibraltar), largo (el trayecto en barco tarda 6 semanas) y peligroso (debido a los ataques de piratas y a las tormentas del Golfo de Vizcaya). Tras varios proyectos fracasados para construir un canal que uniera el Mar Mediterráneo con el Océano Atlántico, Pierre-Paul Riquet sin formación de ingeniero o geólogo se instala en Revel en 1648 donde comienza a realizar una serie de cálculos, mediciones y ensayos hidráulicos que durarán 10 años.

Canal du Midi
Mapa del Canal de los Dos Mares
En 1662 se presenta a Jean-Baptiste Colbert (1619-1683), Ministro de Finanzas de Luis XIV (1638-1715), el proyecto del Canal du Midi, pero no es hasta 1666 que se obtiene el permiso para construirlo, aunque no el dinero. Riquet se arruinaría y endeudaría a sus hijos por más de 40 años, ya que correría con los gastos de una buena parte de la construcción. Se estima que del coste total de unos 18 millones de libras del Canal du Midi, Riquet pagaría con su fortuna personal el 20%, con el tiempo el Rey se haría cargo del 40% y la región del Languedoc del otro 40%. 12.000 hombres trabajaron durante 14 años, desde 1667 hasta 1681, en la construcción del Canal du Midi.


Las barcazas eran arrastradas por caballos capaces de tirar 120 veces su peso, los animales dejarían de utilizarse en 1934 y fueron sustituidos por motores diésel. Alrededor de las 63 esclusas del Canal du Midi se levantaron almacenes y posadas que ofrecían comida y alojamiento a los viajeros que podían recorrer en 2 semanas el trayecto de 240 Km. que unía a Sète con Burdeos. En el siglo XVIII circulaban por el canal entre 200 y 300 barcazas diarias transportando pescado seco, cereales de Lauragais, vinos de Aude, madera o materiales de construcción. El transporte comercial por el Canal du Midi finalizó completamente en 1989, más de 300 años después de haberse construido.

Canal du Midi
Canal du Midi
Es muy recomendable realizar un Paseo en bicicleta por el Canal de los Dos Mares (Vía Verde y Ruta ciclista V80) bajo los miles de plataneros centenarios que recorren las orillas del canal proporcionando sombra y hermosos juegos de luces para nuestros objetivos fotográficos. La ruta por el antiguo camino de sirga desde Port-Lauragais hasta Gardouch es de 14 Km., es cómodo y accesible, sin casi desniveles que permiten disfrutar de la naturaleza en un lugar emblemático declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1996.

Haute Garonne
Écluse d’Encassan
Pasarás por varias esclusas de las 14 que conserva la región de Haute-Garonne, algunas franqueadas por un puente, otras resguardadas por una casa, mientras las aves sobrevuelan el agua: Écluse d’Emborrel, Écluse d’Encassan, Écluse de Renneville y Écluse de Gardouch, donde atracan bellas barcazas coloreadas. Una mesa con bancos invita a disfrutar de un picnic y de la vista de su puente del siglo XVIII. Si dispones de tiempo y lo tuyo es la bicicleta o el senderismo, dispones de una vía acondicionada junto al Canal du Midi de 49 Km. de recorrido, que atraviesa la Campiña de Lauragais, desde Aire de Port Lauragais hasta Toulouse.

Haute-Garonne
En bicicleta por la Écluse de Renneville
El Canal des 2 Mers à vélo ha recibido el segundo premio al itinerario que ofrece mejores condiciones para ir en bicicleta. 800 Km. recorren el extremo oriental del Mediterráneo situado en Sète hasta llegar a Poniente donde se encuentra Burdeos y ¡el Atlántico! Una forma original de descubrir paisajes excepcionales, iglesias románicas, viñedos y pueblos con encanto.

Dónde comer

Port Lauragais
Saucisse de Toulouse avec haricots blancs
En Port Lauragais junto al Canal du Midi y en el cruce de los Caminos de Santiago de Compostela (GR 653) se encuentra el Restaurant La Dinée. El local fue creado en 1983 por Georges Gouttes y sirve platos locales con productos regionales. Se recomienda probar la famosa Cassoulet, la salchicha de Toulouse, el foie gras de oca o de pato, el confit o el magret de canard (pato), el cordero de los Pirineos centrales, la carne de cerdo negro de Bigorre o los melones Lauragais (si es temporada). Tienen platos a la carta y menú (1er plato + 2º plato + postre) por 14'85 €.


Más información: Maison de la Haute-Garonne. Dirección: Aire de Port Lauragais, 31290 Avignonet Lauragais. Autopista A61 entre Toulouse y Carcassonne (Haute-Garonne). Web: Maison de la Haute-Garonne. Alquiler de bicicletas: Avélo31. Teléfono: (+33) 06 77 032 487. Tarifas: 5 € la hora, 19 € por día, 105 € por semana. Se recomienda reservar con anterioridad. Web: Avélo31

Revel: la capital del mueble artístico y la marquetería

Halles
Mercado de Revel
Revel se encuentra a 60 Km. de Toulouse y a una hora de Port Lauragais. Fue fundada por Felipe VI de Valois en 1342 y es una de las etapas del Camino de Santiago por la vía de Arlés (RD 622). En Revel descubrirás uno de los 100 mercados más bonitos de Francia que tiene lugar todos los sábados por la mañana en su plaza principal. La plaza de Revel conserva varias "maisons à colombage" (casas con entramado de madera) y unos soportales donde se instala el mercado con 79 postes de madera de roble del siglo XIV y en el centro se encuentra el campanario del siglo XIX; símbolo del poder de la ciudad.

Revel
Vista panorámica desde el campanario de Revel

La antigua bastida real de Revel en forma de damero es conocida por reunir la mayor cantidad de artesanos dedicados a la elaboración de muebles. Desde carpinteros y bronceadores hasta ebanistas y lutieres, desde 1889, Revel ha transmitido las técnicas de los Maestros Ebanistas a cada generación nueva de artesanos, lo que le ha valido el certificado de "Villes et métiers d’art" (Ciudades y oficios de arte).

Art Déco
Les Bains-douches
Me llama la atención un edificio construido por el arquitecto Viala de 1933 donde se instalaron unos servicios públicos art déco: Les Bains-douches. El inmueble está situado en el 13 Boulevard Gambetta y se utiliza en la actualidad para facilitar la integración de inmigrantes en la ciudad. Revel también destaca por los bellos paisajes que la rodean, una manera de contemplar esta panorámica es subiendo a su campanario. La Oficina de Turismo realiza visitas guiadas a su interior, en verano de lunes a sábado a las 11 h. y el resto del año bajo reserva.

Si dispones de tiempo puedes visitar en Revel el Musée du bois et de la marqueterie (Museo de la madera y la marquetería) ubicado en la Maison du Sénéchal, una de las casas más antiguas de Revel que data del siglo XVI y donde destaca su patio. En su interior acoge una colección de casi 900 piezas, donde es posible encontrar muebles, herramientas para trabajar la madera, elementos decorativos y obras de arte que abarcan desde el siglo XVIII hasta nuestros días.

Saint Ferréol: Mar en las montañas

UNESCO
Lago de Saint Ferréol
El lago de Saint Ferréol fue durante más de 200 años el embalse más grande de Europa y ahora es la presa más antigua de Francia. Esta obra maestra del suministro de agua fue construida para abastecer de agua el Canal du Midi, primero con el agua del río Laudot y después con las lluvias y el agua que procedían de la Montagne Noire (Montaña Negra). Pierre-Paul Riquet (el constructor que ideó el Canal du Midi para conectar el Océano Atlántico con el Mar Mediterráneo) colocó la primera piedra en 1667 y se acabó 5 años después en 1672. Fueron necesarios entre 500 y 700 trabajadores para la construcción del dique (780 m. de largo X 74 m. de altura X 10 m. de grosor) que tiene capacidad para 6’5 millones de m3 de agua. El lago Saint Ferréol se encuentra a 350 metros de altura (a 3 Km. de Revel y a 60 Km. de Toulouse) y es uno de los 4 lagos de la región del Haute-Garonne donde está permitido el baño.

Pierre Paul Riquet
Lago de Saint Ferréol
Saint Ferréol, conocido popularmente como "Mar en las montañas", fue declarado en 1996 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO junto al Canal du Midi. El lago ocupa tres regiones francesas: la montaña negra de la que capta el agua y que pertenece a Revel (Haute Garonne), otra parte está en Sorèze (Tarn) y la otra en Brunels (Aude). Saint Ferréol ofrece toda clase de actividades como: tomar el sol, hacer una ruta senderista de 4’5 Km. alrededor del lago (que también se puede recorrer en bicicleta), pescar o nadar (el baño está permitido y en verano dispone de vigilancia). Bajo su pineda, el lago de Saint Ferréol cuenta con área de picnic, mini golf, alquiler de botes de remo y es posible practicar piragüismo y windsurf. En las noches de verano se ofrecen conciertos de música, fuegos artificiales y mercados nocturnos.

Canal du Midi
Museo del Canal du Midi
El Museo del Canal du Midi del lago de Saint Ferréol está dedicado por completo al Canal du Midi y a la figura de Pierre-Paul Riquet; quien ideó esta magna obra de ingeniería en 1666. Situado desde el año 2000 en la "Maison de l’Ingénieur"; una antigua residencia de 1745, el espacio expositivo se encuentra en la planta baja donde se explica el contexto histórico y los aspectos técnicos del Canal du Midi y en especial, del embalse de Saint Ferréol. En la primera planta se realizan exposiciones temporales.

Jardines del Canal du Midi

UNESCO
Galerie des Robinets
En estos jardines del siglo XIX encontrarás 150 especies de árboles (entre los que se descubren robles, arces, fresnos o tilos), 2 cascadas (Badorque y Trop-plein) y un gran chorro de agua que sube hacia el cielo por presión natural unos 20 metros de altura (en proporción a la cantidad de agua contenida en el embalse). La segunda parte de nuestra visita se localiza bajo tierra, en la Galerie des Robinets, situada junto a un canal de drenaje. Un túnel de 70 m. lleva hasta la sala de válvulas donde se conservan 3 grifos en bronce de 1829 que regularon el agua de la presa hasta 1994. El Canal du Midi sirvió de vía comercial para el transporte de mercancías hasta 1970. Ahora la sombra de sus plátanos centenarios da cobijo a una zona fluvial dedicada al ocio y al turismo por donde transitan bicicletas por sus caminos y gabarras por el agua.

Más información: Museo y Jardines del Canal du Midi. Dirección: Boulevard Pierre-Paul Riquet, Saint-Ferréol, 31250 Revel. Teléfono: 05 61 805 757. Web: Musée & Jardins du Canal du Midi

Dónde dormir

Hotel
Hôtellerie du Lac
Nosotros cenamos y nos alojamos en Hôtellerie du Lac **. Gaëlle y Francis Anouilh están al frente de este establecimiento situado en una antigua residencia que data de 1895. Algunas de sus espaciosas 24 habitaciones ofrecen magníficas vistas sobre el lago de Saint Ferréol que se encuentra justo enfrente y que es de fácil acceso. Dispone de piscina y terraza acondicionada con mesas y asientos. En el restaurante ofrecen platos de cocina tradicional.

Saint Ferréol
Pavé de merlu, crumble de noisettes, écrasé de pomme de terre et légumes


Más información: Hôtellerie du Lac. Dirección: 22 Avenue Pierre-Paul Riquet, Saint-Ferréol, 31250 Revel. Teléfono: 05 62 187 080. Tarifas: Habitación doble desde 79 €. Desayuno: 9 €. Menú: (1er plato + 2º plato + postre) 20 €. Web: Hôtellerie du Lac

Agradecer a Nathalie Lacomme y a la Oficina de Turismo de Haute Garonne que contaran con Planeta Dunia para la realización de este viaje de descubrimiento. Toda la información generada en redes sociales puede consultarse mediante los hashtags #venalsudoestedefrancia y #TourismeHG.

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