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La ciudad maya de Copán


Copán se encuentra a tan sólo 12 kilómetros de la frontera de Guatemala y a 241 kilómetros de la capital guatemalteca. Dicen que es la ciudad maya mejor conservada y mejor comprendida de Mesoamérica. Bautizada como la “Atenas del Nuevo Mundo”, se trata de un yacimiento arqueológico extraordinario. Antepasados de los indios mayas construyeron esta ciudad entre los siglos IV al IX en una estrecha franja de tierra que separa el Caribe del Pacífico. Nos encontramos en Honduras y aquí todo parece detenido en otra época.

Esta tierra de oro y jade, está plagada de ciudades olvidadas en las frondosas selvas, la mayoría sin nombres conocidos, olvidados en el tiempo. Las Ruinas de Copán fueron descubiertas en 1570 por Diego García de Palacio pero no fueron excavadas hasta el siglo XIX. El sitio maya fue declarado en 1980, Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO.

La Gran Plaza o Plaza Mayor da la bienvenida al visitante con una vistosa colección de abundantes estelas de gran tamaño. Con alturas que oscilan entre los 3 y 4 metros, están muy bien conservadas y albergan gran riqueza de detalles tallados que vale la pena detenerse a observar. Las estelas se erigieron durante el reinado del Rey 18 Conejo que gobernó entre los años 711 y 736. Algunas piezas muestran aspecto zoomorfo con imágenes de animales y en otras aparecen esculpidos los gobernantes de Copán, con interesantes datos sobre las fechas de los reinados en los glifos laterales. Estas estelas tenían para los mayas un significado muy importante; a través de ellas se rendía culto a los árboles que sustentaban el cielo maya y por otro lado servían de puerta de entrada a Xibalbá; el mundo subterráneo y místico de la enfermedad y la muerte.

En el recinto arqueológico también pueden verse algunos altares donde se realizaban ofrendas y sacrificios. De entre todos destaca el Altar G por sus dos cabezas de serpiente y porque fue construido en torno al año 800, antes de la decadencia de la ciudad maya.

En Copán se encuentra el segundo campo de Juego de pelota más grande de la civilización maya. De armoniosas proporciones, ha conservado los marcadores que curiosamente tienen forma de cabeza de guacamayo.

Otro de los lugares que dejan al visitante boquiabierto es la Escalinata Jeroglífica; una monumental escalera de noventa peldaños de diez metros de anchura que servía para acceder a un templete superior, hoy tristemente desaparecido. Su trascendencia radica en que contiene el texto jeroglífico maya más largo encontrado hasta ahora, con más de 2.500 glifos.

Varios templos completan la visita, algunos han sido invadidos por enormes ceibas que hunden sus raíces entre las piedras. Y es que no hay que olvidar que estamos en una de esas ciudades perdidas durante años en la selva, donde los espíritus de poderosos reyes se pasean por sus antiguos dominios mecidos por el viento.


Más información: Copán Ruinas, Honduras. Horario: de 8 a 16 h. Entrada: 10$, válida para dos días consecutivos. El precio incluye el acceso al Museo de Arqueología del pueblo y a la zona de Las Sepulturas.

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