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Cómo moverse por Japón: transporte y tren de alta velocidad


La red ferroviaria japonesa de alta velocidad se conoce con el nombre de Shinkansen y os puedo asegurar que “alta velocidad” es sinónimo de 300 Km/hora. No es de extrañar que tiempo atrás lo bautizaran con el apelativo de “tren bala”, en el Museo Edo de Tokio aún se conserva una publicidad escrita en español de los años 70 y presumían de viajar a 200 Km/hora. La compañía de Japan Railways ofrece a los viajeros españoles que quieran utilizar el ferrocarril para moverse por Japón, un recomendable abono que debe sacarse antes de llegar al país.

Japan Rail Pass
El Japan Rail Pass (JR Pass) permite viajar por todo el archipiélago con numerosas ventajas. Existen dos versiones la Green que es un poco más cara y la Ordinary que es la económica, pero como veis en las fotografías, no deja de ser trenes espectaculares y para nada “ordinarios”. El bono está disponible en tres formatos: de 7, 14 y 21 días, según sea la duración de vuestra estancia, ya que una vez validado en la primera oficina de Japan Railways (JR) se inicia el contador de días. Si no tenéis muy claro si vale la pena comprar el Japan Rail Pass, podéis consultar en esta web el precio de cada trayecto, los horarios e incluso te informan de los transbordos que debes realizar y la duración de cada trayecto. Cuando yo estuve en Japón en el 2008, el bono de dos semanas me costó 300 € pero me salió a cuenta, ya que sólo tuve que calcular un par de trayectos (Kioto-Tokio y Kanazawa-Kagoshima) para que me saliera más barato que comprando billete a billete.

Reserva de asientos
Japan Railways es el sistema de trenes más grande que hay en Japón, pero no es la única compañía que recorre este país. Puedes encontrar algo de overbooking en los días festivos, te recomiendo consultar los “Japan's national Holidays”, pero en general la frecuencia de trenes es mejor que la que conocemos en España. Si el dinero no es problema, puedes reservar asiento, aunque tiene un coste añadido. Según mi experiencia personal, siempre encontré sitio en los trayectos y no me quedé nunca en tierra y viajé en el mes de agosto.

Curiosidades sobre el mundo del ferrocarril japonés
- Si buscas Kioto en las páginas web escritas en inglés, debes escribir Kyoto.
- Los pasajeros que salen de los trenes tienen prioridad sobre los que entran. Dejar salir en Japón, es “norma de etiqueta” imprescindible. Los buenos modales recomiendan no hablar por el teléfono móvil o salir del compartimento para utilizarlo.
- En los andenes, así como dentro de los trenes, hay un lugar reservado para ancianos, mujeres embarazadas y discapacitados; no los ocupes.
- Algunos trenes dedican vagones exclusivos para mujeres, sobretodo en “hora punta”. Algunos andenes también tienen en cuenta el lugar que deben ocupar hombres y mujeres. Fijaros en los símbolos: triángulo fila para hombres, circunferencia fila para mujeres.
- Por las principales estaciones de Tokio (Central, Ueno, Ikebukuro, Shinjuku y Shibuya) pasan cada día, más de un millón de pasajeros.
- Los 600 Km. que separan la ciudad de Osaka de Tokio, se realizan en Shinkansen en apenas dos horas y media.


Para más información: Precios Japan Rail Pass (Tarifas abril 2014): 7 días 38.880 ¥, 14 días 62.950 ¥, 21 días 81,870 ¥. Hay bonos para niños a menor precio. Horarios, precios por trayecto y transbordos disponibles en este enlace. Centro telefónico de JR, de 6 a 23 h.: 075-352–5441. Web: Japan Rail Pass.

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