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Cádiz: la tacita de plata de almorávides y almohades

El paso del tiempo ha dejado a la vista una amalgama de culturas y épocas en las calles de Cádiz que forman una colección de bellos tesoros muy particulares que a menudo pasan desapercibidos por el visitante, como si Cádiz mantuviese oculto un pequeño secreto. Esta protección, inevitable, nos descubre una ciudad llena de rincones.

Ruta por el Barrio del Pópulo
Barrio del Pópulo
Plaza de Fray Félix en el Barrio del Pópulo
El núcleo más antiguo de Cádiz se extiende desde la Plaza de San Juan de Dios hasta la Catedral, a lo largo del famoso Barrio del Pópulo, heredero de la vieja ciudad amurallada medieval. Flanqueado por la arteria peatonal de la Calle Pelota, que une en línea recta la Plaza del Ayuntamiento y la Plaza de la Catedral, en este barrio aún subsisten fragmentos del muro defensivo que asoma por distintos callejones como en el Arco del Pópulo que se encuentra bajo una capilla barroca, el Arco de los Blancos y el Arco de la Rosa junto a la iglesia mayor.

Teatro Romano
Teatro Romano de Cádiz
Como testigo de la superposición de culturas que han existido en Cádiz, en el Barrio del Pópulo asoma el graderío de un Teatro Romano de la antigua Augusta Urbs Julia Gaditanae. Excavado en medio de las casas y fechado hacia el siglo I a.C., lo señala como uno de los teatros más antiguos de Hispania. Justo detrás se encuentra la Iglesia de Santa Cruz o “Catedral Vieja”, levantada hacia el año 1600 tras la destrucción del primer edificio catedralicio que consagrara Alfonso X sobre una mezquita después de la conquista cristiana.

Casa de la Contaduría
Custodia del Millón y patio de la Casa de la Contaduría
Adosada a un fuerte torreón, la Catedral Vieja muestra un porte robusto. En su interior hay tres naves bajo bóvedas que descansan sobre gruesas columnas y donde destaca un retablo de Alonso Martínez. A su lado se encuentra la Casa de la Contaduría con un exquisito patio mudéjar del siglo XVI y sede en la actualidad del Museo Catedralicio, donde se exhiben documentos, ajuares litúrgicos y obras de arte tan sobresalientes como la Custodia del Cogollo del siglo XVI, y la Custodia del Millón del siglo XVIII, así llamada por las innumerables piedras preciosas que la adornan.

Catedral Nueva
Catedral Nueva
Los rincones del Barrio del Pópulo están bellamente ennoblecidos por palacios barrocos como la Casa del Almirante que data de 1690 y es un maravilloso ejemplo de la arquitectura de las casas de comerciantes de Indias que ha conservado una interesante portada y dos torres miradores. Coincidimos ante la fachada de la Catedral Nueva donde destaca un elaborado juego de superficies curvadas con una gran portada entre unas torres gemelas. Iniciada en 1722 en estilo barroco por Vicente Acero, la construcción de la Catedral Nueva se prorrogó hasta 1883 en estilo neoclásico.

Catedral Nueva
Catedral Nueva junto a la Catedral Vieja desde el Campo del Sur
El interior del templo, de planta de cruz latina con girola, palpita bajo una luminosidad grandiosa. Destaca el altar mayor de mármol de Carrara, jaspes y bronces y la cripta donde está enterrado Manuel de Falla. mientras su centelleante cúpula recubierta de azulejos dorados perfila una de las imágenes más emblemáticas de Cádiz, sobresaliendo por encima de las fachadas multicolores y los rompientes del Campo del Sur; el lugar donde se obtiene la mejor panorámica de Cádiz.

Ruta por la muralla y la ciudad moderna
Jardines de Carlos III
Jardines en el Paseo de Carlos III
Otra forma de ver Cádiz consiste en recorrer su perímetro marítimo, por avenidas, alamedas y jardines que discurren a lo largo de las imponentes murallas de San Carlos y los baluartes que la convirtieron en una plaza inexpugnable después de haber sido saqueada por ingleses y holandeses. A partir de la Plaza de San Juan de Dios se alinean los Jardines de la Avenida del Puerto, el edificio del siglo XVIII de la Antigua Aduana de Carlos III; sede de la Diputación y la Plaza de España con el Monumento a las Cortes de 1812. Destaca la vegetación y las vistas de la Boca de la Bahía desde la Alameda de Apodaca y la del Marqués de Comillas donde abundan enormes ficus. Así como el austero Baluarte de Candelaria y la barroca Iglesia del Carmen del siglo XVIII de estilo colonial.

Castillo de Santa Catalina
Castillo de Santa Catalina
Por último, si dispones de tiempo acércate hasta el Parque Genovés y la antigua prisión militar del Castillo de Santa Catalina iniciado en 1598 por orden de Felipe II que domina la popular Playa de la Caleta con el pintoresco Balneario de la Palma del siglo XX. Desde aquí se asoma entre los escollos el Castillo de San Sebastián, fortificación del siglo XVII salpicada por el oleaje de las aguas del Atlántico. Una vez rebasado el cinturón de murallas se extiende la ciudad moderna, entre la Bahía y la concurrida Playa de la Victoria, surcada por la Avenida de Andalucía.

Dónde comer en Cádiz
El Fogón de Mariana. Tapas por 2’6 €, chapatas 4 € y platos de carne desde 7 €. Dirección: Calle Sacramento 39, 11005 Cádiz. Teléfono: 956 220 600.

A 35 Km. de Cádiz se encuentra Jerez de la Frontera ¿te la vas a perder?

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