07 noviembre 2017

Viaje a la esencia medieval de Gante



Bélgica
Canal en la ciudad medieval de Gante
Gante probablemente sea una de las ciudades más bonitas de Flandes y puede presumir con total autoridad, de conservar hermosos rincones gracias a una red de canales que recorren las entrañas de la ciudad. Gante conserva un rico patrimonio que se remonta a varios siglos atrás y que ha conservado maravillosamente. Los ríos Leie (Lys en francés) y el Escalda le han dotado de belleza y fortuna con el transcurso de los siglos, y es desde el borde de sus canales, asomados desde sus puentes y navegando por sus aguas que se puede captar la esencia de esta ciudad medieval.


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Oficina de Turismo de Gante
Quizás cualquier primera ruta por Gante debería empezar en la Oficina de Turismo localizada en Sint Veerleplein. Aquí encontrarás información disponible en español, mapas y mesas informativas de alta tecnología para idear tu plan de visita o encontrar información sobre las últimas exposiciones, restaurantes y alojamientos. Existe una tarjeta, la CityCard Gent, que da opción a visitar los museos y casas históricas de Gante (hay alrededor de unos 15 edificios incluidos), utilizar el transporte público (hay 2 líneas de tranvía en Gante y 6 tranvías de agua “Hop on Hop off”), alquilar una bicicleta durante 1 día o dar un paseo en barco, todo con la misma tarjeta. La de 48 h. cuesta 30 €, la de 72 h. cuesta 35 €, así que vale la pena saber qué quieres visitar en Gante para decidir si te sale a cuenta comprarla o no. Incluye además un mapa de Gante.

Más información: Oficina de Turismo de Gante. Dirección: Sint Veerleplein 5, 9000 Gent. Teléfono: +32 9 266 56 60. Horario: Del 15 de octubre al 14 de marzo de 9:30 a 16:30 h. Del 15 de marzo al 14 de octubre de 9:30 a 18:30 h. Web: Oficina de Turismo de Gante.

Ruta kilométrica por Gante
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Antigua Lonja de Pescado vista desde el canal
Seguramente si has llegado hasta aquí es porque no quieres perderte nada y quieres visitar Gante al completo. Si es así, te propongo que te pongas un cómodo calzado y que prepares tu cámara porque mi ruta es kilométrica. Empezamos a descubrir la ciudad justo a las puertas de la Oficina de Turismo; donde se encontraba la Antigua Lonja de Pescado y donde se conserva una monumental entrada de 1689 con Neptuno armado con su tridente dorado flanqueado por una figura masculina que representa el río Escalda y una figura femenina que representa al río Leie. Aunque otra de las vistas del edificio que no debes perderte es desde el puente Grasbrug donde acaba esta ruta por Gante y donde es posible subir a un barco para recorrer los canales de la ciudad.


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Gravensteen o Castillo de los Condes de Flandes
Enfrente de la Oficina de Turismo se encuentra Gravensteen o el Castillo de los Condes de Flandes. Esta imponente fortaleza medieval construida en el año 1180 está rodeada por las aguas del río Leie y créeme si en días nublados parece transportarse a la misteriosa Edad Media. Su conservación hacen que sea fácil imaginarse a un caballero con armadura vigilando en una de sus 24 torres. En la actualidad, acoge el Museo de la Ciudad con una exposición sobre armas medievales, armaduras, instrumentos de tortura y una “espléndida” guillotina que fue usada por última vez en 1861. Vale la pena subir a la Torre del Homenaje para disfrutar de la vista panorámica de Gante.

Más información: Castillo de los Condes de Flandes. Dirección: Sint Veerleplein 11. Teléfono: +32 9 225 93 06. Horario: Del 1 de abril al 31 de octubre de 10 a 18 h. Del 1 de noviembre al 31 de marzo de 9 a 17 h. Entrada: 10 €. Web: Castillo de los Condes de Flandes.
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Antigua puerta de la muralla defensiva de Gante
Siguiendo por Lievekaai un canal que en el siglo XIII llegaba hasta el Mar del Norte, llegarás a una zona muy tranquila donde se respira el silencio bajo una hilera de sauces llorones. Aquí se encuentra el Puente de los Placeres Imperiales, un puente levantado en el año 2000 por el artista gantés Walter De Buck y que representa escenas de la vida del Emperador Carlos V. Donkere Poort (Puerta Oscura) el único vestigio del antiguo Palacio donde nació Carlos V. Al final del canal se encuentra la antigua puerta Rabot de la muralla defensiva del siglo XV y Schuttershuis o Iglesia de San Antonio. Hasta aquí llegan los paseos en barco, así que si vas justo de tiempo quizás puedas dejar el recorrido a pie y verlo desde el canal.


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Cuberdons, dulces típicos de Gante en forma de nariz
Decidas lo que decidas, la ruta por Gante continúa por la Lonja de Carne, situada en Groetenmarkt 7, en esta casa gremial del siglo XV encontrarás interesantes paradas de productos regionales para comer o llevarte a casa de recuerdo, como el famoso Jamón Ganda que cuelga del armazón de madera del techo o el licor de Gante Roomer elaborado a base de flores de saúco. En la misma Groetenmarkt encontrarás varios vendedores ambulantes de cuberdons; unos dulces típicos de Gante en forma de nariz con relleno de frambuesa, crujiente por fuera y tierno por dentro. En Groetenmarkt 5, se encuentra una antigua casquería (se separaban del mercado de carne por considerarse una venta “más sucia”) que ahora es el café más pequeño de Gante: Galgenhuisje. En Groetenmarkt 3 se encuentra un curioso establecimiento: el Tierenteyn Verlent donde se elabora una famosa mostaza picante de forma artesanal desde 1790. Los viernes de 7:30 a 13 h. en Groetenmarkt se celebra un Mercado de alimentos ecológicos, mientras que los sábados de 10 a 18 h. se instala un Mercado de artesanía y los domingos de 7 a 13 h. puedes encontrar un Mercado de Arte y también de artesanías.


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Jacobo de Artevelde señalando hacia Inglaterra en Vrijdagmarkt
Siguiendo Kraanlei (una de las calles más bonitas de Gante) se llega a la plaza Vrijdagmarkt lugar de recepciones reales y ejecuciones populares, en el número 36 se encuentra Toreken o Antigua Casa Gremial de los Curtidores del siglo XIV, la Ons Huis o Casa del Pueblo fue la sede del partido socialista de finales del siglo XIX y hoy luce una hermosa fachada esculpida. El centro de la plaza está dominado por la estatua de Jacobo de Artevelde señalando hacia Inglaterra. Jacobo de Artevelde conocido popularmente como “el hombre sabio” fue un comerciante de paños que dirigió la sublevación de los ganteses contra los franceses que los prohibían comerciar con los ingleses. La plaza es además un lugar interesante para escuchar conciertos al aire libre los domingos o ir de compras al mercadillo que se instala los viernes de 7 a 13 h. y los sábados de 11 a 18:30 h.

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El cañón “Margarita la Loca”
En Grootkanonplein, un rincón junto al canal, se encuentra un gran cañón de hierro forjado en color rojo llamado “Margarita la Loca” de 1431, sus 12.500 kg de potencia no ha disparado nunca. El Gran Demonio Rojo es visible también desde el Puente Zuivelbrug. Justo al lado de Vrijdagmarkt se alza la Iglesia de Santiago con sus dos torres de entrada de época románica son testigos cada año de las famosas Gentse Feesten o Fiestas de Gante que a mediados de julio y durante 10 días dan comienzo al verano. En la plaza Vlasmarkt los viernes, sábados y domingos se instalan un mercadillo y en Bij Saint Jacobs lo hace los viernes y sábados de 8 a 13 h. y los domingos de 7 a 13 h. de Antigüedades y objetos de segunda mano.

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Rincones de Biezekapelstraat
Siguiendo por Belfortstraat se llega al Ayuntamiento de Gante; un edificio del siglo XVI que mezcla varios estilos. Además del gótico flamígero de la fachada situada en la calle Hoogpoort, se conserva en estilo renacentista, la fachada situada en Botermarkt. Se puede realizar una visita virtual del Ayuntamiento en este enlace. Busca la manera de encontrar la calle Biezekapelstraat es uno de esos rincones secretos que son difíciles de encontrar, pero que me dejó un bello recuerdo la primera vez que estuve en Gante. Aquí se encuentra Achtersikkel una preciosa plaza interior donde se escucha la música de los alumnos de Conservatorio de Música de Gante y que conserva un pozo, un par de torres con un mirador octogonal de estilo renacentista y varias fachadas de ladrillo con gabletes escalonados de un rico edificio del siglo XV de la acaudalada familia Vander Sickelen. 
Gante
Copia de La Adoración del Cordero Místico de los hermanos Van Eyck
El siguiente punto de interés de nuestro paseo de descubrimiento de Gante es Sint Baafskathedraal (Catedral de San Bavón) de estilo gótico y el templo más antiguo de la ciudad (se tiene constancia de su consagración en el año 942, aunque no fue catedral hasta 1559). En su interior se encuentran numerosas obras de incalculable valor, pero por encima de todas destaca la que está considerada la obra pictórica más importante de la historia del arte de Flandes (redoble de tambores) el lienzo de La Adoración del Cordero Místico pintado en 1432 por los hermanos Van Eyck. Además de esta impresionante obra (que vale la pena que te expliquen con todo lujo de detalles), en la Catedral de San Bavón se exhiben pinturas de Gaspar de Crayer, Peter Paul Rubens, un púlpito rococó de mármol blanco de Carrara y roble, vidrieras del siglo XIX, varios mausoleos del siglo XVII, el esqueleto de una ballena y una colección de sillas de diseño belga.

Más información: Catedral de San Bavón. Dirección: Sint Baafsplein. Teléfono: +32 9 269 20 45. Horario Catedral: Del 1 de Abril al 31 de Octubre de 8:30 a 18 h. Sábados de 10 a 18 h. Del 1 de Noviembre al 31 de Marzo de 8:30 a 17 h. Sábados de 10 a 17 h. Entrada para ver La Adoración del Cordero Místico: 4 €. El horario para ver La Adoración del Cordero Místico es de 9:30 a 17 h. en verano y de 10:30 a 16 h. en invierno. Web: Catedral de San Bavón.
Beffroi
Campanario de Gante
Justo al otro lado de la plaza, en Sint-Baafsplein, se alza el Beffroi (Campanario) de Gante; la torre municipal de la ciudad y emblema del poder gremial de su época. Fue construida en estilo gótico y mide 95 metros de altura que están coronados por un dragón dorado; emblema de las libertades de los ganteses conseguidas en el año 1180. La torre más alta de Gante servía de torre de vigía para detectar la llegada de enemigos o un posible incendio, pero también para guardar la caja fuerte del Ayuntamiento. Mientras lo visitas puedes utilizar la conexión wifi gratuita del edificio y compartir tus fotografías de las vistas panorámicas de Gante. Junto al Campanario se encuentra la Lonja de los Paños, un edificio del siglo XIII en estilo gótico brabanzón que alberga un carrillón de 52 campanas. Al lado de este símbolo de la industria textil se encuentra la antigua vivienda del carcelero coronada por el "Mammelokker", un friso de piedra donde se cuenta la leyenda de Cimón, un hombre condenado a morir de hambre y de sed y que fue amamantado a escondidas por su hija.

Más información: Belfort van Gent. Dirección: Woestijnegoedlaan 16. Teléfono: +32 9 375 31 61. Horario: diariamente de 10 a 18 h. Entrada: 8 €. Web: Belfort van Gent.

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Stadshal, el Pabellón Municipal de Gante
Después de ver tantos edificios medievales te chocará encontrarte en Poeljemarkt con Stadshal; el Pabellón Municipal diseñado en 2012 por Robbrecht & Daem y Marie-José Van Hee. Construido en cristal, madera y hormigón, el Pabellón es una mezcla de granero Estadounidense y rocambolesco edificio con algunos fans incondicionales y bastantes detractores. Gracias a unas escaleras y rampas se descubre que bajo Stadshal se extiende una zona ajardinada y muchos restaurantes donde disfrutar del menú del día. Si miramos en dirección al canal, veremos la famosa campana Grote Triomfante, popularmente conocida como Klokke Roeland y que es el símbolo de la independencia de Gante. En su pedestal puede verse el fresco de La Virgen, obra del artista gantés Michaël Borremans del 2014.

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Iglesia de San Nicolás de Gante
No podemos seguir la ruta hasta encontrar en Sint-Niklaasstraat 2, la Casa Gremial de los Albañiles del siglo XVI, cuya fachada escalonada está coronada por 6 bufones bailarines demoníacos que danzan según sopla el viento. Durante la Exposición Universal del año 1913 se construyó una copia en Graslei de este edificio con los planos originales. Las diferentes obras realizadas en la fachada con el paso de los siglos, habían hecho perder el rastro del edificio original que milagrosamente reapareció durante unas obras de reforma en el año 1976. En Cataloniëstraat se alza la Iglesia de San Nicolás; un magnífico ejemplo arquitectónico de gótico escaldino del siglo XII construida con la llamada piedra calcárea gris azulada de Tournai y de la que cabe destacar su luz interior.


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Mercado de las Flores en Kouter
En la cercana plaza Korenmarkt se encuentra el corazón del casco histórico de Gante, sólo hace falta fijarse en la actividad de sus terrazas, para darse cuenta que es aquí, donde late con más fuerza la vida de la ciudad medieval. En Korenmarkt se encuentran además, varios edificios históricos como la antigua Oficina de Correos del año 1898 situada en el número 16 de la plaza. Antes de seguir nuestra ruta por Gante vale la pena buscar Klein Turkije, fue la primera calle adoquinada de una ciudad en una época en que todas eran de tierra. Si sigues por la calle Mageleinstraat, Koestraat y giras a la derecha en Vogelmarkt llegarás a Kouter donde todos los domingos de 7 a 13 h. se celebra el Mercado de las Flores.


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Predikherenlei es ideal para pasear
Siguiendo por Schouwburgstraat se llega al edificio de la Ópera y al Palacio de Justicia. En Veldstraat se encuentran todas las grandes marcas internacionales de ropa si quieres ir de compras, el Museo Arnold Vander y el Hotel d'Hane Steenhuyse. Si no tienes intención de visitar nada de lo anterior, te recomiendo que siguas pegado por la orilla del canal Ajuinlei, donde los domingos de 7 a 13 h. se celebra un Mercado de libros.

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Iglesia de San Miguel de Gante
Continúa caminando por Predikherenlei, el edificio que se extiende en la otra orilla, en Onderbergen 1, es Het Pand; un viejo hospital de 1201 y un convento de dominicos del siglo XVI reconvertido en Centro Cultural que si se solicita con antelación puede visitarse. En su interior se exhibe una exposición fotográfica a tamaño natural de las obras de El Bosco. A su lado se encuentra la Iglesia de San Miguel; el proyecto original de 1662 debía lucir una torre de 138 m. que por desgracia no llegó a construirse por falta de dinero. En su interior puede verse la pintura Cristo en la Cruz de Anton Van Dyck.



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Las 3 torres medievales más importantes de Gante
Hay varios puntos de interés y varios lugares que aseguran la imagen perfecta de Gante, uno de ellos es desde Sint Michielshelling; el Puente de San Miguel desde donde puede sacarse una instantánea (aquí y sólo aquí) que reúne las 3 torres medievales más importantes de Gante: la del Belfort van Gent del siglo XIV, la torre románica de la Catedral de San Bavón y la de la Iglesia de San Nicolás del siglo XII. De hecho, 56 campanarios municipales de Bélgica, entre el que se encuentra el de Gante, están declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.


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Korenlei o Muelle del Grano
Sin movernos del Puente de San Miguel merece la pena contemplar el canal que lo cruza. Estamos delante del primer puerto comercial de Gante de época medieval. Fue tan importante que cada orilla tiene su propio nombre. Todas las importaciones de grano de Flandes pasaban por este puerto y dejaban un cuarto de su carga en la ciudad a modo de impuesto. Si dejamos a nuestra derecha la imagen de las torres, tenemos ante nosotros en el lado izquierdo al Korenlei o Muelle del Grano, y en el lado derecho, a Graslei o Muelle de los Herbolarios.

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Graslei o Muelle de los Herbolarios
Ambas orillas no han dejado de tener actividad desde el siglo XIV, primero fue la actividad comercial de una de las ciudades más prósperas al norte de los Alpes (hay quien la ha llamado la Manhattan de la Edad Media) y ahora, es una intensa vida estudiantil y turística la que inunda este precioso canal de Gante lleno de edificios históricos de la que Lonely Planet dijo que era “el secreto mejor guardado de Europa”. Cuando caiga el sol, acuérdate de pasar de nuevo por aquí, es una de las zonas con iluminación nocturna en Gante que merece la pena disfrutar, eso sí ¡antes de medianoche!

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Antigua Oficina de Correos desde Graslei
No podemos hablar de la esencia medieval de Gante sin mencionar la importancia de los gremios y los numerosos edificios vinculados a la actividad gremial de la ciudad y que aún se conservan, como por ejemplo: la Antigua Casa de Medición de Granos del año 1200 y que luce la fachada escalonada más antigua del mundo, el Gremio de los Carniceros, la Casa Gremial de los Marineros Libres del año 1531, la Casa Gremial de los Marineros Asalariados que luce en su fachada varias anclas y delfines o una veleta en forma de barco.
Gante
Paseos en barco con De Bootjes van Gent
Por último junto al puente Grasbrug puedes subir a un barco De Bootjes van Gent y descubrir la esencia medieval de Gante desde sus canales con varios tours. Hay un paseo de 40 minutos de duración y que sale cada 20 minutos que cuesta 7 € o es gratuito con la CityCard Gent.

Cómo llegar a Gante desde Bruselas


Bélgica
Estación de tren Gent Sint Pieters
Son muchos los viajeros que eligen esta ciudad belga para recorrerla en un día desde Bruselas, aunque yo os recomendaría al menos una visita de 2 días completos, tres si quieres visitar los numerosos e interesantes museos de la ciudad. Hay un servicio de trenes cada hora que conecta la capital de Bélgica con Gante, e incluso desde el mismo Aeropuerto de Zaventem. Los trayectos oscilan entre 35 minutos y una hora según el tipo de tren (debes prestar atención porque hay trenes directos y otros que requieren cambiar de tren en Brussels South/Midi). Puedes consultar todas las opciones, horarios y tarifas en la web de transporte de Bélgica. Desde Gante también puedes visitar otras ciudades como por ejemplo Brujas con la misma línea de tren. Si llegas con alguno de los trenes del Belgian Rail a la Estación Gent Sint Pieters, la línea de tranvía que lleva al centro de Gante es la de color rojo, la línea 1. Una carrera de taxi desde la estación hasta Korenmarkt cuesta alrededor de 12 €. Precio del billete en tren desde Brussels Airport Zaventem hasta Gante: 15'8 €. Precio del billete en tren desde Gante a Brujas: 6'7 €.



Toda la información generada en redes sociales durante este viaje puede consultarse a través de los hashtags #FlandesUnCapricho #MaestrosFlamencos #VisitGent #VisitFlanders. Agradecer a Angeles Alonso Misol Gerlache de la Oficina de Turismo de Bélgica: Flandes y Bruselas y al Departamento de Cultura, Deporte y Ocio Visit Gent haberme invitado a conocer los rincones de esta ciudad medieval. Temo deciros que tendré que volver para descubrir el Museo del Diseño, los beaterios y la Casa de Alijn que quedaron pendientes visitar.

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